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Febre reumática: o que você precisa saber

A febre reumática é uma reação inflamatória que pode se desenvolver como uma complicação de uma infecção por estreptococos do grupo A, como infecções na garganta ou escarlatina. Ocorre quando a infecção não foi tratada ou subtratada.

Nem todo mundo que tem uma infecção estreptocócica desenvolverá febre reumática (RF), mas se a RF se desenvolver, os sintomas normalmente aparecem 2 a 4 semanas após a infecção.

Afeta mais comumente meninos e meninas de 5 a 15 anos, mas pode ocorrer em adultos e crianças menores. Complicações neurológicas parecem ser mais comuns em mulheres.

O FR pode ter complicações a longo prazo, sendo a mais comum a doença cardíaca reumática (DRH), que se desenvolve em 30 a 45% das pessoas com FR. Em todo o mundo, a RHD é responsável por 230.000 a 500.000 mortes por ano.

Antes da introdução generalizada de antibióticos, a FR era uma das principais causas de doença cardíaca adquirida nos países desenvolvidos, mas agora é relativamente rara nesses países. Graças ao tratamento de rotina da Strep na garganta, o RF agora ocorre apenas em cerca de 0,04-0,06 casos por cada 1.000 crianças nos Estados Unidos continentais.

Sintomas

[menino com febre]

A FR é causada por uma reação às bactérias que causam infecções na garganta, de modo que o diagnóstico e o tratamento dessa condição podem impedir que ela se desenvolva em RF.

Os sintomas da garganta do strep incluem:

  • dor de garganta
  • dor de cabeça
  • gânglios linfáticos inchados e sensíveis
  • dificuldade para engolir
  • nausea e vomito
  • erupção cutânea vermelha
  • Temperatura alta
  • amígdalas inchadas
  • dor abdominal

Sinais e sintomas geralmente se desenvolvem 2 a 4 semanas após uma infecção estreptocócica.

Algumas pessoas experimentarão apenas um ou dois dos seguintes sintomas, mas outras podem experimentar a maioria delas:

  • fadiga
  • ritmo cardíaco acelerado
  • diminuição da capacidade de exercício
  • dor nas articulações e inchaço
  • febre
  • erupção cutânea
  • espasmos e movimentos incontroláveis

Artrite, ou dor e inchaço nas articulações, afeta 75 por cento dos pacientes. Normalmente começa nas articulações maiores, como os joelhos, tornozelos, punhos e cotovelos, antes de passar para outras articulações. Esta inflamação normalmente se resolve em 4-6 semanas, sem causar danos permanentes.

Inflamação do coração pode levar a dor no peito, palpitações, uma sensação de que o coração está tremulando ou batendo forte, ofegante e falta de ar e fadiga.

Em média, cerca de 50% dos pacientes desenvolvem cardite ou valvulite, uma inflamação potencialmente fatal do coração que pode ter efeitos graves a longo prazo. As crianças mais jovens são mais suscetíveis.

Inflamação dos nervos pode levar a sintomas da coreia de Sydenham, incluindo:

  • coréia, o movimento incontrolável de joelhos, cotovelos, pulsos e tornozelos
  • choro ou riso inadequado
  • irritabilidade e mau humor
  • dificuldade em controlar os movimentos da mão
  • problemas com equilíbrio

Os sintomas geralmente passam dentro de alguns meses, mas podem durar até dois anos. Eles não são normalmente permanentes.

Outros sintomas incluem uma erupção cutânea vermelha, manchada, que aparece em 1 em cada 10 casos. Menos comuns são hemorragias nasais, dor abdominal, caroços e caroços, ou nódulos, sob a pele, e uma febre alta acima de 102 graus Fahrenheit.

A inflamação também pode levar a dores de cabeça, sudorese, vômitos e perda de peso.

Tratamento

O tratamento visa destruir as bactérias, aliviar os sintomas, controlar a inflamação e prevenir recorrências de RF.

Antibióticos, como a penicilina, podem ser administrados para destruir quaisquer bactérias estreptocócicas remanescentes no corpo. Outros antibióticos podem ser prescritos, para prevenir a recorrência. Isso pode continuar por 5-10 anos, dependendo da idade da pessoa e se o coração está ou não afetado.

Antibióticos preventivos a longo prazo e até vitalícios podem ser necessários para evitar a recorrência da inflamação do coração.

É importante remover todos os vestígios de bactérias estreptocócicas, pois qualquer bactéria remanescente pode levar a ocorrências repetidas de FR e a um risco significativamente maior de danos ao coração, que podem se tornar permanentes.

Anti-inflamatórios: o naproxeno, por exemplo, pode ajudar a reduzir a dor, a inflamação e a febre.

Corticosteróides: A prednisona pode ser administrada se o paciente não responder aos medicamentos anti-inflamatórios de primeira linha ou se houver inflamação do coração.

Aspirina: Geralmente, não é recomendada para crianças menores de 16 anos devido ao risco de desenvolver a síndrome de Reye, que pode causar danos no fígado e no cérebro e até a morte, mas uma exceção é geralmente feita em casos de AR porque os benefícios são maiores que os riscos.

Medicamentos anticonvulsivantes: podem tratar sintomas graves da coréia. Exemplos incluem ácido valpróico (Depakene ou Stavzor), carbamazepina (Carbatrol ou Equetro), haloperidol (Haldol) e risperidona (Risperdal).

Qualquer pessoa que tenha RF quando criança precisará informar seu médico à medida que ele envelhece, porque os danos ao coração podem aparecer muitos anos depois.

Diagnóstico

O médico perguntará sobre os sintomas do paciente e histórico médico recente. Eles vão prestar especial atenção a qualquer doença recente, juntamente com o seguinte:

  • inchaço, dor e rigidez nas articulações
  • movimentos bruscos e involuntários
  • uma erupção cutânea vermelha ou rosa
  • pequenos nódulos ou nódulos e inchaços sob a pele, especialmente nos cotovelos, tornozelos, joelhos e juntas
  • ritmo cardíaco irregular

Os testes podem incluir:

  • Eletrocardiograma (ECG): Um traçado elétrico do coração para detectar ritmos cardíacos anormais sugerindo inflamação
  • Ecocardiografia: ultra-sonografia do coração para procurar inflamação ou dano na válvula do coração
  • Exames de sangue

Testes adicionais podem detectar infecções específicas por estreptococos.

Complicações

[médico verificando coração]

Os sintomas da FR e, especificamente, da inflamação, podem persistir por semanas, meses ou mais, causando problemas a longo prazo.

A doença cardíaca reumática (DCR) é a complicação mais comum e mais grave.

Globalmente, estima-se que o RHD afete mais de 15 milhões de pessoas por ano e cause mais de 230.000 mortes.

A inflamação causa danos permanentes ao coração, mais comumente a válvula mitral, a válvula entre as câmaras superior e inferior do lado esquerdo do coração.

Isso pode levar a:

  • Estenose Valvular: A válvula estreita, causando uma queda no fluxo sanguíneo
  • Regurgitação valvular: o sangue flui na direção errada por causa de um vazamento
  • Danos no músculo cardíaco: A inflamação enfraquece o músculo cardíaco de forma que o coração não possa bombear corretamente

Outras condições que podem se desenvolver se houver dano ao tecido cardíaco, à válvula mitral ou a outras válvulas cardíacas incluem:

  • Insuficiência cardíaca: esta é uma condição séria em que o coração não bombeia sangue por todo o corpo de forma eficiente. Isso pode afetar o lado esquerdo, o lado direito ou ambos os lados do coração.
  • Fibrilação atrial: Um ritmo cardíaco anormal onde as câmaras superiores do coração (os átrios) não se coordenam com a parte inferior do coração (os ventrículos). Isso faz com que o músculo cardíaco se contraia irregularmente, excessivamente rápido, ou ambos, tornando ineficiente sua capacidade de bombeamento. Esse ritmo anormal também pode levar a um derrame.

RF é agora raro em países desenvolvidos, mas continua a ser um risco em outros lugares. Os pesquisadores continuam buscando formas eficazes de prevenir a RF e suas complicações.

Causas

A principal causa de FR é o estreptococo do grupo A (GAS), uma bactéria que pode causar infecções, como estreptococo com ou sem escarlatina e infecções de pele como impetigo e celulite.

No entanto, nem todas as cepas de bactérias estreptocócicas levam à RF, e nem todos que têm uma infecção pelo GAS desenvolverão RF.

Fatores genéticos podem aumentar o risco. A chance de ter RF parece ser maior se outro membro da família já o teve.

O vínculo exato entre a infecção por estreptococos do grupo A e o FR ainda não está claro, mas os cientistas acreditam que não são as próprias bactérias que causam a doença, mas sim a reação defeituosa do sistema imunológico a ela.

As bactérias dos estreptococos possuem uma proteína que se assemelha a uma encontrada em alguns tecidos do corpo. Células do sistema imunológico que normalmente visam as bactérias podem começar a atacar os próprios tecidos do corpo, como se fossem toxinas ou agentes infecciosos.

Em RF, os tecidos que atacam são os do coração, articulações, sistema nervoso central (SNC) e pele. Esses tecidos reagem, tornando-se inflamados.

Se um paciente com bactéria Strep faz um curso completo de tratamento antibiótico, as chances de desenvolvimento de RF são muito baixas.

Outlook

Em 8 de 10 casos, os sinais e sintomas de RF desaparecem dentro de 12 semanas. Entre 30 e 45 por cento das pessoas com FR desenvolverão problemas cardíacos. Recorrências de febre reumática ocorrem frequentemente dentro de 5 anos.

No passado, a RF era uma das principais causas de mortalidade, mas agora isso é raro nos países industrializados. No entanto, a FR é fatal em 1,5% dos casos em todo o mundo.

Fatores de risco

Fatores ambientais, como superlotação, falta de saneamento e pouco acesso à saúde, aumentam o risco de desenvolvimento de RF.

Deixar a garganta inflamada ou a escarlatina sem tratamento ou parcialmente tratada por não terminar um ciclo completo de antibióticos aumenta significativamente o risco de FR.

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