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Hepatite C pode ser tratada com vitamina B12

Pesquisas iniciais publicadas on-line na revista Gut sugerem que pacientes com hepatite C crônica recebendo o tratamento padrão para HCV poderiam se beneficiar significativamente tomando suplementos de vitamina B12.

Segundo os pesquisadores, a adição de suplementos de vitamina B12 à terapia padrão pode aumentar a capacidade do organismo de combater o vírus.

Os resultados do estudo mostraram que os efeitos foram particularmente fortes em pacientes cuja infecção foi difícil de tratar eficazmente.

Cerca de 60% a 80% dos indivíduos com hepatite C desenvolvem hepatite crônica e cerca de um terço desenvolve cirrose e hepatopatia terminal. O tratamento padrão de interferon (peg IFN) e ribavarin não consegue limpar o vírus em cerca de 50% dos indivíduos afetados com a doença ou a infecção retorna após o término do tratamento.

O genótipo 1 é o tipo mais prevalente de genótipo de hepatite C nos EUA e o mais difícil de tratar. Pacientes com genótipos 2 e 3 são quase três vezes mais propensos do que os pacientes com genótipo 1 a responder à terapia com interferon alfa ou à combinação de interferon alfa e ribavirina.

O fígado é o principal centro de armazenamento de vitamina B12 do corpo, mas esta capacidade é prejudicada por doenças, como a hepatite C. Como resultado, os pesquisadores decidiram determinar se adicionar suplementos de vitamina B12 ao tratamento padrão faria diferença.

Os pesquisadores recrutaram 94 pacientes com HCV para participar do estudo. A equipe então designou aleatoriamente os pacientes para receber tratamento padrão ou tratamento padrão, além de vitamina B12 (5.000 ug) a cada quatro semanas por entre 24-48 semanas.

Após 4 semanas, os pesquisadores avaliaram o quão efetivamente o corpo foi capaz de limpar o vírus (resposta viral rápida). Esta avaliação foi novamente realizada às 12 semanas (resposta viral completa completa), no final do tratamento e depois novamente às 24 semanas após interrupção do tratamento (resposta viral sustentada).

Embora nenhuma diferença tenha sido observada entre os dois grupos em quatro semanas, os pesquisadores encontraram diferenças consideráveis ​​na resposta em todos os outros momentos, particularmente 24 semanas após a interrupção do tratamento.

Além disso, eles descobriram que os pacientes que transportaram a cepa tipo 1 responderam significativamente melhor do que os pacientes portadores da cepa tipo 2 ou 3.

Os resultados do estudo indicaram que a adição de suplementos de vitamina B12 à terapia padrão aumentou a taxa de resposta viral sustentada em 34%.

Os pesquisadores afirmam que a adição da vitamina B12 à terapia padrão é uma alternativa barata e segura para as drogas antivirais de nova geração, especialmente para os pacientes portadores da cepa tipo 1.

Os pesquisadores observam: “Esta estratégia seria especialmente útil naqueles países onde, devido a meios econômicos limitados, a nova geração de terapias antivirais não pode ser dada na prática rotineira”.

Escrito por Grace Rattue

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