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Eu tentei a terapia da sanguessuga, e foi desagradável

Em minha perigosa jornada através de práticas médicas estranhas, recentemente experimentei a terapia contra sanguessugas. Não foi particularmente agradável, e não vou esquecer isso com pressa.

Terapia de sanguessuga introduzida para armar

A terapia da sanguessuga soa completamente medieval – no entanto, ela antecede a era medieval por um período substancial de tempo.

Antigos egípcios, indianos, árabes e gregos usavam sanguessugas terapeuticamente.

Doenças de pele, problemas dentários, problemas no sistema nervoso, inflamação e muito mais receberam o tratamento da sanguessuga.

A prática permaneceu difundida em muitas partes do mundo até bem recentemente. Por exemplo, a Enfermaria Real de Manchester, no Reino Unido, usou 50.000 sanguessugas durante o curso de 1831.

A terapia da sanguessuga – que também é conhecida como hirudotherapy – ainda é usada hoje por muitos profissionais médicos. A sanguessuga teve um ressurgimento da popularidade na década de 1970 e tem sido usada com algum sucesso após procedimentos de reinserção de dedos e cirurgias nos tecidos moles do rosto. Também é usado às vezes após microcirurgias, como cirurgia plástica ou reconstrutiva.

As sanguessugas ajudam a melhorar o fluxo sanguíneo nas regiões onde este diminuiu ou parou, prevenindo a morte do tecido.

Usos ‘alternativos’ para terapia contra sanguessugas

Hoje em dia – com tratamentos alternativos e complementares mais populares do que nunca – os supostos benefícios das sanguessugas foram substancialmente ampliados.

Uma clínica afirma que a hirudoterapia pode ser usada no tratamento de condições incluindo enxaqueca, aterosclerose, doença de Alzheimer, infertilidade, hepatite, cistite, sinusite, glaucoma, insuficiência renal crónica e muitas outras.

Em meio à extensa lista de usos, notei dermatite. Eu tive eczema desde que eu era criança e, nos meses de inverno, tende a piorar. Então, eu esperava que a hirudoterapia pudesse resolver isso para mim. Devo admitir, apesar do meu ceticismo saudável, senti um vislumbre de esperança.

Como as sanguessugas produzem sua mágica?

Enquanto eles coletam o almoço em suas veias, as sanguessugas liberam uma variedade de compostos ativos – que incluem:

  • Anestésico local: Isso, felizmente para mim, reduz a dor. Ele permite que uma sanguessuga sugue seu jantar em nossas veias sem nos sentir muito desconforto.
  • Vasodilatador local: Isso estimulará o fluxo sanguíneo na região da picada, aumentando o suprimento de alimentos.
  • Agentes anticoagulantes (hirudina): Estes produtos asseguram que o sangue não coagule à medida que a sanguessuga se alimenta.
  • Inibidores da agregação plaquetária (calina, por exemplo): Estes impedem que as plaquetas se colem como fazem durante a cicatrização de feridas.

Há, de fato, um conjunto estonteante de substâncias químicas encontradas na saliva de uma sanguessuga, incluindo aproximadamente 60 proteínas distintas. É esse coquetel de produtos químicos que supostamente tem benefícios de saúde de longo alcance após sua liberação na corrente sanguínea.

Embora a comunidade científica em geral seja cética sobre a maioria das alegações feitas por vendedores de sanguessugas modernos, há boas razões para continuar investigando o uso de sanguessugas.

Por exemplo, um estudo descobriu que sanguessugas poderiam melhorar a função arterial entre idosos, enquanto outro pequeno estudo (sem um grupo controle) encontrou melhorias nos sintomas do eczema.

Há até mesmo algumas evidências de que os produtos químicos extraídos da saliva de sanguessugas podem ajudar a prevenir a metástase do câncer e aliviar a dor relacionada ao câncer.

Outros pesquisadores estão interessados ​​em saber se a hirudina pode ser útil no tratamento da artrite. Profissionais médicos amantes de sanguessugas estão mergulhando em uma ampla gama de doenças com esses caras.

O dia chega (finalmente)

Houve muitos começos falsos em minha jornada em direção a essa sessão de leeching. Antes de fazer a reserva, eu precisava fornecer os resultados de um exame de sangue recente (para verificar se eu não era anêmico ou soropositivo).

Jarra de vidro de sanguessugas

Mas então – no dia anterior à minha consulta – o hirudoterapeuta teve que cancelar em mim; ele estava tendo problemas para se tornar segurado pela organização oficial de hirudoterapia desde que ele se recusou a comprar suas sanguessugas “superfaturadas”.

As companhias de seguro padrão não estão totalmente interessadas em se envolver em hirudotherapy, então ele foi deixado em um limbo livre de sanguessuga frustrante.

Então, tendo feito contato com outro hirudoterapeuta, ela também cancelou no último minuto; um jogador de futebol “famoso” havia sido ferido e precisava de tratamento “urgente”.

Devido a esse longo acúmulo, meus nervos foram um pouco forçados enquanto eu esperava o terapeuta em minha casa (o fato de que era uma visita domiciliar tornou ainda mais surreal, por algum motivo).

Também brincando na minha mente estava a experiência lamentável de um colega com uma sanguessuga selvagem. Não vou entrar em detalhes sangrentos, mas a história dele começa com uma perda significativa de sangue e termina com uma infecção maciça.

A hirudoterapeuta era uma mulher européia vibrante e falante. Ela conhecia os métodos da sanguessuga e tranqüilizou minha mente enquanto minha lanchonete era rapidamente convertida em um improvisado estúdio de hirudoterapia.

Vendo as criaturas se contorcendo em um frasco de vidro enviou meus nervos estridentes. Há algo inquietante na maneira como um sanguessuga investiga seus arredores. Finalmente, depois de assinar uma renúncia legal (que não resolveu meus nervos de qualquer forma), eu estava pronta para o meu sequestro.

Eu me acalmei quando fui apresentado ao meu novo amigo: a “sanguessuga da cura”.

Duas sanguessugas foram colocadas em cada um dos meus antebraços e a sangria começou. Eu tinha lido que não haveria dor, mas isso não era exatamente verdade.

Enquanto seus dentes afiados, dos quais eles têm centenas, faziam o trabalho rápido da minha pele, parecia uma picada de agulha. Mas isso foi tudo, realmente. O anestésico natural das criaturas entrou em ação maravilhosamente.

Aqui estão eles em ação:

Ao longo de uma hora, as sanguessugas se encheram de meus fluidos. Eles desperdiçaram muito pouco; apenas uma pequena quantidade de linfa clara ocasionalmente escorria pelo meu braço. E, ao contrário da crença popular, as sanguessugas não são colocadas na veia. Isso, disseram-me, causaria ferimentos graves, requerendo cirurgia vascular.

Quando seus corpos pulsantes e brilhantes tomaram mais e mais do meu sangue, eles começaram a inchar impressionantemente, mais do que dobrando de tamanho.

Se alguma coisa, a sensação de seus corpos ondulantes contra a minha pele era a pior parte. Não foi horrível, mas foi certamente incomum – e não de um jeito bom.

Eu me via, de vez em quando, lembrando que havia sanguessugas presas a mim e sufocando a sensação urgente de pânico que subia em meu peito.

Funcionou?

Eu estava esperando que a sessão esclarecesse meu eczema, mas me disseram que seriam necessárias várias visitas para que as sanguessugas pudessem ativar meu sistema imunológico e começar a trabalhar.

Para ser justo, no entanto, você não pode esperar que qualquer tratamento resolva um problema vitalício de uma só vez.

No entanto, notei mudanças na minha disposição mental quando a sessão estava chegando ao fim. Eu me senti um pouco tonto – não é surpreendente quando a perda de sangue está envolvida, eu acho. Além disso, me senti relaxado e à beira de risos. Feliz por estar vivo.

Parte disso, sem dúvida, estava associada ao alívio de que as sanguessugas logo seriam retiradas da minha pele, mas eu não ficaria surpreso se os produtos de quatro sanguessugas em minhas veias por uma hora não fizessem algo para minha perspectiva Na vida.

Tendo dito isso, estou escrevendo este parágrafo ainda sob a influência das ditas sanguessugas, então talvez eu não seja o melhor a julgar neste momento.

Enquanto eu estava festejado, minha mente vagou de volta para outros fatos baseados em sanguessugas que eu havia colhido da minha pesquisa. , uma vez comum no Reino Unido e na Europa, é agora bastante raro na natureza.

Isso se deve em parte aos coletores de sanguessuga que ganharam a vida juntando sanguessugas para vender aos médicos no século XIX.

Muitas vezes, os coletores de sanguessuga eram pessoas mais velhas sem nenhuma outra maneira de ganhar dinheiro, então muitos deles usavam suas próprias pernas como isca, colocando-se muito em perigo. Embora uma sanguessuga não tome muito sangue em uma ração, as feridas que elas criam podem sangrar por 10 horas ou mais. Além disso, a infecção era um perigo real.

Então, da próxima vez que você estiver cansado do seu trabalho, reserve um pensamento para os coletores de sanguessuga que viveram e morreram nos pântanos e pântanos do Lake District, no norte da Inglaterra.

Hirudotherapy certamente não é vegan

No final de cada sessão, as sanguessugas devem sempre ser mortas. Isso é porque eles não podem ser usados ​​em outra pessoa, nem podem ser soltos na natureza.

Uma vez que as criaturas tivessem o seu preenchimento, elas saíam por conta própria ou eram gentilmente arrancadas da minha pele. Isso foi indolor, estou feliz em informar. Então, diante de meus olhos, as sanguessugas ingurgitadas foram, uma a uma, despachadas.

O terapeuta despejou um líquido dessecante sobre eles e vomitaram a última refeição e morreram. Foi brutal. Os cadáveres da sanguessuga flutuavam sem vida em um mar vermelho.

A galeria abaixo documenta a sessão. Por favor, note que algumas das seguintes imagens contêm sangue, sanguessugas moribundas e meu desconforto, portanto aconselhamos o critério do espectador.

sanguessugas em uma jarrasanguessugas no braço humanosanguessugas começando a chuparleeching sanguessugapop severo com seu amigo sanguessugaclose-up das sanguessugasleeches de macroSanguessugas ingurgitadasA sanguessuga e sua última refeiçãoEnfaixadoFerida da sanguessugaDuas horas depois de sanguessugasDuas horas depois de usar a bandagem

Eu faria de novo?

Na verdade não. Fico intrigado com o coquetel de produtos químicos que esses sugadores de sangue viscoso conseguem produzir, mas a quantidade de sangue que fluía de mim nas horas seguintes à irritação era desagradável, enervante e muito confusa.

Mesmo 2 a 3 horas depois que as sanguessugas terminaram o almoço, o fluxo foi substancial e comecei a me preocupar. Mandei uma mensagem para a terapeuta (que estava voltando para tratar mais jogadores de futebol). Ela disse que algumas pessoas podem continuar sangrando por 24 horas após um procedimento e que eu não deveria me preocupar.

Mudei meu curativo saturado de sangue cinco vezes naquele dia e, como mudei pela última vez – cerca de 10 horas após o término do procedimento – o sangue ainda estava fluindo livremente de uma das feridas.

Tenho quase certeza de que a tontura eufórica que senti antes poderia ser atribuída à perda de sangue, afinal. Se a terapia de sanguessuga funciona ainda está em debate, mas eu, por exemplo, não estarei fazendo isso novamente.

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