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Febre da arranhadura do gato: o que você e seu gato devem saber

A febre dos arranhões do gato ocorre quando uma pessoa é mordida, arranhada ou lambida por um gato infectado com a bactéria.

A infecção geralmente não causa complicações graves. No entanto, é possível que isso aconteça em pessoas com sistemas imunológicos fracos. Conhecer as causas e sintomas pode garantir que a pessoa receba um tratamento rápido.

Gatos podem transmitir vários tipos de infecções para seres humanos. Algumas dessas doenças podem ser graves. A realização de cuidados de rotina para um gato reduz frequentemente o risco de muitas destas doenças.

Causas

Uma pessoa pode ter febre de arranhão do gato se for arranhada ou mordida por um gato infectado. As bactérias vivem na saliva de um gato e também podem ser passadas para uma pessoa através de uma área aberta da pele.

As pessoas são mais propensas a experimentar a febre dos arranhões nos outono e inverno quando estão dentro e brincam com seus gatos. As crianças são mais propensas que os adultos a ter essa condição. Eles podem brincar com gatos mais ou menos, tornando-os mais propensos a serem arranhados.

Sintomas

A febre dos arranhões dos gatos geralmente não causa sintomas nos primeiros dias após a pessoa ser exposta. Durante este tempo, as bactérias estão se multiplicando no corpo.

Cerca de 3 a 10 dias depois de uma pessoa ser arranhada, pode notar uma pequena protuberância ou bolha na área afetada. Os médicos chamam isso de uma lesão de inoculação. Essas lesões são comumente vistas no:

Um gato arranhou a mão.

  • Braços
  • Mãos
  • Cabeça
  • Couro cabeludo

Algumas semanas depois, uma pessoa geralmente verá os gânglios linfáticos próximos à lesão inchada ou sensível.

Os gânglios linfáticos são responsáveis ​​por filtrar bactérias e outras partículas, além de criar células do sistema imunológico. Eles geralmente parecem pequenas saliências esponjosas, redondas ou ovais.

Se uma pessoa foi mordida ou arranhada no braço, os gânglios linfáticos sob o braço ou perto do cotovelo podem ficar especialmente sensíveis.

Às vezes, os nódulos linfáticos incham até 2 centímetros de diâmetro. Eles podem estar quentes ao toque, cheios de pus ou vermelhos. Os gânglios linfáticos podem permanecer inchados por 2 a 4 meses após a infecção inicial.

A maioria das pessoas só tem inchaço dos gânglios linfáticos como um sintoma. Outros sintomas associados à febre por arranhão dos gatos incluem:

  • Dor abdominal
  • Perda de apetite
  • Febre, normalmente não superior a 101 ° F
  • Cansaço
  • Dor de cabeça
  • Dor nas articulações
  • Erupção cutânea
  • Dor de garganta

Complicações

A febre dos arranhões dos gatos geralmente não causa sintomas graves. No entanto, algumas pessoas podem desenvolver uma febre alta que não parece desaparecer com o tempo.

Algumas pessoas também podem ter infecções nos ossos, articulações, fígado, pulmões ou baço. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), os sintomas mais graves geralmente ocorrem em crianças com 5 anos ou menos.

Embora a febre dos arranhões dos gatos não seja uma condição que geralmente requer cuidados de emergência, sempre há exceções. Uma pessoa deve entrar em contato com seu médico imediatamente se apresentar os seguintes sintomas:

  • Uma mordida de gato ou arranhão que não está cicatrizando ou está piorando
  • A área vermelha em torno de uma mordida ou arranhão está aumentando
  • Febre alta que dura mais de 2 dias depois de ser mordida ou arranhada
  • Altos níveis de dor

Diagnóstico

A febre dos arranhões dos gatos pode ser difícil de diagnosticar, pois os sintomas são semelhantes a muitas outras condições. Um médico perguntará sobre o histórico médico de uma pessoa e sobre quaisquer interações que uma pessoa possa ter com um gato.

O médico então fará um exame físico, examinando a área arranhada e qualquer linfonodo inchado. O exame e o histórico médico são suficientes para fazer um diagnóstico.

O médico pode solicitar exames adicionais para garantir que outra condição não esteja causando os sintomas. Eles poderiam pegar uma amostra de sangue e enviá-la para um laboratório para determinar que tipo de bactéria está crescendo.

Os médicos também podem solicitar um exame de sangue que especificamente testa a febre dos arranhões dos gatos.

Tratamento

Como a maioria dos casos de febre da arranhadura dos gatos é leve, o médico nem sempre prescreve um tratamento. Se os sintomas forem moderados a graves, eles podem prescrever um antibiótico.

Os tratamentos domiciliares para a condição incluem repouso e analgésico de venda livre se os gânglios linfáticos estiverem doloridos ou especialmente doloridos.

Embora as crianças não precisem parar de brincar, devem evitar bater ou interferir nos gânglios linfáticos afetados.

Uma vez que uma pessoa tenha tido febre por arranhão de gatos uma vez, é improvável que ela volte a ter a doença.

Prevenção

Enquanto os gatos podem transmitir a febre do gato para as pessoas, as pessoas geralmente não passam para outras pessoas. Se um membro da família for afetado, outros devem praticar a cautela em torno do gato da família, pois o gato também pode infectá-lo.

Um episódio de febre por arranhão de gatos também não significa que uma família deva necessariamente se livrar de seu animal de estimação. No entanto, eles podem praticar as seguintes técnicas preventivas:

Um gato se coça.

  • Adopção de um gato com mais de 1 ano de idade se a pessoa tiver um risco elevado de sintomas adversos da febre da arranhadura dos gatos (é mais provável que os gatinhos sejam portadores da doença)
  • Evitando brincadeiras difíceis em volta de um gato ou gatinho
  • Nunca permitir que um gato lamba as feridas ou abra as áreas da pele
  • Nunca acariciando gatos vadios ou selvagens
  • Lavar as mãos e quaisquer outras áreas afetadas depois de brincar com um gato
  • Aspirar uma casa com freqüência para evitar pulgas
  • Praticar a prevenção de pulgas para reduzir o risco de um gato ter a infecção
  • Entrar em contato com uma empresa de controle de pragas se muitas pulgas foram identificadas em uma casa

Verificando sinais em seu gato

De acordo com o CDC, estima-se que 40 por cento dos gatos carregam a infecção em algum momento de suas vidas. Na maioria das vezes, os gatos que carregam a infecção não apresentam sinais de doença.

Sintomas

Os gatos contraem a infecção quando coçam e picam pulgas que os infectam ou lutam com gatos infectados.Se um gato tem pulgas ou arranhões visíveis, estes podem ser sinais de que uma pessoa deve ter cautela ao manusear seu gato. Uma vez infectado, o gato pode transmitir a doença por vários meses.

Em casos raros, a doença da arranhadura do gato pode causar sintomas graves em gatos, incluindo inflamação do coração. Os gatos podem ter dificuldade em respirar devido a isso. Após o exame, um veterinário também pode identificar inflamação nos olhos, boca ou sistema urinário.

Diagnóstico e tratamento

Um veterinário pode inspecionar um gato para as pulgas e fazer recomendações sobre prevenção de pulgas e evitar arranhões e mordidas.

Embora exista um teste de sangue e fluido disponível para as bactérias, os médicos geralmente não recomendam para gatos que não apresentam sintomas. As bactérias são muito comuns e o teste pode não ser confiável.

Gatos geralmente não são tratados com antibióticos, a menos que tenham sintomas perceptíveis.

Prevenção

Tomar medidas para reduzir as pulgas em um gato pode reduzir a probabilidade de febre da arranhadura do gato. As pessoas podem cuidar de seus gatos fazendo o seguinte:

  • Aplicar ou administrar regularmente um tratamento de pulgas aprovado pelo veterinário
  • Manter um gato dentro de casa para evitar o contato com animais perdidos ou infectados
  • Mantendo as unhas de um gato aparadas e arrumadas
  • Agendamento e manutenção de check-ups regulares com um veterinário

Atualmente, as vacinas não estão disponíveis contra as bactérias causadoras da doença dos arranhões dos gatos.

Outras condições que os gatos podem espalhar

Os gatos podem transportar e disseminar outras doenças além da febre dos arranhões dos gatos. Estas doenças incluem:

Uma mulher grávida com um gato.

  • Campilobacteriose: uma infecção intestinal causada por bactérias
  • Criptosporidiose: um parasita que causa diarréia e cólicas abdominais
  • Praga: Esta condição não é comum nos Estados Unidos, mas pode ocorrer se um gato for levado para outro país
  • Raiva: De acordo com Seattle e King County Public Health, os gatos são os animais domésticos com maior probabilidade de sofrer uma infecção por raiva.
  • Micose: Os gatinhos são especialmente propensos a carregar esta doença que causa manchas carecas na pele
  • Tênia: mais comum em crianças, esta infecção ocorre quando uma pessoa engole uma pulga de um gato que está infectado com larvas de tênia
  • Infecção por Toxocara: Embora a condição nem sempre cause sintomas, ela pode estar associada a complicações graves, como cegueira
  • Toxoplasmose: A toxoplasmose é uma preocupação especial para as mulheres grávidas porque pode causar complicações como aborto espontâneo, crescimento fetal afetado e problemas oculares
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