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Gerenciando a exacerbação da esclerose múltipla (EM)

A esclerose múltipla é uma condição que afeta o cérebro e a medula espinhal de uma pessoa e geralmente resulta em danos aos nervos.

A Sociedade Nacional de Esclerose Múltipla descreve a esclerose múltipla (EM) como “uma doença imprevisível e muitas vezes incapacitante do sistema nervoso central que perturba o fluxo de informação dentro do cérebro e entre o cérebro e o corpo”.

Existe uma resposta imune anormal experimentada naqueles com EM. O corpo ataca a cobertura protetora em torno das fibras nervosas, interrompendo a comunicação entre o cérebro e o corpo. Isso pode causar danos permanentes nos nervos e incapacidades.

O que são exacerbações de EM?

Uma exacerbação ou recaída ocorre quando uma pessoa com EM experimenta um agravamento de sintomas antigos ou o aparecimento de novos sintomas. As exacerbações podem variar em gravidade de leve a grave.

Uma mulher cansada está segurando uma toalha.

Para que seja classificado como uma exacerbação, os sintomas devem durar pelo menos 24 horas. A mudança nos sintomas também deve ocorrer pelo menos 30 dias após a última exacerbação.

As exacerbações variam em gravidade e tempo. Algumas exacerbações causam mais de um sintoma. Nem todas as pessoas afectadas pela EM que sofrem uma exacerbação terão os mesmos sintomas.

Enquanto a inflamação do sistema nervoso central é a causa de uma exacerbação da esclerose múltipla, há certas coisas que podem desencadear a condição.

Os gatilhos de uma exacerbação de EM podem incluir:

  • Infecção: Uma recaída da EM pode ser desencadeada por infecções virais, bacterianas ou por alguns fungos. Aqueles com MS devem prestar muita atenção para reduzir o risco de contrair uma infecção.
  • Vacinas: Certas vacinas podem estar associadas ao desencadeamento de uma recidiva da EM, enquanto outras não. Algumas vacinas, como aquelas que são vivas como as telhas e vacinas contra a febre amarela, não são normalmente recomendadas para pessoas com esclerose múltipla.
  • Estresse: O papel do estresse nas recaídas da EM ainda não está claro.
  • Período pós-parto: O tempo logo após o parto pode deixar algumas mulheres com EM vulneráveis ​​a uma recaída da EM. A amamentação pode oferecer alguma proteção, no entanto.
  • Tratamentos de fertilidade: Pode haver uma ligação entre tratamentos de fertilidade e exacerbações de EM.
  • Deficiência de vitamina D: Existe um risco aumentado de exacerbação da EM quando os níveis de vitamina D são baixos. Os níveis de vitamina D devem ser verificados regularmente e reforçados quando apropriado.

Sintomas

Sintomas comuns de MS podem incluir:

  • Adormecimento ou fraqueza do membro
  • Dor
  • Formigueiro ou comichão
  • Tremores, instabilidade ou problemas de coordenação
  • Perda parcial ou total da visão
  • Visão dupla
  • Dor de cabeça
  • Respirar ou engolir problemas
  • Slurring do discurso
  • Cansaço
  • Tontura
  • Problemas intestinais e da bexiga
  • Problemas sexuais
  • Distúrbios emocionais, como depressão e alterações de humor
  • Mudanças de pensamento e concentração
  • Convulsões
  • Perda de audição

Tipos

Os quatro tipos de EM e seus gatilhos de exacerbação incluem:

Síndrome clinicamente isolada (CIS)

Uma mulher está na cama com dor de cabeça.

CIS é o primeiro episódio de inflamação do sistema nervoso central e danos ao revestimento protetor das células nervosas. O CIS produz sintomas que duram pelo menos 24 horas.

O CIS não atende aos critérios para o diagnóstico da EM, mas é característico da condição. Nem todos os casos de CIS progrediram para MS.

Pessoas com CIS que estão em um risco aumentado para o desenvolvimento de EM remitente-recorrente também terão lesões cerebrais que são típicas daquelas vistas em pacientes com esclerose múltipla. As lesões cerebrais são cicatrizes e podem ser vistas em exames de ressonância magnética (ressonância magnética).

Pessoas sem lesões cerebrais correm menor risco de desenvolver EM. Os pacientes de alto risco da CEI que recebem tratamento precoce podem apresentar um atraso no desenvolvimento da EM.

MS recidivante-remitente (RRMS)

As pessoas diagnosticadas com EMRR muitas vezes experimentam exacerbações. Períodos de remissão podem incluir recuperação parcial ou total. Muitas vezes, durante a remissão, a EM não progride. Esses períodos de recuperação podem durar de meses a anos.

MS progressiva primária (PPMS)

Conforme descrito pela Sociedade Nacional de Esclerose Múltipla, a PPMS é a “piora da função neurológica (acumulação de incapacidade) desde o início dos sintomas, sem recidiva ou remissão precoce”.

MS progressivo secundário (SPMS)

Esta forma de EM é classificada como uma condição progressiva. No SPMS, as pessoas com EMRR continuam a experimentar piora de sua função neurológica.

Diagnóstico

Não há um único teste para diagnosticar a EM. Os profissionais de saúde usam muitos testes diferentes para descartar outras causas de sintomas.

Certos critérios devem ser atendidos para o diagnóstico de EM. A National Multiple Sclerosis Society descreve os critérios como:

  • Pelo menos duas áreas separadas de dano observadas no sistema nervoso central
  • Evidência de que o dano acima ocorreu com pelo menos um mês de intervalo
  • Todas as outras causas estão descartadas

Alguns dos testes usados ​​para examinar pessoas com suspeita de EM incluem:

  • Ressonância magnética
  • Torneira espinhal para obter amostras de fluido espinhal
  • Potenciais evocados – medidas da resposta da atividade elétrica do cérebro à estimulação nervosa
  • Certos testes de soro sanguíneo

Tratamento

Nenhuma cura para MS existe atualmente. No entanto, existem tratamentos para ajudar na recuperação da recaída, retardar a progressão da doença e controlar os sintomas.

O tratamento da EM inclui o uso de medicamentos, reabilitação e terapias complementares e alternativas.

A Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos (FDA) aprovou vários medicamentos para o tratamento de várias formas de esclerose múltipla.

Medicamentos para injeção incluem:

Dois recipientes de comprimidos.

  • Interferão beta-1a (Avonex, Rebif)
  • Interferão beta-1b (Betaseron, Extavia)
  • Acetato de glatiramer (Copaxone)
  • Acetato de glatiramer – equivalente genérico da dose de 20 mg de Copaxone (Glatopa)
  • Peginterferão beta-1a (Plegridy)

Medicamentos tomados por via oral incluem:

  • Teriflunomida (Aubagio)
  • Fingolimod (Gilenya)
  • Fumarato de dimetilo (Tecfidera)

Medicamentos infundidos incluem:

  • Alemtuzumab (Lemtrada)
  • Mitoxantrona (Novantrone)
  • Natalizumab (Tysabri)

Existem várias opções de tratamento para tratar os diferentes sintomas associados à EM. Os profissionais de saúde farão recomendações de tratamento com base nos sintomas que o paciente está sentindo.

Os serviços de reabilitação podem ser incluídos no atendimento de uma pessoa com EM para ajudar nas tarefas diárias. Esses serviços normalmente incluem terapias físicas, ocupacionais, vocacionais e cognitivas, bem como serviços de patologia fonoaudiológica.

Além do tratamento tradicional da EM, alguns pacientes podem achar úteis terapias alternativas complementares. Estes incluem o uso de acupuntura, modificação de dieta, massagem, exercício, yoga, meditação e gerenciamento de estresse.

Além disso, para tratar sintomas de dores e problemas musculares relacionados à EM, a Academia Americana de Neurologia recomenda o uso de cannabis oral.

Como as exacerbações da esclerose múltipla são tratadas?

As exacerbações podem ser leves ou graves e duram de alguns dias a vários meses. O tratamento pode ou não ser necessário, pois a maioria dos sintomas leves, como o cansaço, pode desaparecer por conta própria.

Medicamentos usados ​​para tratar exacerbações incluem:

  • Prednisona oral em altas doses (Deltasone)
  • Metilprednisolona intravenosa em altas doses (Solu-Medrol)
  • ACTH (H.P. Acthar Gel)

Outra opção para o tratamento das exacerbações da EM é a plasmaférese ou a troca de plasma. Durante esta terapia, o plasma é separado das células do sangue, misturado com uma proteína solúvel em água chamada albumina e introduzido de volta no corpo.

As pessoas com EM devem falar com sua equipe de saúde para ver qual é a melhor abordagem para tratar suas exacerbações de EM. Programas de reabilitação também podem ser uma opção benéfica.

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