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Febre Q: causas, riscos e tratamentos

Febre Q, ou febre de consulta, é uma infecção bacteriana incomum transmitida de animais para seres humanos. Pode ser aguda ou crônica, e o tipo crônico pode ser fatal.

Ovelhas, cabras, gado e outros animais são mais propensos a transportar a bactéria, mas ela foi encontrada em muitos tipos de animais, incluindo peixes, cães, camelos e porquinhos-da-índia.

A febre Q pode ocorrer em qualquer parte do mundo. Em 2014, 167 casos de febre Q foram relatados nos Estados Unidos (EUA).

A infecção é chamada Query fever porque, quando foi identificada pela primeira vez, a causa era um mistério. A causa já foi identificada, mas o uso do nome continuou.

Tipos

Existem dois tipos principais: agudo e crônico.

Febre aguda Q

[Gado se espalha febre q]

Este tipo é mais comum e menos sério. Sintomas semelhantes à gripe ocorrem, incluindo dores musculares e temperatura corporal elevada, ou febre. Raramente, pneumonia leve, hepatite ou ambos podem se desenvolver.

A maioria dos pacientes com febre Q aguda recupera totalmente em poucas semanas sem tratamento. Os antibióticos podem ajudar a aliviar os sintomas dentro de alguns dias.

No entanto, em algumas pessoas, pode se tornar crônico, especialmente em pessoas que já têm outra condição crônica.

Febre Q crônica

A febre Q crônica é muito menos comum, porém mais grave. O revestimento interno do coração pode ficar inflamado, conhecido como endocardite.

Isso pode levar à insuficiência cardíaca se não for tratada.

Outras complicações da febre Q crônica podem incluir:

  • encefalite ou inflamação do sistema nervoso central (SNC)
  • pneumonia ou inflamação dos pulmões
  • hepatite, ou inflamação do fígado, que se apresenta como aumento do fígado, febre e amarelecimento da pele e dos olhos (icterícia)
  • osteomielite ou infecção dos ossos

A febre Q crônica geralmente é fatal se não for tratada.

As perspectivas para pacientes com febre Q crônica dependem do fato de terem acesso a antibióticos. Com tratamento oportuno, a taxa de sobrevivência é de 90%.

Pessoas com febre Q crônica comumente precisam tomar antibióticos por vários anos para prevenir a recorrência.

Sintomas

Sinais e sintomas se desenvolvem entre 14 e 21 dias após a infecção inicial. Isso é conhecido como o período de incubação.

Sinais e sintomas da febre Q aguda incluem:

  • febre, com uma temperatura corporal de pelo menos 39.4 graus Celsius, ou 104 graus Fahrenheit
  • dor de cabeça severa
  • dor muscular
  • dor nas articulações
  • suores
  • fotofobia ou sensibilidade à luz
  • perda de peso
  • erupção cutânea, embora isso seja raro
  • pneumonia leve
  • hepatite, ou inflamação do fígado, mas isso é raro

Os sinais e sintomas da febre Q crônica surgem cerca de 6 meses após a manifestação aguda.

O sintoma mais comum é endocardite.

[Febre q crônica pode causar complicações cardíacas]

Os sintomas da endocardite incluem:

  • uma temperatura alta
  • um novo sopro cardíaco
  • músculos doloridos
  • alterações em um sopro cardíaco
  • sangramento sob unhas ou unhas dos pés
  • vasos sanguíneos rompidos nos olhos
  • vasos sanguíneos rompidos na pele
  • dores no peito
  • tosse
  • dor de cabeça
  • falta de ar
  • pequenos caroços nos dedos das mãos e / ou dos pés
  • falta de ar
  • transpiração incluindo suores nocturnos
  • inchaço do abdome
  • inchaço dos membros
  • cansaço
  • perda de peso inesperada
  • fraqueza

Osteomielite, uma infecção óssea, também pode ocorrer. Os pacientes geralmente experimentam dores profundas e espasmos musculares na área da inflamação, além de febre.

Causas

A infecção é causada por uma bactéria, que passa dos tiques para o gado.

As pessoas então são infectadas pela inalação de partículas contaminadas de ar ou pelo contato com o leite, a urina, as fezes, o muco vaginal ou o sêmen de animais infectados.

Fatores de risco

[Trabalhar na agricultura aumenta o risco de febre q]

As pessoas que têm contato freqüente com o gado enfrentam um risco significativamente maior de desenvolver febre Q. Isso inclui fazendeiros, veterinários, cavalariças, frigoríficos e trabalhadores de matadouros.

Morar perto de uma fazenda ou instalação agrícola pode aumentar o risco. As bactérias também podem estar no ar.

A localização geográfica também pode ser um fator. Nos EUA, mais de um terço dos casos em 2014 vieram do Texas, Califórnia, Colorado ou Illinois.

Os seres humanos podem ser infectados por exposição indireta ou direta a animais infectados:

A exposição direta é mais comum. A pessoa inala pequenas partículas liberadas por um animal infectado, como quando o animal está dando à luz ou sendo abatido.

A exposição indireta ocorre quando a bactéria é resiliente e pode sobreviver fora de seu ambiente por até 10 meses, por exemplo, no solo.

Solo contaminado, poeira ou feno podem ser espalhados pelo vento a uma longa distância.

Em 2003, acredita-se que um surto de febre Q em uma prisão italiana tenha sido causado por poeira contaminada, originária de um campo próximo onde pastavam ovelhas.

O leite não pasteurizado de uma vaca, ovelha ou cabra infectada também pode ser uma fonte de infecção.

A única maneira de um humano infectar outro ser humano é através de relações sexuais ou de uma mãe grávida infectada ao feto.

Fatores de risco que aumentam a probabilidade de febre Q se tornar crônica incluem:

  • doença cardíaca, especialmente estenose ou outras doenças que afetam as válvulas cardíacas
  • doenca renal
  • câncer no sangue, como leucemia ou linfoma
  • um sistema imunológico debilitado, devido, por exemplo, ao HIV ou à AIDS, à quimioterapia ou ao tratamento com esteróides a longo prazo

Diagnóstico

O médico realizará um exame físico e perguntará ao paciente sobre sua ocupação.

Alguns exames de sangue e outros exames podem ser solicitados se o médico suspeitar de febre Q aguda ou crônica.

Teste sorológico: Um teste de soro sanguíneo pode ajudar a diagnosticar doenças infecciosas. Neste caso, pode detectar a presença de anticorpos para o c. antígeno burnetii.Um número suficientemente alto (título) dos anticorpos sugerirá um diagnóstico.

Contagem de plaquetas: este exame de sangue calcula o número de plaquetas em um volume de sangue. As plaquetas são as menores estruturas semelhantes a células no sangue. Este resultado do teste pode sugerir febre Q, mas não confirma.

Ecocardiograma: As ondas sonoras produzem imagens das partes do coração, incluindo músculo, válvulas e câmaras, para testar a endocardite.

O ecocardiograma pode fornecer uma imagem detalhada da estrutura e funcionamento do coração. Pode revelar aglomerados de bactérias e células e tecido cardíaco infectado ou danificado.

Tratamento

O tratamento será diferente para os dois tipos.

Febre aguda Q

Casos leves ou não sintomáticos geralmente desaparecem dentro de algumas semanas sem qualquer tratamento.

No entanto, os antibióticos podem ser prescritos por 2 a 3 semanas, dependendo da gravidade da infecção. A doxiciclina é o tratamento padrão. O antibiótico é mais eficaz no prazo de uma semana após a aparição dos sintomas, por isso é importante começar o mais rapidamente possível.

O paciente pode ser solicitado a retornar em 6 meses para mais testes sorológicos, para determinar se a febre Q retornou.

Se houver anticorpos específicos, mais antibióticos serão necessários.

Febre Q crônica

Pacientes com febre Q tomarão antibióticos por pelo menos 18 meses, e às vezes até 4 anos.

[Q febre monitoramento em andamento]

Manifestações mais graves podem necessitar de tratamento mais invasivo.

Um paciente com endocardite pode precisar de cirurgia para remover ou enxertar válvulas cardíacas afetadas, ou para reparar um aneurisma.

Um aneurisma ocorre quando parte de um vaso sanguíneo ou câmara cardíaca incha e danifica o vaso sanguíneo ou causa uma fraqueza na parede.

À medida que a pressão sanguínea se acumula, o vaso sanguíneo se espalha em seu ponto mais fraco. O inchaço pode ser pequeno ou muito grande e pode se estender ao longo do vaso sanguíneo. À medida que o aneurisma cresce, o risco de ruptura aumenta. A ruptura pode levar a hemorragia grave e outras complicações, incluindo morte súbita.

O paciente precisará ser monitorado por vários anos caso a infecção retorne.

Febre Q durante a gravidez

A maioria dos antibióticos usados ​​para tratar a febre Q não é recomendada durante a gravidez. O paciente pode optar por esperar até depois do parto antes de receber tratamento. No entanto, isso envolve um risco adicional, pois a febre Q pode causar complicações para o feto.

A equipe médica deve explicar todas as opções de tratamento e seus riscos para o paciente.

Prevenção

Medidas preventivas devem ser tomadas para minimizar o risco de pessoas que trabalham com animais e produtos de origem animal. Por exemplo, todos os produtos de nascimento de animais devem ser descartados adequadamente e o acesso aos animais infectados deve ser restrito.

Os trabalhadores devem evitar tocar em qualquer coisa que tenha estado em contato com urina animal, fezes ou sangue.

Quando possível, aqueles com uma condição subjacente, como doença renal crônica, problemas nas válvulas cardíacas, anormalidades dos vasos sangüíneos ou um sistema imunológico enfraquecido, devem evitar trabalhar com o gado.

O leite pasteurizante destrói a bactéria que causa a febre Q.

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