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Fadiga adrenal: o que você precisa saber

A chamada fadiga adrenal é um termo aplicado a um grupo de sintomas não específicos. Embora tenha encontrado um nível de popularidade entre os praticantes de medicina alternativa, não há evidências médicas de que a condição exista.

Desde a sua concepção, no final da década de 1990, os defensores da fadiga adrenal afirmam que o distúrbio afeta milhões de pessoas em escala global.

Neste artigo, veremos como surgiu o termo “fadiga adrenal”, o papel das glândulas supra-renais e alguns problemas médicos que afetam as glândulas supra-renais.

Fatos rápidos sobre fadiga adrenal

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a fadiga adrenal. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Segundo os cientistas, não há evidências de que existe fadiga adrenal
  • Os proponentes da fadiga adrenal afirmam que a condição é devida a glândulas supra-renais sobrecarregadas, produzindo muito pouco hormônios
  • As glândulas supra-renais ficam em cima dos rins
  • As glândulas supra-renais são vitais para a homeostase
  • Existem vários distúrbios que afetam as glândulas supra-renais
  • Alguns suplementos prescritos para fadiga adrenal podem ser perigosos
  • A fadiga adrenal foi descrita por James Wilson em 1998
  • A Sociedade Endócrina diz que “‘fadiga adrenal’ não é uma condição médica real”
  • Supostos sintomas de fadiga adrenal são cansaço, desejo de sal e perda de pêlos no corpo.

O que é fadiga adrenal?

Em 1998, o quiroprático e naturopata James Wilson primeiro cunhou o termo “fadiga adrenal” em seu livro de mesmo nome.

De acordo com os defensores da fadiga adrenal, ela atinge pessoas que sofrem longos períodos de estresse mental, físico ou emocional.1

Pessoas supostamente mais propensas a contrair fadiga adrenal são os trabalhadores por turnos, pais solteiros, viciados em drogas e aqueles com empregos estressantes.

No entanto, como mencionado acima, não há evidências científicas de que tal condição exista.

A Endocrine Society, representando as opiniões de 1.400 de endocrinologistas, divulgou uma declaração oficial sobre a fadiga adrenal:

“‘Fadiga adrenal’ não é uma condição médica real. Não há fatos científicos que apoiem a teoria de que o estresse mental, emocional ou físico a longo prazo drena as glândulas supra-renais e causa muitos sintomas comuns.”

Os proponentes da fadiga adrenal sugerem que a ciência médica acabará por “recuperar o atraso”, mas apesar de mais de uma década decorridos desde sua “descoberta”, nenhuma evidência foi apresentada.

Apesar disso, há certamente condições genuínas que afetam as glândulas supra-renais; Vamos discutir brevemente alguns deles na próxima página.

Sintomas

[Glândulas supra-renais ilustração]

Os sintomas da fadiga adrenal incluem:

  • Cansaço
  • Problemas para dormir e acordar
  • Desejando sal e açúcar
  • Perda de peso inexplicável
  • Dependência de estimulantes como a cafeína
  • Tontura
  • Perda de pêlos no corpo
  • Descoloração da pele.3

Todos os sintomas acima são relativamente genéricos, mas podem realmente sinalizar algum tipo de doença. Por outro lado, muitos dos sintomas também podem ser devido a nada mais do que uma vida ocupada e falta de sono, ou, alternativamente, um vício em cafeína, má nutrição ou níveis elevados de estresse.

A teoria por trás da fadiga adrenal é que as glândulas supra-renais, que são ativadas durante o estresse, estão sobrecarregadas. Segundo os crentes, o estresse a longo prazo faz com que essas glândulas se tornem fatigadas e incapazes de acompanhar as demandas do corpo.

Diagnóstico

Certos médicos alternativos podem usar amostras de sangue ou usar testes de “estimulação” para provar se um indivíduo tem fadiga adrenal ou não. Mas, como a doença não existe, não há maneiras reais de diagnosticá-la.

Crentes em fadiga adrenal afirmam em sua defesa que as técnicas científicas modernas não são sensíveis o suficiente para captar o funcionamento diminuído das glândulas supra-renais, mas que nossos corpos ainda sentem os efeitos.

Para entender a fadiga adrenal e a condição real – insuficiência adrenal -, aqui está uma breve introdução às funções das glândulas supra-renais:

Função da glândula adrenal

Existem duas glândulas supra-renais no corpo humano, uma em cima de cada rim.4

A seção externa da glândula adrenal – o córtex adrenal – produz cortisol e aldosterona. A seção interna – a medula supra-renal – produz adrenalina e norepinefrina.

Esses hormônios realizam várias tarefas vitais, incluindo:

  • Manter o metabolismo, incluindo o controle da inflamação e os níveis de açúcar no sangue
  • Regulação do equilíbrio salino e hídrico via mineralocorticoides e glicocorticóides
  • Mantendo a gravidez
  • Sinalizando o início da maturação sexual e controlando seu progresso através da puberdade
  • Controlando a resposta “lutar ou fugir” relacionada ao estresse.

Desordens

Insuficiência adrenal é o termo médico aplicado às condições em que as glândulas supra-renais não liberam quantidades adequadas de seus produtos. Na maioria das vezes, o cortisol é mais afetado.5

Os sintomas de insuficiência adrenal podem incluir:

[Rim com glândula adrenal anexada]

  • Fadiga em curso
  • Fraqueza muscular
  • Perda de apetite e peso
  • Dor abdominal, náusea e diarréia
  • Pressão sanguínea baixa
  • Depressão e irritabilidade
  • Desejos de sal
  • Hipoglicemia
  • Dor de cabeça
  • Suor excessivo
  • Menstruação irregular e perda de libido em mulheres.6

Nos piores cenários, a insuficiência adrenal pode se tornar uma crise adrenal com risco de vida, com sintomas que incluem:

  • Dor súbita e intensa na parte inferior das costas, pernas ou abdômen
  • Diarreia ou vômito severo
  • Desidratação
  • Perda de consciência.

Se não tratada, a crise adrenal pode ser fatal.

Abaixo estão alguns distúrbios da glândula adrenal medicamente comprovados. A maioria destes pode levar a insuficiência adrenal se não for tratada corretamente:

  • Tumores adrenais: incluindo adenoma adrenal, carcinoma adrenocortical e incidentaloma adrenal
  • Doença de Addison: nessa condição, as glândulas supra-renais não produzem mineralocorticóides suficientes. Os sintomas incluem dor abdominal e fraqueza. John F. Kennedy teve esse distúrbio; alguns acreditam que Osama bin Laden também sofria da condição7
  • Hiperplasia adrenal congênita: um grupo de distúrbios que envolvem mutações em genes que codificam enzimas responsáveis ​​pela produção de cortisol nas glândulas supra-renais. Normalmente, essas condições afetam o desenvolvimento de características sexuais primárias e secundárias
  • Adrenoleucodistrofia: um distúrbio genético causa danos às bainhas de mielina que revestem os nervos. Os ácidos graxos de cadeia muito longa se acumulam no cérebro e nas glândulas supra-renais. Esse acúmulo causa insuficiência adrenal8
  • Doença de Cushing: os níveis de cortisol produzidos pelas glândulas supra-renais estão aumentados devido a distúrbios na hipófise ou no hipotálamo9
  • Hiperaldosteronismo: a aldosterona em excesso é produzida pelas glândulas supra-renais, levando a um baixo nível de potássio no sangue e a um aumento na excreção de íons hidrogênio, causando um ambiente interno excessivamente alcalino
  • Hipoaldosteronismo: muito pouco aldosterona é produzido pelas glândulas supra-renais, levando à diminuição dos níveis de sódio e hipotensão (pressão arterial baixa).

Tratamento

Muitos praticantes alternativos começarão a “tratar” a fadiga adrenal, recomendando parar de fumar álcool, drogas, cafeína e cigarros. Eles também recomendam comer saudavelmente, exercitar mais e dormir melhor. Todas essas mudanças, é claro, farão com que alguém se sinta melhor.

Apesar da fadiga adrenal não ser comprovada pela ciência médica, há uma gama de produtos disponíveis para aliviar seus “sintomas”. Estes produtos são muitas vezes sob a forma de suplementos e vitaminas.

Como a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA não regulamenta esses tipos de suplementos, eles não foram testados quanto à segurança e não há garantia de que o que um comprimido afirma conter é totalmente preciso.

Tomar suplementos de hormônio adrenal sem uma condição médica subjacente pode ser perigoso. Os rins podem se tornar dependentes dos suplementos e, se forem interrompidos, as glândulas supra-renais podem não voltar a funcionar novamente por algum tempo. Isso pode causar insuficiência adrenal e tornar-se potencialmente fatal.

Para quem apresenta sintomas preocupantes, é importante consultar um médico em primeiro lugar. Embora possa ser frustrante ter sintomas que desafiam o diagnóstico, tomar conselhos de praticantes não treinados pode ser ineficiente na melhor das hipóteses e perigoso na pior das hipóteses.

Como regra geral, se um site diagnostica uma doença e vende a cura, você deve ser cauteloso.

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