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Exposição a agentes laranja aumenta o risco de câncer de pele em veteranos do Vietnã

A Guerra do Vietnã terminou em 1975, mas – mesmo 4 décadas depois – são relatadas altas taxas de câncer de pele não melanoma invasivo em veteranos do Vietnã expostos ao controverso herbicida Agent Orange, de acordo com um novo estudo publicado na revista.

Um potente desfolhante na selva, milhões de galões do Agente Laranja foram espalhados pelo Vietnã a fim de remover a cobertura florestal que escondia as tropas inimigas e destruir as plantações.

Contendo um contaminante tóxico altamente tóxico chamado TCDD, o Agente Laranja está ligado a uma ampla gama de doenças em humanos, incluindo muitos tipos de câncer.

Ninguém sabe exatamente quantas pessoas foram expostas ao TCDD durante a Guerra do Vietnã, mas cerca de 1,5 milhão de americanos serviram no Vietnã durante o período mais intenso de uso de herbicidas.

Exposição ao TCDD e risco de câncer

Durante a década de 1970, veteranos que retornavam do Vietnã começaram a relatar erupções cutâneas, câncer, problemas psicológicos e defeitos congênitos em seus filhos. A exposição ao Agente Laranja foi suspeita como o principal fator contribuinte.

Embora haja agora muitas evidências que ligam a exposição do Agente Laranja a doenças graves, ainda há muitas dúvidas sobre seus efeitos adversos à saúde que não foram respondidos.

A ligação entre a exposição ao agente laranja e câncer de pele foi investigada pela primeira vez na década de 1980. No entanto, a organização Veterans Affairs, que oferece benefícios aos veteranos por problemas de saúde causados ​​por TCDD, atualmente não reconhece o câncer de pele como sendo uma condição relacionada ao agente laranja.

Veteranos duas vezes mais propensos a desenvolver câncer de pele

Os pesquisadores por trás do novo estudo analisaram os registros médicos de 100 veteranos consecutivos do Vietnã que se inscreveram no registro do agente laranja no hospital Veterans Affairs em Washington, DC, entre 2009 e 2010.

um soldado ferido

Desta amostra, 56% viviam ou trabalhavam em áreas contaminadas pelo Agente Laranja, 30% estavam engajados na pulverização do Agente Laranja e 14% estavam expostos ao TCDD viajando por áreas contaminadas.

No geral, 51% dos veteranos do estudo tinham câncer de pele não melanoma invasivo (NMISC). Este é um valor estatisticamente significativo – cerca do dobro da taxa média em homens de idade semelhante. Nos veteranos que haviam pulverizado ativamente o agente laranja, o risco de NMISC aumentou para 73%.

Outra condição da pele, a cloracne, foi observada em 43% dos veteranos. A taxa de NMISC entre os veteranos com cloracne foi de 80%. Veteranos com pele mais clara ou cor dos olhos também apresentaram maior risco de desenvolver câncer de pele.

Mais estudos são necessários

Os pesquisadores reconhecem que houve alguns problemas com o estudo. Eles não foram capazes de incluir um grupo de controle – uma amostra comparativa de veteranos do Vietnã não expostos ao agente laranja – no estudo por causa da sensibilidade em acessar os registros de saúde dos veteranos.

Além disso, como este estudo exigiu que os veteranos relembrassem eventos de décadas anteriores, os pesquisadores não podiam ter certeza de que as informações sobre quanto tempo os veteranos estavam expostos à TCDD eram exatas.

Mas os resultados fortalecem as descobertas anteriores entre a exposição à TCDD e o risco de NMISC, dizem os pesquisadores. Dr. Clemens e co-autores dizem:

“Mais estudos são necessários para determinar o risco relativo dentro desta população de pacientes e para determinar estratégias de manejo apropriadas para que os veteranos possam receber os cuidados que receberam em serviço.”

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