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Gato do hospital parece saber quando os pacientes estão indo morrer

Oscar, um gato de dois anos que mora em uma casa de repouso em Providence, Rhode Island, na região da Nova Inglaterra, parece saber quando os residentes da casa estão se aproximando das últimas horas porque ele se encolhe ao lado deles.

A história de Oscar, o gato de cuidados paliativos que realiza visitas diárias como uma versão felina de um consultor hospitalar e parece ser capaz de prever quando os pacientes vão morrer, é contada em um ensaio sobre um dia em sua vida por um dos médicos, David Dosa, no New England Journal of Medicine.

Dosa disse que Oscar foi preciso em 25 casos até agora. Ele se senta com pacientes no Centro de Enfermagem e Reabilitação Steere House em Providence, Rhode Island, quando eles estão em suas últimas quatro horas de vida.

“Ele não comete muitos erros. Ele parece entender quando os pacientes estão prestes a morrer”, disse Dosa em entrevista à agência de notícias Associated Press. Dosa é professora de medicina na Escola de Medicina Warren Alpert, na Brown University, Rhode Island, e um consultor geriátrico no lar de idosos.

Dosa disse que os parentes dos pacientes que estão morrendo “se consolam” desse fenômeno curioso. A companhia que Oscar oferece é apreciada, ele disse.

Oscar foi adotado pela equipe médica como um gatinho e sua casa desde então está no terceiro andar da casa de repouso, com os pacientes com demência.

Logo, ele estava fazendo suas próprias rodadas, cheirando os pacientes e olhando-os, então ele se enrolava ao lado de um paciente que morreu algumas horas depois.

Os funcionários do hospital confiam tanto no instinto de Oscar que eles chamam os parentes do paciente para que eles saibam que é provável que seu ente querido esteja passando.

Dosa diz que Oscar é um gato “indiferente” que normalmente não é amigável com as pessoas, ele o descreve como assobiando em um paciente quando ela passa. Mas ele parece levar seu trabalho muito a sério, e quando se acomoda ao lado de um paciente que está morrendo, ele ronca e nuzzles eles.

Às vezes, quando ele é expulso de sua vigília ao lado de um paciente moribundo (algumas famílias não gostam dele lá), ele anda e mia fora do quarto.

Especialistas em gatos dizem que os gatos podem sentir doenças, especialmente em seus donos ou outros animais. Eles também podem sentir mudanças no clima, e sua capacidade de suportar terremotos iminentes é bem conhecida.

De acordo com uma reportagem do jornal Washington Post, outro médico da casa, Joan Teno, que também é da Universidade de Brown e experiente no tratamento de pacientes terminais, disse que Oscar pode prever quem vai morrer com mais precisão do que a equipe.

Ela se convenceu da “habilidade” de Oscar enquanto tratava de uma paciente que parou de comer, estava respirando de forma irregular e suas pernas começaram a parecer azuis. Ela achou que o paciente estava próximo da morte. Mas, embora Oscar ligasse para vê-la, ele não ficou no quarto.

No entanto, como Teno descobriu mais tarde, isso foi 10 horas antes do paciente realmente morrer, e as enfermeiras lhe disseram que Oscar voltou para se sentar com o paciente agonizante 2 horas antes de finalmente passar. Esta foi a 13ª previsão precisa de Oscar.

Especulando sobre a precisão das previsões de Oscar, Teno disse que ela se perguntou se ele cheira alguma coisa, ou ele percebe mudanças sutis no comportamento das pessoas enquanto elas atendem os pacientes.

Há uma placa de parede de louvor na casa de repouso, concedida ao Oscar por uma agência local de cuidados paliativos. A placa diz: “Por seu cuidados paliativos, esta placa é concedida a Oscar, o Gato”.

“Um dia na vida de Oscar, o gato.”
David M. Dosa.
NEJM Volume 357: 328-329, 26 de julho de 2007, Número 4

Clique aqui para ler o artigo.

Escrito por: Catharine Paddock

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