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Experiências extracorpóreas: neurociência ou paranormalidade?

Enquanto você está deitado, seu corpo espiritual se solta e sobe enquanto sua concha física fica solitária na cama abaixo, conectada apenas por um cordão frágil e prateado. Você se vira e observa-se dormindo tranquilamente. Isso poderia ser evidência da alma? Poderia ser prova de vida após a morte?

Experiência fora do corpo

Relatórios de experiências fora do corpo (OBEs) variam. Alguns consistem em pouco mais do que um sentimento fugaz de que corpo e mente se soltaram, enquanto outros contam histórias de flutuar longe do corpo físico da pessoa e viajar para planícies sobrenaturais. De qualquer forma, OBEs têm fascinado a humanidade por séculos, entrando no folclore, crença espiritual e mitologia.

No século XIX, por exemplo, as EFCs se tornaram um tópico popular do movimento literário romântico e, sem surpresa, foram ansiosamente discutidas por pesquisadores psíquicos iniciais.

“De repente, pareci dividir-me em dois seres distintos. […] Um desses seres permaneceu imóvel no sofá; o outro podia se mover um pouco para longe, e podia realmente olhar para o corpo imóvel no sofá”.

Jornal da Sociedade para Pesquisa Psíquica, julho de 1894

De acordo com pesquisas, cerca de 10% da população experimentou uma EFC pelo menos uma vez – então deve haver mais do que um desejo de viver para sempre ou uma imaginação sobrecarregada.

Embora, historicamente, a maioria das pesquisas em EFCs tenha surgido das margens mal cuidadas da ciência, atraiu um pouco mais de atenção nos últimos anos. Neste artigo, discutiremos alguns desses achados.

Quando ocorrem EFCs?

OBEs foram documentadas em uma variedade de situações. Estes podem ser divididos em duas categorias: espontânea e induzida.

EFC espontâneos

Uma variedade de fatores pode desencadear uma EFC espontânea. Esses incluem:

Sono: As EFCs espontâneas são mais comumente relatadas como ocorrendo logo antes de adormecer ou pouco antes de acordar. Eles são mais propensos a ocorrer quando o sono não é particularmente profundo – devido a ruído, estresse ou doença, por exemplo.

Esforço físico: EFCs também foram relatadas após ou durante o esforço extremo.

Experiências de quase morte (EQMs): EFCs ocorrem algumas vezes ao lado de visões de “luz no fim do túnel”.

Outras EFCs espontâneas têm sido relatadas durante a meditação, acidentes não fatais, anestesia, hipnose, parto, sufocamento, após ser baleado, enquanto dançam ou conversam, ou, como um policial de 36 anos relatou, durante a meditação. primeira noite no trabalho.

“Quando eu e três outros policiais paramos o veículo e começamos a chegar ao suspeito […] eu estava com medo. Eu prontamente saí do meu corpo e me levantei para o ar a uns 6 metros acima do local. Eu permaneci lá, extremamente calmo, enquanto eu observava todo o procedimento – inclusive me observando fazer exatamente o que eu tinha sido treinado para fazer. “

OBEs induzidos

Do ponto de vista científico, as EFCs induzidas oferecem um vislumbre mais tentador da base física das EFCs. Eles incluem:

Drogas: drogas alucinógenas e alucinógenas dissociativas em particular – como DMT, MDA, LSD e cetamina – podem dar origem a EFCs induzidas.

Privação sensorial ou sobrecarga: ou muito pouca informação sensorial (tanques de flutuação ou escuta de ruído branco) ou muito (tortura) também pode desencadear-los.

Fortes forças G: Pilotos e astronautas ocasionalmente experimentam EFCs. Por exemplo, quando forças G extremas são encontradas, o sangue pode drenar parcialmente de certas partes do cérebro. Isto, parece, tem o poder de induzir uma EFC.

Neste caso, OBEs ocorrem como parte de um fenômeno chamado “perda de consciência induzida pela gravidade”. As partes mais surreais dessa experiência não são discutidas livremente pela maioria dos pilotos, mas algumas dão relatos vívidos.

“Eu estava lá. Mas eu, tipo, não estava lá. Eu estava flutuando. Eu estava olhando para mim mesmo de fora de mim mesmo.”

Coronel Dan Fulgham

Não são apenas as forças G extremas que podem desencadear EFCs nos pilotos. Mesmo durante vôos padrão, os pilotos podem suportar experiências sensoriais estranhas, que são referidas coletivamente como desorientação espacial (SD). Em um determinado episódio de SD, conhecido como “fenômeno de interrupção”, um piloto pode se sentir como se estivesse sentado na asa, vendo-se pilotar o avião.

SD é considerado um dos fatores mais comuns que contribuem para acidentes de aviação. Fadiga, estresse, drogas, baixos níveis de luz e sobrecarga sensorial ou privação estão entre os fatores potencialmente envolvidos.

Verificando a percepção verídica

Talvez o aspecto mais controverso das EFCs seja a percepção verídica, que é a afirmação de que, durante uma EFC, o espectador é capaz de literalmente flutuar para fora de seu corpo e testemunhar algo ou alguém que não poderiam ter visto de outra forma.

Um exemplo bem conhecido é o caso de Pam Reynolds, uma paciente de cirurgia cerebral que passou por uma operação altamente invasiva para remover um tumor cerebral.

Cirurgiões no trabalho em cirurgia

Após a cirurgia, Reynolds foi capaz de descrever aspectos do procedimento que ocorreram no momento em que ela estava clinicamente morta. Ela alegou ter pesquisado a cena durante uma EFC.

Embora o ceticismo seja abundante, os defensores da vida após a morte têm repetidamente usado essa história como “evidência” da capacidade de flutuar além do corpo.

Algumas dessas histórias são intrigantes e convincentes. Mas neste estágio, elas não são nada mais do que histórias não verificáveis.

Um estudo de 2014, intitulado Conscientização durante a Reanimação (AWARE), foi a primeira investigação séria em larga escala a examinar as EQMs. O estudo abordou a possibilidade de percepção verídica durante EFCs.

A pesquisa envolveu vários hospitais e centenas de entrevistas com sobreviventes de parada cardíaca. Para investigar se algum indivíduo havia realmente flutuado acima de si mesmo e visto seu entorno, os pesquisadores colocaram fotos em prateleiras que só seriam visíveis de cima. Desta forma, eles poderiam testar se as pessoas que experimentam EFCs realmente poderiam deixar seus corpos.

Embora houvesse apenas duas OBEs verídicas durante o estudo, nenhuma delas poderia relacionar com precisão as imagens das prateleiras. Aguardamos ansiosamente a próxima fase, conhecida como AWARE II. Como os autores escrevem, “Outro recall verídico é uma possibilidade real nos mais de 1.000 casos monitorados e, quem sabe, que qualquer evocação visual ainda possa ser encontrada”.

Estimulação cerebral direta

Em 1955, um neurocirurgião canadense chamado Wilder Penfield estimulou eletricamente o cérebro de pessoas com epilepsia. Em uma ocasião, ele estimulou o lobo temporal direito do paciente e o paciente exclamou: “Oh Deus! Estou deixando meu corpo”.

Junção temporo-parietal

Em 2002, um grupo suíço que também trabalhava em pacientes com epilepsia passou por uma corrente fraca através do giro angular direito de um paciente, que é onde o lobo parietal encontra o lobo temporal. Esta região é também chamada de junção temporoparietal.

O paciente transmitiu a sensação de “cair de uma altura”. Quando aumentaram a corrente, ela disse: “Eu me vejo deitado na cama, de cima, mas só vejo minhas pernas e o tronco inferior”.

Nossos cérebros fazem um trabalho tão maravilhoso nos prendendo na realidade que muitas vezes esquecemos que os alfinetes são uma ilusão e, portanto, às vezes, podem ser abalados. Blanke, um dos cientistas envolvidos no experimento suíço, acredita que “OBEs estão relacionadas a uma falha na integração de informações multisensoriais do próprio corpo na junção temporoparietal (TPJ)”.

Em outro estudo conduzido por Blanke, ele e sua equipe estudaram seis pacientes neurológicos com lesões cerebrais que os fizeram experimentar EFCs ocasionais. Eles descobriram que “o giro angular estaria envolvido em todos os cinco pacientes nos quais a análise da lesão poderia ser realizada”.

O que faz a junção temporoparietal?

Os estudos mais recentes posicionam OBEs diretamente no tribunal do TPJ. Então, o que sabemos sobre essa região do cérebro?

O TPJ é uma área que agrupa uma gama de informações. É um centro de atividade, com entradas do tálamo (que transmite informações sensoriais) e do sistema límbico (que é importante na emoção e na memória). Também leva dados dos sistemas visual, auditivo e somatossensorial (sensações corporais).

O TPJ integra informações do ambiente externo, bem como dentro do corpo. Acredita-se que ele desempenhe um papel na distinção entre o eu e o outro, o que faz do TPJ um contendor principal para a sede das EFCs.

Por que as EFCs devem acontecer com pessoas saudáveis, ainda é um mistério. Mas talvez a ilusão, fisiologicamente, não seja mais significativa do que muitos outros truques da mente que tomamos no nosso passo, como o déjà vu. A diferença com as EFCs é que elas atacam nosso senso de identidade, algo que nos é caro e ainda assim tomamos como garantido.

Por um momento, nos sentimos etéreos – sentimos como se não fôssemos um, sentindo nossa frágil natureza transitória. Naturalmente, nossas personalidades, emoções, lembranças e desejos são todos pouco mais do que altos e baixos em níveis de energia e surtos de produtos químicos. Sabemos disso, mas nossos cérebros normalmente não nos permitem sentir isso.

Todos nos vemos de fora, em médiuns como fotos e espelhos. Todos nós vimos quartos de cima e tecemos contos de fadas em nossas mentes. Portanto, não é tão difícil imaginar que nossos cérebros pudessem fabricar uma EFC e apresentá-la a nós como uma realidade passageira.

Nosso cérebro faz um poderoso trabalho de esconder a verdade de nós. Nós nos sentimos como se fossemos uma entidade sólida e singular, com nossa mente e corpo combinados e seguros em seus devidos lugares, um monolito no cosmos. OBEs desvendar esse senso de self, provando que somos pouco mais que uma ilusão neurológica hábil, afinal.

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