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Estreitamento das artérias carótidas pode levar a problemas de memória e pensamento

Problemas com a aprendizagem, memória, pensamento e tomada de decisão podem estar ligados ao estreitamento da artéria carótida do pescoço, de acordo com nova pesquisa apresentada na 66ª Reunião Anual da Academia Americana de Neurologia, em Filadélfia, Pensilvânia.

A Academia Americana de Neurologia publicou anteriormente uma pesquisa em seu periódico que explorou o perfil de risco de AVC dos indivíduos – que inclui pressão alta, tabagismo e diabetes – para prever se as pessoas desenvolveriam problemas de memória e pensamento mais tarde na vida.

No entanto, esta é a primeira pesquisa a relacionar especificamente o estreitamento das artérias carótidas – os dois principais vasos sanguíneos que levam o sangue ao cérebro – a problemas de memória e pensamento.

A maioria das investigações clínicas das artérias carótidas refere-se a quando as artérias são bloqueadas por depósitos cerosos e gordurosos ou “placa” – que é conhecida por causar derrame ou ataque isquêmico transitório.

Quando essas artérias se tornam estreitas, assim como restringem o fluxo de sangue para o cérebro, pequenos pedaços de placa também podem ser despejados no cérebro.

“Até o momento, o foco do diagnóstico e do tratamento dos bloqueios nas artérias carótidas tem sido a prevenção do AVC, já que foi o único dano que esses bloqueios causaram aos pacientes”, diz o Dr. Brajesh K. Lal, do VA Maryland Health Care System. Baltimore VA Medical Center e da Universidade de Maryland School of Medicine, em Baltimore.

“Estes resultados ressaltam a importância de avaliar o estado da memória e do pensamento em pessoas com estreitamento da artéria carótida”, acrescenta Lal.

Pacientes com estenose carotídea assintomática ‘em risco de memória e problemas de pensamento’

diagrama representando as artérias carótidas

Dr. Lal e sua equipe de pesquisadores avaliaram 67 pacientes com estenose carotídea assintomática (ACS) e 60 pessoas com fatores de risco para SCA – como diabetes, pressão alta, colesterol alto e doença arterial coronariana – mas sem a condição. Os pacientes com SCA tiveram redução de 50% no diâmetro da artéria carótida.

Ambos os grupos foram testados quanto à velocidade de processamento, aprendizado, memória, capacidade de decisão, linguagem e habilidades gerais de pensamento.

Os pacientes que tiveram SCA apresentaram “significativamente pior” nos testes de memória e raciocínio – particularmente nos testes de velocidade e linguagem de processamento.

O estudo não encontrou diferença, no entanto, nas habilidades de linguagem dos dois grupos.

Embora este seja um pequeno estudo observacional, o Dr. Lal considera as descobertas de sua equipe significativas:

“Se esses achados forem confirmados em estudos maiores, eles têm implicações significativas para novos alvos de tratamento e abrem as portas para mais perguntas, tais como: esses pacientes devem ser tratados mais agressivamente com medicamentos, reabilitação cognitiva ou mesmo cirurgia para abrir a artéria”.

“Eu antecipo um grande número de estudos de acompanhamento em busca de causas e a melhor opção de tratamento para essa morbidade recém-identificada associada ao estreitamento carotídeo”, diz o Dr. Lal.

Em 2013, relatou uma pesquisa do Hospital Henry Ford em Detroit, MI, sugerindo que o ronco aumenta o risco de anormalidades que podem levar ao endurecimento das artérias carótidas.

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