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Histoplasmose: causas, fatores de risco e tratamento

A histoplasmose é uma infecção fúngica que não causa sintomas ou pode causar sintomas semelhantes aos da pneumonia. Mas o que causa e como é tratado?

Uma infecção histoplasmose geralmente causa sintomas leves a moderados. No entanto, em pessoas com problemas de imunossupressão, como idosos, pode ser mais grave.

Para algumas pessoas, a infecção pode levar a complicações a longo prazo.

Este artigo explora as causas, fatores de risco e tratamentos disponíveis para histoplasmose.

Fatores de risco

O fungo é responsável pela infecção histoplasmose.

O fungo não cresce em todos os Estados Unidos (EUA). Em vez disso, ele está localizado principalmente nos vales do rio Mississippi, Missouri e Ohio. As pessoas que vivem na América Latina e na África também experimentam a infecção.

O fungo prospera em áreas escuras e úmidas e pode ser encontrado no solo. Quando uma pessoa começa a cavar no solo, especialmente em uma área fechada, como um celeiro ou galinheiro, os esporos de fungos começam a circular no ar. Quando uma pessoa respira, o fungo entra em seus pulmões, onde pode causar infecções.

mulher segurando uma galinha

Pessoas que têm ocupações que envolvem trabalhar com o solo correm mais risco de histoplasmose. Essas ocupações incluem:

  • arqueólogos
  • trabalhadores da construção
  • agricultores
  • geólogos
  • paisagistas
  • pessoas trabalhando ou explorando cavernas

Os esporos do fungo são tão pequenos que uma pessoa não seria capaz de vê-los ao trabalhar nesses ambientes.

Sintomas

Na maioria das vezes, uma pessoa infectada com histoplasmose não apresentará sintomas. Eles podem passar quaisquer sintomas que tenham como resfriado comum, sem nunca saberem que um fungo os causou.

Sintomas de histoplasmose podem se assemelhar aos da gripe. Exemplos incluem:

  • dores no corpo
  • dor no peito
  • arrepios
  • tosse
  • fadiga
  • febre
  • dor de cabeça

Cronometragem

De acordo com os Centros de Controle e Proteção de Doenças (CDC), esses sintomas são mais prováveis ​​de aparecer 3-17 dias depois que uma pessoa inicialmente respira o fungo.

A histoplasmose não é contagiosa. No entanto, a condição pode ser duradoura.

Histoplasmose crônica

Pode demorar entre 2 semanas e vários meses para a infecção desaparecer. Quando a condição leva a efeitos a longo prazo, diz-se que é crônica.

Isso tende a acontecer quando o sistema imunológico de uma pessoa é suprimido, devido a uma infecção, como o HIV.

Os sintomas da histoplasmose crônica incluem:

  • tosse, causando expectoração espessa e amarela
  • uma febre baixa
  • suor noturno
  • falta de ar
  • perda de peso

A histoplasmose crônica pode afetar gravemente o funcionamento pulmonar.

Histoplasmose disseminada

Algumas pessoas podem experimentar uma forma mais grave de histoplasmose conhecida como histoplasmose disseminada. Esta condição é quando a infecção se espalha para além dos pulmões de uma pessoa para outros órgãos do corpo.

Isso pode causar uma doença grave e potencialmente letal. Os sintomas da histoplasmose disseminada podem incluir:

  • sangramento gastrointestinal
  • dores de cabeça
  • pressão sanguínea baixa
  • falta de ar
  • baço inchado e fígado
  • úlceras na boca e lábios
  • febre
  • fadiga
  • contagens sanguíneas baixas

A histoplasmose disseminada requer hospitalização e medicação antifúngica.

Histoplasmose ocular

Às vezes, a histoplasmose pode viajar dos pulmões para o olho. O resultado é uma condição conhecida como síndrome da histoplasmose ocular ou SHO.

De acordo com o National Eye Institute, a SSO é uma das principais causas de perda de visão entre pessoas de 20 a 40 anos nos Estados Unidos.

Uma pessoa geralmente não apresenta sintomas nos primeiros dias após uma infecção por OHS. No entanto, ao longo do tempo, podem ter alterações na visão, como linhas onduladas ou pontos cegos.

Uma pessoa pode ser jovem quando está infectada com histoplasmose. No entanto, eles podem não apresentar sintomas associados à infecção ocular até décadas mais tarde.

Causas

caverna de morcegos

As pessoas experimentam histoplasmose quando respiram em esporos fúngicos.

Algumas das atividades e áreas relacionadas à infecção por histoplasmose incluem:

  • espeleologia, como espeleologia
  • cortar e transportar madeira de pilhas de madeira em decomposição ou árvores mortas
  • engajar-se em demolir, reformar ou trabalhar em prédios antigos
  • trabalhando em galinheiros, especialmente quando se lida com excrementos de aves

As pessoas que trabalham nesses tipos de ambientes têm maior probabilidade de apresentar histoplasmose.

A exposição a excrementos de pássaros e morcegos traz um risco particular de respirar nos esporos de histoplasmose.

Usar máscaras e outras roupas de proteção ao trabalhar nesses ambientes pode ajudar.

Além disso, pulverizar o solo com água antes de cavar pode reduzir a probabilidade de poeira e esporos fúngicos entrarem no ar e infectarem pessoas.

Grupos vulneráveis

Há grupos adicionais, também, que tendem a ser mais vulneráveis ​​aos efeitos da histoplasmose e experimentam uma infecção mais grave. Eles incluem pessoas com:

  • Câncer
  • HIV
  • uso a longo prazo de corticosteróides, prednisona
  • uma história de doenças pulmonares, como enfisema
  • uma história de transplante de órgãos
  • o muito velho ou muito jovem

Diagnóstico

Um médico começará pegando o histórico médico de alguém e fazendo perguntas sobre seus sintomas.

Se houver suspeita de histoplasmose, o médico pode perguntar sobre a ocupação e exposição de uma pessoa ao solo ou sobre qualquer viagem recente que tenha feito. Outras questões incluem quando os sintomas começaram e o que os torna piores ou melhores.

Existem várias outras maneiras de identificar a histoplasmose, inclusive testando o sangue ou a urina de uma pessoa quanto à presença do fungo.

Se a condição parecer grave, o médico pode recomendar uma broncoscopia.Isso envolve colocar um tubo iluminado nos pulmões, para ver qualquer inflamação. O procedimento também pode levar uma amostra de tecido para testar o fungo.

Um médico também pode usar exames de imagem, como radiografia ou tomografia computadorizada (TC). Estes podem identificar inflamação nos pulmões que pode indicar a presença de histoplasmose.

Tratamento

closeup das mãos da mulher com medicação

Quando alguém tem histoplasmose aguda, seus sintomas geralmente desaparecem com o tempo e o tratamento de suporte, incluindo:

  • ficando bastante descanso
  • bebendo muitos líquidos
  • tomar medicamentos de venda livre para dores

No entanto, se os sintomas de uma pessoa durarem mais de 4 semanas, o médico geralmente recomendará tomar medicamentos antifúngicos.

Histoplasmose crônica

Aqueles com histoplasmose crônica podem tomar medicamentos antifúngicos. Exemplos destes incluem anfotericina ou itraconazol.

Esses medicamentos podem ajudar a matar o fungo, mas podem afetar o rim e / ou a função hepática de uma pessoa, especialmente a anfotericina. Um médico irá monitorar uma pessoa muito de perto, se eles tomarem essas drogas.

Se uma pessoa tem o vírus HIV, pode ter que tomar medicamentos antifúngicos para o resto de suas vidas.

Histoplasmose disseminada

Se uma pessoa tiver histoplasmose disseminada, muitas vezes necessitará de oxigenoterapia para sustentar sua respiração. Eles podem receber medicamentos antifúngicos intravenosos (IV) para tratar sua condição também.

Histoplasmose ocular

Qualquer pessoa com histoplasmose ocular deve ser tratada com um tipo de cirurgia a laser chamada fotocoagulação. Isso destrói o tecido da retina danificado que impede a infecção de causar mais danos aos olhos.

Embora o laser não restaure a visão, ele pode reduzir os riscos de perda adicional de visão.

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