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Estudo descobre porque as estatinas aumentam o risco de diabetes e oferece solução

As estatinas são drogas que reduzem o colesterol no organismo, interferindo na produção de colesterol no fígado. Embora eles diminuam o colesterol ruim e aumentem o bom colesterol, um efeito colateral é que eles aumentam o risco de diabetes. Agora, os pesquisadores descobriram por que e oferecem uma maneira de suprimir esse efeito colateral.

Um dos medicamentos mais utilizados no mundo, as estatinas foram saudadas pela comunidade médica por sua capacidade de prevenir doenças cardíacas.

Ainda assim, os pesquisadores, que publicaram suas descobertas na revista, ficaram confusos sobre o motivo pelo qual o diabetes estava ligado ao uso de estatinas.

“Recentemente, um aumento do risco de diabetes foi adicionado ao rótulo de alerta para o uso de estatina”, diz o autor Jonathan Schertzer, professor assistente de Bioquímica e Ciências Biomédicas, e do Canadian Diabetes Association Scholar.

“Isso foi desconcertante para nós”, continua ele, “porque se você está melhorando o seu perfil metabólico com estatinas, você deveria diminuir a incidência de diabetes com essas drogas, mas aconteceu o contrário”.

Segundo a equipe, cerca de 13 milhões de pessoas poderiam receber uma droga estatina em algum momento de suas vidas.

Em janeiro deste ano, a Food and Drug Administration (FDA) publicou uma Atualização do Consumidor delineando alguns dos riscos associados à administração de estatinas, que incluíam um aumento do risco de aumento dos níveis de açúcar no sangue e o desenvolvimento de diabetes tipo 2.

Naquela época, a Dra. Amy G. Egan, vice-diretora de segurança da Divisão de Produtos de Metabolismo e Endocrinologia da FDA, disse:

“Claramente achamos que os benefícios cardíacos das estatinas superam esse pequeno risco aumentado. Mas o que isso significa para os pacientes que tomam estatinas e os profissionais de saúde que os prescrevem é que os níveis de açúcar no sangue podem precisar ser avaliados após a instituição da terapia com estatina.”

Mas até o Prof. Schertzer e sua equipe conduzirem suas últimas pesquisas, o caminho que ligava as estatinas ao diabetes era desconhecido.

Glyburide tomado com estatinas suprimiu a resposta imune

Depois de investigar mais, a equipe de pesquisa descobriu que as estatinas “ativaram uma resposta imune muito específica, que impediu a insulina de fazer o seu trabalho corretamente”, diz o Prof. Schertzer.

Depois de “ligar os pontos”, ele e sua equipe descobriram que tomar outra droga – chamada gliburida – ao lado de estatinas suprimia essa resposta imunológica.

Comprimidos

Essa descoberta pode gerar o desenvolvimento de novos alvos para essa via imune que não interferem nos efeitos positivos das estatinas, dizem eles.

Para pesquisas futuras, o professor Schertzer e seus colegas querem entender como as estatinas avançam no diabetes, entendendo como as drogas funcionam no pâncreas, um órgão que secreta insulina. Outros efeitos colaterais incluem dor muscular e colapso muscular, e a equipe espera entender se a via imune está envolvida em tais efeitos colaterais.

“É prematuro dizer que vamos mudar essa droga”, diz o professor Schertzer, “mas agora que entendemos uma maneira de causar esse efeito colateral, podemos desenvolver novas estratégias para minimizar os efeitos colaterais”.

Ele acrescenta que eles poderiam até usar produtos naturais ou estratégias que envolvam nutrição para combater esses efeitos colaterais.

Como as estatinas são tão amplamente prescritas, os pesquisadores dizem que entender como elas causam efeitos adversos pode levar a melhorias vitais na droga, o que pode afetar uma grande parte da população.

Schertzer conclui observando:

“Com a nova etiqueta de advertência federal sobre o risco de diabetes com o uso de estatina, as pessoas estão debatendo pesadamente seus prós e contras. Achamos que essa é a conversa errada. As estatinas são uma ótima droga para muitas pessoas. O que realmente deveríamos estar falando é como melhorá-los, e estamos começando a entender a biologia básica das estatinas para que possamos fazer exatamente isso. “

Recentemente, relatou um estudo que sugeriu que pacientes com doenças terminais se beneficiam da interrupção das estatinas. Pesquisadores desse estudo disseram que pacientes em estágios avançados de câncer ou outras doenças terminais podem prolongar suas vidas interrompendo o uso da droga.

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