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Já se perguntou por que coçar piora a coceira?

Coçar uma coceira faz com que o cérebro liberte o neurotransmissor serotonérgico regulador de humor e controle da dor, de acordo com uma nova pesquisa da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, MO. Os pesquisadores sugerem que a serotonina tem o efeito de intensificar a sensação de coceira.

homem coçando

Os cientistas sabem de estudos anteriores que uma leve quantidade de dor na pele é causada por arranhões, o que interfere temporariamente na sensação de coceira. Essa interferência acontece porque, ao arranhar, as células nervosas da medula espinhal transmitem sinais de dor ao cérebro em vez de sinais de coceira.

“O problema é que quando o cérebro recebe esses sinais de dor, ele responde produzindo o neurotransmissor serotonina para ajudar a controlar essa dor”, diz o pesquisador Zhou-Feng Chen, PhD, diretor do Centro para o Estudo da Coceira da Universidade de Washington.

Chen e a equipe descobriram que a serotonina tem um efeito confuso na sensação de dor e coceira, pelo que, à medida que a serotonina se espalha do cérebro para a medula espinhal, os neurônios sensíveis à dor influenciam a intensidade da coceira.

Com base em nossas próprias experiências de eczema crônico, perguntou ao Dr. Chen se a equipe encontrou alguma evidência de que a serotonina conduziu o ciclo coceira-arranhão ao proporcionar uma sensação de “recompensa” quando nós coçamos.

“Na condição de coceira crônica, como você experimentou, você provavelmente não recebe muita recompensa / prazer de coçar, porque o objetivo de coçar é criar dor para inibir a coceira”, respondeu o Dr. Chen. “Então, em outras palavras, você é forçado a escolher o menor de dois males, porque a dor e a coceira são antagônicas”.

Ele continua:

“Coçar o inchaço não é devido à sensação de aditivo, é porque o seu coçar não funciona. A razão é que, pelo menos dos nossos estudos em ratos, quando você coça para criar dor, o cérebro em resposta começa a produzir mais serotonina para inibir dor (o cérebro não quer ter dor em seu corpo). O que descobrimos é que, enquanto a serotonina inibe a coceira, ela também pode ativar o receptor da coceira e causar mais coceira. “

“Agora, quanto mais você se sentir comichão, mais dor você gostaria de criar para neutralizar isso”, explica ele. “O resultado é mais comichão …”

Os pesquisadores criaram camundongos que não possuíam os genes necessários para a produção de serotonina. Quando os camundongos livres de serotonina foram injetados com uma substância que normalmente causaria coceira, os pesquisadores descobriram que os camundongos não coçavam tanto quanto um grupo controle de camundongos com os genes produtores de serotonina.

Em seguida, os ratos que não tinham os genes da serotonina foram injetados com serotonina. A serotonina injetada fez os camundongos coçarem de uma maneira consistente com o grupo controle.

A equipe considerou diferentes abordagens que podem ser úteis para minimizar a sensação de coceira. Eles descartaram a supressão da serotonina – embora isso tenha tornado os ratos menos sensíveis à coceira – a serotonina é uma substância química muito valiosa no corpo.

Crescimento, envelhecimento, metabolismo ósseo, humor e dor são todos regulados pela serotonina, portanto, o bloqueio desse neurotransmissor teria consequências por todo o corpo. Em vez disso, a equipe concentrou sua atenção em interromper a comunicação entre a serotonina e as células nervosas da medula espinhal que retransmitem o impulso da coceira do cérebro para a pele.

A serotonina ativa os neurônios GRPR através do receptor 5HT1A

Chen e seus colegas trabalharam para isolar o receptor usado pela serotonina para ativar essas células – chamadas de neurônios GRPR. Eles conseguiram isso estimulando a coceira nos camundongos usando a substância injetada e então ativaram sistematicamente diferentes combinações de receptores de serotonina nos neurônios GRPR.

rato

Eventualmente, esse processo revelou que o receptor 5HT1A ativou os neurônios da GRPR da praga na medula espinhal. Para estabelecer que o 5HT1A era o receptor correto, a equipe administrou um composto para bloquear esse receptor em camundongos, o que resultou em ratos coçando muito menos.

Como a equipe decidiu contra o bloqueio da serotonina como uma opção terapêutica por causa das conseqüências generalizadas que sua inibição teria para o corpo, perguntamos ao Dr. Chen que consequências o bloqueio do 5HT1A poderia ter.

“O 5HT1A é amplamente expresso no cérebro, sim, bloqueá-lo pode ter efeitos adversos”, ele respondeu. “Isso será descoberto com ensaios clínicos sobre se os efeitos adversos são toleráveis”.

No entanto, o Dr. Chen sugere que, quando a coceira não está presente, “5HT1A em outras áreas do cérebro pode não ser muito ativo”, enquanto em uma situação de coceira crônica, 5HT1A atividade pode ser “mais forte na medula espinhal, bloqueando sua atividade pode tenha o benefício que você precisa. “

Com base nas descobertas da equipe, o Dr. Chen identifica o ciclo coceira-dor como acontecendo nesta ordem:

  • Em primeiro lugar, coçar causa uma sensação de dor
  • Então o corpo produz mais serotonina para controlar a dor
  • Além de inibir a dor, a serotonina ativa os neurônios do GRPR através dos receptores 5HT1A
  • Os neurônios GRPR ativados pioram a sensação de coceira.

Em seguida, a equipe continuará trabalhando para entender melhor os mecanismos moleculares e celulares envolvidos nesse ciclo.

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