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Imunoterapia para câncer de próstata: o que você precisa saber

Nos Estados Unidos, o câncer de próstata é uma das formas mais comuns de câncer.

A condição afeta 1 em 7 homens durante a sua vida, de acordo com a American Cancer Society. Os tratamentos tradicionais para o câncer de próstata incluem cirurgia, quimioterapia e radiação.

No entanto, existem terapias emergentes que se mostraram promissoras no tratamento do câncer de próstata. Um exemplo é a imunoterapia. A imunoterapia é um método de tratamento que visa estimular as capacidades do sistema imunológico de combater as células cancerígenas.

Aqui vamos passar por tudo que os homens devem estar cientes quando se trata de tratar o câncer de próstata com imunoterapia.

Fatos rápidos sobre imunoterapia para câncer de próstata

Aqui estão alguns pontos-chave sobre imunoterapia para câncer de próstata. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A imunoterapia é um afastamento dos métodos tradicionais de tratamento, que removem ou matam as células cancerígenas.
  • O tratamento tem muitos riscos potenciais, principalmente associados a tomar os medicamentos.
  • A imunoterapia é um guarda-chuva ou termo abrangente que pode incluir vacinas e drogas de anticorpos monoclonais.
  • Os efeitos colaterais relacionados ao tratamento incluem doença semelhante à gripe.

O que é imunoterapia e como ela é usada?

células t atacando uma célula cancerosa

No tratamento do câncer de próstata, existem duas abordagens possíveis para a imunoterapia.

  • Medicina individualizada, em que um médico remove as células imunológicas de um homem e modifica-as geneticamente com propriedades de matar o câncer. As células alteradas são então colocadas de volta na corrente sanguínea, com a esperança de que elas combatam as células cancerígenas e continuem a se multiplicar.
  • Bloqueio de medicamentos, onde os homens tomam medicamentos especiais que bloqueiam um aspecto particular de uma célula cancerosa, conhecido como checkpoint. Esta parte da célula cancerosa trabalha para inibir o sistema imunológico, impedindo que ele lute contra o câncer.

O campo da imunoterapia é emergente e promissor para tratamentos de câncer. No entanto, ainda está em seus estágios iniciais quando comparado a tratamentos de câncer mais tradicionais, como radiação e quimioterapia.

No entanto, a Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos aprovou um medicamento de imunoterapia para tratar o câncer de próstata em homens.

Quais são os riscos e efeitos colaterais da imunoterapia?

A imunoterapia no tratamento do câncer de próstata é uma prática relativamente nova, portanto, nem sempre há informações abrangentes sobre os efeitos potenciais a longo prazo do tratamento.

O que os pesquisadores sabem é que existem riscos potenciais para um sistema imunológico hiperativo. “Supercharging” o sistema imunológico com medicamentos pode causar células do sistema imunológico para atacar tecidos saudáveis.

Estes podem não estar limitados apenas à próstata, mas também podem afetar:

  • intestinos
  • fígado
  • pulmões
  • rins
  • outros órgãos

Esses medicamentos podem resultar em inflamação dos tecidos, o que pode ser prejudicial e talvez mortal para as pessoas que tomam as drogas.

Os pesquisadores estão estudando diferentes combinações de medicamentos imunoterápicos no tratamento do câncer de próstata. Parece que tomar combinações de medicamentos parece causar sintomas mais graves do que uma única imunoterapia.

Quais tipos de imunoterapia são aprovados pelo FDA?

homem recebendo tratamento no hospital com linha iv

Os pesquisadores estão atualmente conduzindo testes para medicamentos imunoterápicos para o tratamento do câncer de próstata e outros tipos de câncer.

A FDA aprovou o medicamento Provenge (sipuleucel-T) para administração em homens com câncer de próstata.

Especificamente, os médicos podem prescrever o medicamento para tratar o câncer de próstata metastático e resistente a hormônios. Embora a droga seja classificada como uma vacina, cada administração de Provenge é feita especificamente para cada homem.

Para fazer isso, os médicos pegam uma amostra do sangue de um homem e removem glóbulos brancos da amostra para melhorar. Em um laboratório, os técnicos usam produtos químicos especiais para “treinar” as células do sistema imunológico do homem para procurar e matar as células cancerosas da próstata.

Os técnicos fazem isso expondo as células a uma proteína chamada fosfatase ácida prostática (PAP), que as células cancerosas da próstata produzem. Essas células aprimoradas se adaptam e aprendem a matar as células do câncer de próstata com mais eficácia.

Uma vez que os técnicos prepararam as células, o tratamento é dado aos homens com câncer de próstata por infusão intravenosa, geralmente a cada duas semanas por seis semanas.

A abordagem de medicação e infusão não cura o câncer. No entanto, a pesquisa sobre Provenge mostra que ele pode ajudar um homem com um prognóstico ruim viver vários meses mais, de acordo com a American Cancer Society.

Efeitos colaterais podem ocorrer, incluindo:

  • dores musculares
  • náusea
  • arrepios
  • febre

Estes sintomas geralmente não duram além de 3 dias após a infusão.

Que tipos de câncer de próstata podem ser tratados com imunoterapia?

Tradicionalmente, os cânceres de próstata não têm sido tão responsivos aos tratamentos de imunoterapia como outros tipos de câncer têm sido. Provenge é uma droga que foi especificamente aprovada para tratar o câncer de próstata.

Existem algumas estipulações que um homem deve cumprir antes que os médicos o tratem com Provenge. Esses incluem:

  • homens cujo câncer se espalhou para além da próstata
  • homens cujo câncer foi resistente a terapias hormonais
  • homens que atualmente não estão experimentando um nível significativo de dor relacionado ao câncer

Alguns dos nomes para esses tipos de câncer de próstata incluem:

  • câncer de próstata metastático, assintomático, refratário a hormônios
  • resistente a castração metastática (mCRPC)
  • câncer de próstata independente de andrógeno (AI)

Pesquisadores não identificaram um marcador genético associado a tipos específicos de câncer de próstata que ajudariam os médicos a determinar quais homens se beneficiariam mais com tratamentos de imunoterapia.

Como a imunoterapia ainda é considerada experimental, a medicação geralmente não é administrada a homens cujo câncer de próstata responderia a outros tipos de tratamento que foram melhor pesquisados.

A medicação é muito cara; o preço médio do tratamento pode chegar a seis números. À medida que novos tratamentos se tornarem disponíveis, a lista de imunoterapias e os tipos de câncer de próstata e sintomas que podem ser tratados provavelmente se expandirão.

Qual é a eficácia da imunoterapia para o câncer de próstata?

Enquanto Provenge é a única vacina aprovada pelo FDA e imunoterapia para o câncer de próstata, um médico pode prescrever outras imunoterapias que tenham sido especificamente projetadas para outras condições, mas que ainda podem ser eficazes para o câncer de próstata.

cientistas trabalhando em um laboratório

A pesquisa está sendo feita em mais medicamentos de imunoterapia para o câncer de próstata.

Um desses exemplos é uma vacina chamada PROSTVAC, um medicamento que não precisa ser adaptado aos glóbulos brancos específicos de uma pessoa.

O estudo, conhecido como PROSPECT, está atualmente em fase III de testes. O objetivo dos ensaios de fase III é garantir a segurança e a eficácia do medicamento ao inscrever até 3.000 participantes e monitorar suas reações ao medicamento.

Se os resultados forem promissores, o estudo poderá ir para estudos de fase IV maiores. No entanto, estudos de fase III não são um indicador de que a medicação vai ganhar a aprovação do FDA.

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