H7N9 gripe aviária: o que você deve saber

O H7N9 é um tipo de gripe aviária. Pode passar de pássaros para humanos. Uma doença que pode passar de um animal para um humano é chamada de zoonose. O H7N9 raramente passa de uma pessoa para outra.

O vírus H7N9 apareceu pela primeira vez em março de 2013 na China, e reapareceu a cada inverno e primavera desde então. Casos também ocorreram em Taiwan, Malásia e Canadá.

Um total de quatro epidemias chegou e se foi na China, e um quinto está em andamento. Até 5 de abril de 2017, o H7N9 infectou 1.364 pessoas, incluindo 566 pessoas afetadas pela atual epidemia sazonal.

Durante as primeiras quatro epidemias sazonais, 40 por cento dos pacientes com H7N9 morreram.

Em março de 2017, um surto de H7N9 foi relatado em aves de capoeira no Tennessee, mas o risco para o público americano a partir desta infecção é considerado “baixo”.

Fatos rápidos sobre a gripe aviária H7N9:

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a gripe aviária H7N9. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • O H7N9 é um vírus da gripe aviária. Normalmente não afeta os seres humanos.
  • No entanto, o vírus sofreu mutação ou alteração e tornou-se capaz de afetar alguns humanos.
  • Os seres humanos não têm imunidade a novos vírus, e é por isso que um novo vírus é perigoso.
  • Os primeiros sintomas incluem febre, dor de cabeça e tosse. A pneumonia pode então se desenvolver.
  • Evitar pássaros e mercados de aves, especialmente quando viajam, pode reduzir o risco de pegar o H7N9.

É perigoso para humanos?

O H7N9 é considerado uma gripe aviária, mas afetou alguns humanos. Isso pode ser perigoso, porque os seres humanos não têm imunidade à gripe aviária.

O H7N9 é um vírus da gripe das aves ou das aves. O vírus normalmente afeta aves de capoeira, mas sofreu uma mutação, afetando também os seres humanos.

Os seres humanos não têm imunidade a esses subtipos de vírus da gripe, pois estão em constante evolução. É por isso que as infecções que nos causam podem ser graves e potencialmente fatais.

Sempre que um novo tipo de infecção por gripe aviária é relatado em uma pessoa, três questões-chave surgem:

  1. O novo subtipo de vírus se cruza facilmente de aves para humanos?
  2. Quão ruim é a doença quando o vírus infecta uma pessoa?
  3. O vírus se espalhará rapidamente e amplamente entre as populações humanas?

Essas perguntas são importantes porque as respostas podem indicar se as autoridades de saúde devem ou não considerar se preparar para uma emergência.

Sintomas

O primeiro sinal de infecção humana pelo H7N9 é febre alta e tosse. O vírus causa sintomas respiratórios graves, incluindo pneumonia grave. Isso pode ser fatal.

Mudanças súbitas nas proteínas do vírus pegam o sistema imunológico humano de surpresa. É por isso que uma nova variante causa doenças mais sérias. O sistema imunológico do ser humano não o encontrou antes, então não há imunidade.

Durante a fase inicial, a maioria das pessoas mostrou os seguintes sintomas:

  • febre
  • tosse que produz escarro
  • problemas respiratórios e chiado
  • dor de cabeça
  • mialgia ou dor muscular
  • mal-estar geral

Esses sintomas são comuns a outros tipos de gripe. Sintomas nos estágios posteriores incluem:

  • pneumonia em ambos os pulmões
  • progressão rápida para síndrome do desconforto respiratório agudo (SDRA)
  • disfunção de múltiplos órgãos, incluindo insuficiência hepática ou renal
  • choque séptico, que é uma infecção no sangue
  • rabdomiólise ou colapso muscular
  • encefalopatia, uma doença cerebral

Nos estágios críticos, os pacientes geralmente apresentam trombocitopenia, redução da contagem de plaquetas e linfopenia. Uma pessoa com linfopenia terá um número reduzido de linfócitos ou glóbulos brancos.

Como a influenza muda e se espalha?

Os vírus da gripe estão sempre mudando. Mesmo o vírus da gripe comum que afeta grande número de pessoas sazonalmente é um pouco diferente a cada ano, de modo que a vacina contra ele deve ser continuamente adaptada.

As proteínas H e N no vírus mudam. A proteína “H”, que significa HA ou hemaglutinina, e a proteína “N”, que significa NA ou neuraminidase, são as partes que mudam.

A proteína HA permite que o vírus entre nas células hospedeiras. A proteína NA permite que o vírus saia ou “derrame”. O derramamento permite que o vírus se espalhe.

Aves derramam o vírus em seus excrementos e em seu muco. Se uma pessoa tem contato com uma ave infectada, viva ou morta, e depois toca os olhos ou a boca, por exemplo, ela pode se infectar.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) observam que o vírus pode viajar pelo ar, por exemplo, se um pássaro bate as asas.

O pássaro pode não parecer doente, mas uma pessoa ainda pode pegar o vírus.

Mudanças súbitas nas proteínas do vírus pegam o sistema imunológico humano de surpresa. É por isso que uma nova variante causa doenças mais sérias. O sistema não o encontrou antes, então não há imunidade.

Tratamento e vacinas

Os medicamentos antivirais existentes utilizados contra o vírus comum da gripe sazonal são administrados a pessoas infectadas com a gripe aviária H7N9.

Esta classe de drogas é conhecida como inibidores da neuraminidase. Eles são recomendados para uso o mais rápido possível em pessoas com suspeita de infecção pelo H7N9.

A orientação da Organização Mundial da Saúde (OMS) afirma que os medicamentos devem ser administrados antes mesmo de o laboratório confirmar um caso de H7N9.

Dois medicamentos inibidores da neuraminidase são recomendados no tratamento da infecção pelo vírus da gripe aviária H7N9. Eles são Zanamivir (Relenza, fabricado pela GlaxoSmithKline) e Oseltamivir (Tamiflu, fabricado pela Roche).

Essas drogas não são eficazes em todas as pessoas infectadas com o H7N9, e mesmo quando são eficazes – particularmente quando administradas na primeira oportunidade – reduzem a gravidade da doença em vez de curá-la. Novas drogas estão sendo desenvolvidas contra a gripe em geral e também podem ser eficazes contra o H7N9.

Existe uma vacina contra a gripe H7N9?

Não existe vacina disponível publicamente para o H7N9, mas o CDC, a OMS e outros parceiros de saúde desenvolveram três vacinas que poderiam ser adaptadas para esse fim, caso houvesse uma pandemia de influenza.

É difícil desenvolver uma vacina para o H7N9 porque o vírus está sempre mudando.

Prevenção

As pessoas que estão envolvidas em aves domésticas em qualquer lugar e aquelas que estão viajando para a China devem ter um cuidado especial com as aves.

O CDC recomenda que as pessoas não toquem nas aves, vivas ou mortas, e evitem mercados de aves e locais onde possam haver fezes de aves.

A carne e as aves devem ser totalmente cozidas, e não rosadas, e os ovos devem ser fervidos. É melhor evitar alimentos que contenham o sangue de qualquer animal e não comprar comida de vendedores ambulantes.

A higiene das mãos é importante. Isso inclui lavar as mãos com frequência com água e sabão ou usar um desinfetante para as mãos com pelo menos 60% de álcool. As pessoas devem tossir ou espirrar em um tecido.

Se um viajante se sentir mal ao voltar para casa, deve procurar seu médico, especialmente se ele tiver tosse ou febre, ou se estiver com falta de ar.

Eles também devem ficar longe de outras pessoas. A transmissão sustentada entre pessoas ainda não foi relatada, mas a transmissão esporádica às vezes ocorre.

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