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Implante de olho eletrônico dá esperança aos cegos

Resultados promissores mostraram que os pacientes cegos recuperaram a visão com um microchip sub-retiniano, de acordo com a primeira parte do segundo ensaio clínico para o dispositivo que ocorre na Alemanha.

Os pacientes envolvidos no estudo, publicado no Proceedings of the Royal Society, foram cegados por retinite pigmentosa (RP) e usaram o implante dentro e fora de suas casas.

A retinite pigmentosa é um dos tipos mais comuns de degeneração da retina hereditária e afeta cerca de 1,5 milhão de pessoas em todo o mundo. É uma condição progressiva, piorando com o tempo e causando sérios problemas de visão à medida que a idade avança. Os implantes de retina dão esperança aos pacientes com RP para recuperar a visão.

Os participantes documentaram ter a capacidade de ler letras desinibidas, decifrar objetos diferentes, como telefones, reconhecer rostos e ler sinais nas portas.

O olho eletrônico foi fabricado pela Retina Implant AG e é um microchip de 3 mm x 3 mm que possui cerca de 1.500 eletrodos. É implantado sob a retina criando visão artificial.

O chip precisa de energia elétrica para funcionar. Adquire poder indutivamente pelas bobinas do transmissor colocadas sob a pele. O implante de retina então absorve a luz que entra no olho, transformando-a em energia elétrica, estimulando os nervos intactos dentro da retina.

A estimulação é então transmitida ao cérebro através do nervo óptico, resultando em um campo de visão melhorado.

Neste estudo, a maioria dos nove pacientes alemães foi capaz de recuperar a visão funcional com o implante sub-retiniano. Os sujeitos foram acompanhados durante um período de observação de três a nove meses.

O professor Eberhart Zrenner, MD, investigador principal do estudo clínico, Instituto de Pesquisa Oftalmológica da Universidade Eye Hospital Tuebingen, Alemanha, disse:

“Os resultados do nosso primeiro ensaio clínico humano excederam as nossas expectativas, e somos ainda mais encorajados pelos resultados do segundo teste em humanos. Como médicos, estamos constantemente buscando as melhores opções de tratamento para nossos pacientes mais necessitados, o que definitivamente inclui aqueles que sofrem de retinite pigmentosa em estágio avançado. Essa pesquisa fornece evidências adicionais de que nossa tecnologia de implante sub-retiniano pode ajudar alguns pacientes com degeneração da retina a recuperar a visão funcional e o faz de uma maneira que não requer equipamento visível externamente. “
Na semana passada, a FDA (Food and Drug Administration) aprovou o Sistema de Prótese de Retina Argus II, o primeiro implante de retina a ser aprovado nos EUA. O dispositivo ajuda os pacientes com retinite pigmentosa avançada a recuperar algum sentido de visão. O dispositivo consiste de uma minúscula câmera de vídeo, uma VPU (unidade de processamento de vídeo), um transmissor montado em um par de óculos e uma prótese de retina implantada (retina artificial).

Em um estudo separado publicado no ano passado, foi relatado que uma dieta rica em ômega-3 retarda a progressão da retinite pigmentosa.

Escrito por Kelly FItzgerald

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