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Inovação na perda de peso: a luz solar é a chave

Apesar dos nossos melhores esforços para permanecermos magros, parece que durante a temporada de férias, nós colocamos muito peso. Por que é que? Um novo estudo tem uma resposta surpreendente.

mulher correndo ao sol

Muitos de nós estão familiarizados com o fenômeno do peso do feriado. Mas, embora seja verdade que durante as férias estamos mais expostos a comidas deliciosas do que o resto do ano, alguns estudos mostraram que no inverno, continuamos a acumular os quilos, apesar dos esforços conscientes para perdê-los. Por quê?

Um novo estudo – realizado por pesquisadores da Universidade de Alberta, em Edmonton, no Canadá – revela um inesperado culpado pelo ganho de peso no inverno: a ausência de luz solar.

Os pesquisadores, liderados pelo auspiciosamente chamado Peter Light – do Alberta Diabetes Institute – examinaram o efeito da luz solar sobre as células adiposas subcutâneas, ou células de gordura branca que podem ser encontradas logo abaixo de nossa pele.

Os resultados da sua investigação fazem deste um estudo inovador, e foi recentemente publicado na revista

Como a luz solar “queima” a gordura

Light e a equipe examinaram o chamado tecido adiposo branco subcutâneo (scWAT), que, como os autores explicam, é o “maior depósito de gordura em humanos e um ator central na regulação do metabolismo do corpo inteiro”.

A gordura branca é conhecida como o tipo “ruim” de gordura, porque armazena calorias que são idealmente queimadas para energia.

Se disfuncional, esse tipo de gordura pode levar a distúrbios cardiometabólicos, como obesidade, diabetes e doenças cardíacas.

Assim, em uma tentativa de ajudar as pessoas com diabetes tipo 1, Light e colegas estavam trabalhando em uma maneira de manipular geneticamente essas células de gordura branca para produzir insulina quando expostas à luz.

Acidentalmente, eles descobriram que as células scWAT tendem a encolher sob o efeito da chamada luz azul do sol – isto é, o tipo de luz visível que aumenta a atenção e o humor durante o dia.

Para testar ainda mais a sua descoberta, os cientistas recolheram amostras de scWAT de pacientes submetidos a cirurgia para perda de peso e examinaram o efeito da luz azul do sol sobre as células adiposas.

Isso é o que eles encontraram:

“Quando os comprimentos de onda da luz azul do sol – a luz que podemos ver com nossos olhos – penetram nossa pele e alcançam as células adiposas logo abaixo, as gotículas lipídicas reduzem seu tamanho e são liberadas para fora da célula. Em outras palavras, nossas células não armazene tanta gordura “.

Peter Light

Ganho de peso de inverno explicado

“Se você inverter nossas descobertas”, diz Light, “a exposição insuficiente à luz do sol que temos 8 meses por ano vivendo no clima do norte pode estar promovendo o armazenamento de gordura e contribuindo para o ganho de peso típico que alguns de nós têm no inverno”.

“É cedo, mas não é um salto gigantesco supor que a luz que regula o nosso ritmo circadiano, recebido através dos nossos olhos, também pode ter o mesmo impacto através das células adiposas perto da nossa pele”, acrescenta.

Os resultados podem abrir o caminho para novas estratégias de perda de peso ou terapias baseadas em luz no tratamento da obesidade e diabetes.

No entanto, Light adverte contra a tomada dessas descobertas literalmente e a exposição à luz do sol para perder peso, pois ainda existem muitas variáveis ​​que permanecem desconhecidas.

“Por exemplo”, ele explica, “ainda não sabemos a intensidade e a duração da luz necessária para que esse caminho seja ativado”.

Além disso, ele observa: “Há muita literatura por aí sugerindo que nossa geração atual será mais obesa do que seus pais e talvez isso se encaixe no debate sobre o que é uma exposição saudável ao sol”.

De qualquer forma, esta descoberta emocionante “certamente contém muitas pistas fascinantes para a nossa equipe e outras pessoas ao redor do mundo explorarem”, conclui Light.

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