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Hipertensão arterial: o sódio pode não ser o culpado

O sal há muito tem sido vilipendiado como o precursor da hipertensão. No entanto, à medida que a pesquisa sobre a doença se aprofundou, está ficando claro que a história é mais complexa. O estudo mais recente nessa arena de alguma forma vai absolver o sódio.

[caveira salgada e ossos cruzados]

Após uma série de estudos em grande escala mostrando que uma alta ingestão de sal leva à hipertensão arterial, o Dietary Guidelines for Americans estabeleceu o consumo recomendado de sódio em 2.300 miligramas por dia.

No entanto, um novo lote de estudos está colocando em questão essa diretriz, e os pesquisadores agora estão perguntando se a relação entre hipertensão e sal é tão clara.

A pesquisa mais recente para investigar o papel do sódio na hipertensão é apresentada hoje no encontro Experimental Biology 2017, que acontece em Chicago, IL.

A pesquisadora Lynn L. Moore, professora associada de medicina na Escola de Medicina da Universidade de Boston, em Massachusetts, completou o estudo com sua equipe.

Um novo olhar sobre sódio e pressão arterial

Moore e sua equipe coletaram dados de 2.632 homens e mulheres com idade entre 30 e 64 anos, que faziam parte do Framingham Offspring Study – um desdobramento do Estudo do Coração de Framingham. Todos os participantes tinham pressão arterial normal no início do estudo.

Durante os 16 anos de acompanhamento, os pesquisadores observaram que os participantes que consumiam menos de 2.500 miligramas de sódio por dia tinham pressão arterial mais alta do que aqueles que consumiam maiores quantidades de sódio.

Os resultados parecem contraintuitivos. Como os autores escrevem: “Enquanto esperávamos que a ingestão dietética de sódio estivesse positivamente associada tanto à PAS [pressão arterial sistólica] quanto à PAD [pressão arterial diastólica], o oposto foi encontrado”.

Embora os resultados parecem chutar contra o status quo, eles estão em consonância com outros estudos recentes que fazem perguntas semelhantes. A pesquisa mostrou que há uma “relação em forma de J” entre risco cardiovascular e sódio. Isso significa que dietas com baixo teor de sódio e dietas com muito alto teor de sódio carregam um risco maior de doença cardíaca.

Muitas pessoas nos Estados Unidos sentam-se no meio dessa curva, onde o risco cardiovascular é mais baixo.

“Não vimos nenhuma evidência de que uma dieta com baixo teor de sódio tenha efeitos benéficos de longo prazo sobre a pressão arterial. Nossos resultados aumentam as evidências de que as recomendações atuais para a ingestão de sódio podem ser equivocadas”.

Lynn L. Moore

Potássio tão importante quanto o sódio

A importância do potássio na dieta também é sublinhada neste estudo. A equipe descobriu que os indivíduos com a pressão arterial mais baixa eram aqueles que tinham a maior ingestão de sódio e potássio. Por outro lado, aqueles com maior pressão arterial tiveram a menor ingestão de sódio e potássio.

Moore diz: “Este estudo e outros apontam para a importância da maior ingestão de potássio, em particular, sobre a pressão arterial e, provavelmente, os resultados cardiovasculares também”.

Efeitos semelhantes também foram observados quando as ingestões de magnésio e cálcio foram analisadas; níveis mais elevados estavam ligados à pressão arterial mais baixa e vice-versa.

Os autores concluem que:

“Esses dados de longo prazo do Framingham Study não fornecem nenhum suporte para reduzir a ingestão de sódio entre adultos saudáveis ​​para menos de 2,3 gramas por dia, como recomendado. Este estudo suporta a descoberta de uma clara associação inversa entre potássio, magnésio e cálcio e pressão arterial. Muda com o tempo.”

Moore quer que seu estudo desempenhe um papel na mudança de decisões dietéticas nos Estados Unidos. Ela diz: “Espero que esta pesquisa ajude a reorientar as Diretrizes Dietéticas atuais para os americanos sobre a importância de aumentar a ingestão de alimentos ricos em potássio, cálcio e magnésio para o propósito de manter uma pressão sanguínea saudável “.

Moore também deixa claro que pode haver certas pessoas que são particularmente sensíveis ao sódio e que podem, portanto, se beneficiar da redução de sal em sua dieta. Talvez no futuro, os métodos de rastreamento da sensibilidade ao sal ajudem a determinar quais indivíduos precisam ser mais cuidadosos.

À medida que mais estudos concluem que o papel do sódio na hipertensão é menos vital do que se pensava, as recomendações dietéticas certamente mudarão de acordo com os achados. Este campo em mudança da ciência da nutrição é um para assistir.

Saiba por que o potássio é tão importante quanto o sódio para uma pressão sangüínea saudável.

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