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Estudo revela como a esquizofrenia afeta o cérebro

Os cientistas descobriram como a esquizofrenia e o uso de drogas antipsicóticas podem impactar o tecido cerebral através da revisão de dados progressivos a partir de exames cerebrais, de acordo com um estudo publicado no.

Pesquisadores da Universidade de Iowa, liderados pela professora de psiquiatria Nancy Andreasen, analisaram 202 exames de ressonância magnética de pacientes que sofrem do transtorno mental.

Todos os pacientes tiveram seus exames revisados ​​de seu primeiro episódio esquizofrênico e em intervalos regulares de 6 meses até um período de 15 anos.

Os pesquisadores dizem que, como os dados de acompanhamento clínico foram obtidos a cada 6 meses, eles foram capazes de calcular as medidas de número e duração da recaída e relacioná-las às medidas estruturais da ressonância magnética.

Eles observam que quanto maior a intensidade do tratamento foi anteriormente ligada a menores volumes de tecido cerebral, esse efeito contrário foi medido em termos de dose-anos.

Falta de tecido cerebral encontrado em pacientes esquizofrênicos

Varreduras do primeiro episódio dos pacientes revelaram que eles tinham menos tecido cerebral, em comparação com indivíduos saudáveis ​​sem o transtorno.

Os pesquisadores dizem que esta descoberta sugere que algo está afetando os cérebros daqueles com esquizofrenia antes que eles demonstrem sintomas óbvios das condições.

Andreasen explica:

“Existem vários estudos, inclusive meu, que mostram pessoas com esquizofrenia tendo tamanho craniano menor do que a média.

Como o desenvolvimento craniano é concluído nos primeiros anos de vida, pode haver algum aspecto do desenvolvimento inicial – talvez coisas como complicações na gravidez ou exposição a vírus – que, em média, afetam pessoas com esquizofrenia. “

O cérebro scans também mostrou que aqueles que sofrem de esquizofrenia demonstraram a maior perda de tecido nos primeiros 2 anos após o primeiro episódio, após o que ponto abrandou significativamente.

Andreasen diz que este achado pode ajudar os médicos a identificar os períodos de tempo mais eficazes para prevenir a perda de tecido em pacientes esquizofrênicos, bem como outros efeitos causados ​​pelo distúrbio.

Drogas antipsicóticas levam a maior perda de tecido cerebral

Quando se tratou de monitorar o efeito de drogas antipsicóticas em pacientes esquizofrênicos, os pesquisadores ficaram desapontados com suas descobertas.

Os resultados mostraram que quanto maior a dosagem de medicação antipsicótica nos pacientes, mais tecido cerebral foi perdido.

Andreasen diz:

“Esta foi uma descoberta muito perturbadora. Passamos alguns anos analisando os dados mais ou menos esperando que tivéssemos cometido um erro. Mas, no final, foi uma descoberta sólida que não iria desaparecer, então decidimos vá em frente e publique.

O impacto é doloroso porque psiquiatras, pacientes e familiares não sabem como interpretar esse achado. ‘Devemos parar de usar medicação antipsicótica? Deveríamos estar usando menos?

Além disso, ao analisar a recidiva do tecido cerebral afetado, os exames mostraram que as recaídas mais longas estavam relacionadas à perda de tecido cerebral. Os pesquisadores dizem que isso pode mudar a forma como as drogas anti-psicóticas são usadas para tratar a esquizofrenia.

Como a esquizofrenia afeta o cérebro
Os exames de ressonância magnética ajudaram o professor Andreasen e sua equipe a ver como os medicamentos antipsicóticos afetam o cérebro. Fonte: Universidade de Iowa

Andreasen diz que muitos anos atrás, havia muitas pessoas cronicamente hospitalizadas devido à esquizofrenia. Mas agora a maioria dos portadores do transtorno está na comunidade, e isso é resultado de drogas antipsicóticas.

“Mas o tratamento antipsicótico tem um impacto negativo no cérebro, por isso devemos divulgar que eles devem ser usados ​​com muito cuidado”, observa ela.

“Porque apesar de terem menos efeitos colaterais do que alguns dos outros medicamentos que usamos, eles certamente não são livres de problemas e podem ter consequências para a saúde e a felicidade das pessoas e famílias que servimos”.

Recentemente, relataram um estudo que revelou a descoberta de 13 pistas genéticas que poderiam ajudar a explicar a causa da esquizofrenia.

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