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Grub up! Como os insetos alimentares podem beneficiar a saúde

Com fome? Como cerca de alguns gafanhotos picantes com um lado de búfalos? O pensamento de consumir tal refeição pode transformar seu estômago, mas a prática de comer insetos é comum em muitas áreas do globo, em grande parte devido a seus benefícios nutricionais.

[Uma mulher comendo um bug]

De acordo com um relatório de 2013 da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO), cerca de 2 bilhões de pessoas no mundo comem insetos como parte de uma dieta tradicional – uma prática conhecida como entomofagia.

Os besouros são os insetos mais comumente consumidos, seguidos por lagartas, abelhas, vespas, formigas, gafanhotos, gafanhotos e grilos. Ao todo, mais de 1.900 espécies de insetos são consideradas comestíveis.

A entomofagia é uma prática comum em muitas partes do mundo, incluindo China, África, Ásia, Austrália, Nova Zelândia e algumas regiões em desenvolvimento da América Central e do Sul.

No mundo ocidental, no entanto, parece que os insetos não fazem cócegas nas papilas gustativas; Um estudo publicado no ano passado descobriu que 72% dos americanos não estão dispostos a considerar a ingestão de insetos.

De acordo com o relatório da FAO, na maioria dos países ocidentais, “as pessoas vêem a entomofagia com nojo e associam os insetos alimentares ao comportamento primitivo”.

Se você se enquadra nessa categoria, continue lendo; Aprender sobre os possíveis benefícios para a saúde do consumo de insetos pode mudar sua mente.

Comer insetos poderia combater a obesidade

Insetos são considerados altamente nutritivos; a maioria deles é rica em proteínas, gorduras saudáveis, ferro e cálcio e pobre em carboidratos.

De fato, os autores do relatório da FAO afirmam que os insetos são tão ou mais nutritivos do que as carnes comumente consumidas, como a carne bovina.

Por exemplo, 100 gramas de críquete contém cerca de 121 calorias, 12,9 gramas de proteína, 5,5 gramas de gordura e 5,1 gramas de carboidratos. Enquanto 100 gramas de carne moída contém mais proteína – cerca de 23,5 gramas – ela também é muito mais rica em gordura, contendo cerca de 21,2 gramas.

O baixo teor de gordura dos insetos levou alguns pesquisadores – como os envolvidos no relatório da FAO – a sugerir que a entomofagia pode ser um meio eficaz de combater a obesidade e suas doenças relacionadas.

Em 2014, o relato de um homem dos EUA que passou de uma típica dieta ocidental para um cheio de insetos depois de confundir uma tigela de grilos crocantes com amendoim – e ele afirma que a adição de insetos o ajudou a perder peso.

Falando sobre os benefícios potenciais de comer insetos, Jason Brink, de 29 anos, disse:

“Temos a capacidade de transformar nossas dietas do fluxo constante de junk food, ao qual tantos estão acostumados, a uma aventura culinária global totalmente diferente e decididamente mais ampla.

Cabe a nós tomar decisões sobre o futuro de nossas cinturas e nosso planeta, e a melhor opção pode ser um pouco mais assustadora do que inicialmente suspeitamos. “

Combate à desnutrição com o consumo de insetos

Os benefícios da entomofagia não param na perda de peso; A ONU diz que comer insetos pode ajudar a combater a desnutrição, que é generalizada nos países em desenvolvimento.

Segundo a UNICEF, em todo o mundo, quase metade de todas as mortes entre crianças menores de 5 anos são resultado de desnutrição, com a maioria dessas mortes ocorrendo na Ásia e na África.

A falta de nutrição, seja por não ter o suficiente para comer ou pela incapacidade de digerir os alimentos ingeridos, pode aumentar o risco de doenças com risco de vida. Além disso, a desnutrição nos primeiros 1.000 dias de vida pode levar ao crescimento atrofiado, o que pode prejudicar a função cognitiva.

Além de ser uma fonte muito boa de gorduras e proteínas saudáveis, os insetos estão em toda parte, o que significa que eles são uma fonte barata e muito acessível de alimentos – um fato que realmente poderia beneficiar países de baixa e média renda onde a desnutrição é comum.

A FAO explica:

“Proteínas e outras deficiências nutricionais são tipicamente mais difundidas em segmentos desfavorecidos da sociedade e em tempos de conflito social e desastres naturais.

Devido à sua composição nutricional, acessibilidade, técnicas simples de criação e taxas rápidas de crescimento, os insetos podem oferecer uma oportunidade barata e eficiente para combater a insegurança nutricional fornecendo alimentos de emergência e melhorando a qualidade de vida das populações vulneráveis. “

A entomofagia poderia satisfazer as necessidades alimentares de uma população crescente

A FAO disse que a entomofagia também poderia oferecer uma solução para a escassez de alimentos que se espera que ocorra com a crescente população.

Segundo o Banco Mundial, espera-se que a população global aumente para 9 bilhões até 2050, o que significa que precisamos produzir cerca de 50% a mais de alimentos para alimentar mais 2 bilhões de pessoas.

Com a mudança climática esperada para reduzir o rendimento das colheitas em mais de 25%, há uma necessidade urgente de identificar formas alternativas para atender à necessidade de alimentos adicionais.

A FAO diz que seus programas atuais de sustentabilidade alimentar consideram a entomofagia como uma opção viável.

“O objetivo subjacente é melhorar a segurança alimentar e nutricional e fornecer recomendações alimentares mais ecologicamente corretas aos consumidores e formuladores de políticas, incluindo esclarecer o que se entende por um sistema alimentar ambientalmente sustentável”, observam eles.

“Insetos comestíveis como alimento cabem confortavelmente dentro deste cenário ambientalmente saudável e, por extensão, devem ser considerados candidatos principais tanto como alimentos básicos quanto como suplementos, bem como, mais genericamente, por seu papel em dietas sustentáveis”.

Você já pode estar comendo insetos – você simplesmente não sabe disso

Se você ainda não está convencido da ideia de introduzir insetos em sua dieta, provavelmente não será bem-vindo a próxima informação com os braços abertos: você já deve estar comendo-os.

O Manual de Níveis de Defeitos da Food and Drug Administration (FDA) dos EUA mostra que, quando se trata de produtos alimentícios, não há nada de errado com um pouco de insetos.

A organização afirma que é aceitável que 100 gramas de chocolate contenham até 60 “fragmentos de insetos” dentro de seis amostras de 100 gramas, enquanto a manteiga de amendoim pode conter até 30 fragmentos de insetos por 100 gramas.

Tal subsídio mostra que, em sua maioria, o consumo de insetos não é prejudicial à saúde.

Na verdade, os pesquisadores afirmam que é menos prejudicial do que comer carne; insetos representam um risco muito menor de infectar seres humanos com doenças zoonóticas do que gado, embora seja recomendado que os insetos sejam cozidos antes do consumo para destruir quaisquer patógenos potencialmente prejudiciais que possam estar carregando.

‘Aceitação ou rejeição da entomofagia é uma questão de cultura’

Ainda assim, mesmo depois de ouvir sobre os possíveis benefícios da entomofagia, por que as pessoas no mundo ocidental estão tão relutantes em comer insetos?

Para muitos de nós, apenas a idéia de colocar um gafanhoto crocante em nossa boca e mastigá-lo induz um sentimento de repugnância, o que a FAO diz ter origem nos antecedentes culturais.

“Sentimentos de repugnância são principalmente provocados por questões como: ‘O que é isso?’ ou ‘Onde foi?’ Além das emoções humanas básicas, as origens do desgosto estão enraizadas na cultura (ou seja, “gosto é cultura”), que sem dúvida tem um efeito importante sobre os hábitos alimentares “, explicam.

“Cultura, sob a influência do meio ambiente, história, estrutura da comunidade, esforço humano, mobilidade e sistemas político-econômicos, define as regras sobre o que é comestível e o que não é. Em suma, a aceitação ou rejeição da entomofagia é uma questão de cultura.”

Mas vamos superar essa batalha cultural e abraçar a ideia de comer insetos? Parece que estamos chegando lá.

Há uma série de estabelecimentos de alimentos nos EUA que vendem pratos contendo insetos, como Don Bugito, que serve vermes condimentados e grilos de limão-chile.

E em outubro do ano passado, o Reino Unido recebeu seu primeiro restaurante de insetos, o Grub Kitchen, que serve delícias como o cricket chipotle defumado e formigas pretas e queijo de cabra.

Com sua crescente popularidade, é possível que a entomofagia possa um dia tornar-se uma parte tão aceita da cultura ocidental, que será a norma pegar um sanduíche de críquete no carrinho de comida da hora do almoço.

Enquanto isso, parece que a maioria de nós estará aderindo aos alimentos que conhecemos melhor – apenas atente para aquela perna de inseto em seu chocolate.

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