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Exame de sangue pode detectar câncer de garganta sexualmente transmissível

Um exame de sangue pode detectar anticorpos do HPV que podem causar câncer de garganta e oral anos antes que os sintomas da doença se tornem evidentes, disseram pesquisadores do Instituto Nacional do Câncer e da Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer, no Journal of Clinical Oncology.

No estudo, perto de 1 em cada 3 pessoas com câncer de orofaringe tinham anticorpos contra o HPV (vírus do papiloma humano), em comparação com menos de 1 em cada 100 sem câncer. Quando presentes, esses anticorpos podem ser encontrados vários anos antes do início da doença.

Esses resultados mostram que um exame de sangue poderia um dia ser usado para encontrar pacientes com esse tipo de câncer.

No passado, acreditava-se que a maioria dos cânceres orofaríngeos era causada pelo uso de tabaco e pelo consumo de álcool, em vez da infecção pelo HPV. No entanto, a prevalência desta malignidade está aumentando em várias áreas do mundo, especialmente na Europa e nos EUA, devido à elevada infecção pelo HPV tipo 16.

Nos EUA, aproximadamente 60% dos casos atuais de câncer oral são devidos ao HPV 16. A infecção contínua pelo HPV 16 resulta em alterações celulares que causam câncer.

Além disso, o HPV E6 é um dos genes virais que ajuda na formação de tumores. Pesquisas anteriores de pacientes com câncer de orofaringe relacionado ao HPV encontraram anticorpos para E6 no sangue.

Aimee R. Kreimer, Ph.D., o principal investigador da Divisão de Epidemiologia do Câncer e Genética, NCI disse:

“Nosso estudo mostra não apenas que os anticorpos E6 estão presentes antes do diagnóstico, mas que, em muitos casos, os anticorpos existem há mais de uma década antes do câncer ser clinicamente detectável, uma característica importante de um biomarcador de triagem bem-sucedido.”
Kreimer e sua equipe testaram amostras de indivíduos na Pesquisa Prospectiva Européia sobre Câncer e Estudo de Nutrição, um estudo de longo prazo de mais de 500.000 adultos saudáveis ​​em 10 países europeus.

Os pesquisadores examinaram o sangue de 135 pessoas que desenvolveram câncer de orofaringe entre um e 13 anos depois, além de 1.600 indivíduos que não desenvolveram câncer.

Os anticorpos HPV16 E6 podem permitir uma melhor sobrevida

Eles encontraram anticorpos contra a proteína HPV16 E6 em 35% das pessoas com câncer, em comparação com menos de 1% das amostras das pessoas que não tinham câncer.

Amostras de sangue foram coletadas seis anos antes do diagnóstico, mas a relação foi independente do tempo entre o diagnóstico e a coleta de sangue. Anticorpos contra a proteína E6 do HPV16 também foram encontrados em amostras de sangue coletadas ao longo de 10 anos antes do diagnóstico.

Os pesquisadores documentaram que os anticorpos HPV16 E6 poderiam ser um biomarcador para uma melhor sobrevida, o que está de acordo com relatórios anteriores.

Indivíduos no estudo com câncer de orofaringe que testaram positivo para anticorpos HPV16 E6 antes do diagnóstico tinham 70% mais chances de estar vivos após o acompanhamento, em comparação com aqueles com o mesmo câncer que tiveram resultados negativos.

Paul Brennan, Ph.D., o investigador principal da IARC, concluiu:

“Apesar de promissoras, essas descobertas devem ser consideradas preliminares. Se a capacidade preditiva do anticorpo HPV16 E6 se mantiver em outros estudos, poderemos considerar o desenvolvimento de uma ferramenta de rastreamento com base nesse resultado”.
Celebridade Michael Douglas anunciou recentemente que seu câncer de garganta estágio 4 não foi causado pelo uso de álcool e tabagismo, mas sim sexo oral.

Escrito por Kelly Fitzgerald

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