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Este implante poderia proteger as mulheres do HIV?

Pesquisadores no Canadá desenvolveram um implante vaginal que visa proteger as mulheres de serem diagnosticadas com HIV.

amostra de sangue no tubo de ensaio

Em um artigo agora publicado no, eles relatam como eles testaram com sucesso o implante vaginal em animais de laboratório.

O HIV, que é o vírus que causa a AIDS, seqüestra as células T imunes ativadas para usar suas máquinas para completar seu ciclo de vida – isto é, para produzir cópias de si mesmo e se espalhar. Um importante local de transmissão está no trato genital feminino.

O novo implante vaginal libera lentamente drogas que mantêm as células T do trato genital feminino em um estado de repouso, ou “quiescente”, que é muito menos produtivo para o vírus.

Ao contrário das células T ativadas, as células T quiescentes bloqueiam o estágio inicial do ciclo de vida do HIV, “resultando em uma transmissão ineficiente].”

Algumas profissionais do sexo ‘naturalmente imunes’ ao HIV

O autor sênior do estudo, Emmanuel Ho, que é professor na Escola de Farmácia da Universidade de Waterloo, no Canadá, e seus colegas tiveram a idéia de um implante vaginal anti-HIV depois de estudar profissionais do sexo no Quênia, na África Oriental.

Lá, eles observaram que muitas trabalhadoras do sexo não se tornaram soropositivas, embora estivessem fazendo sexo com clientes que eram.

Investigações posteriores revelaram que a resistência natural das mulheres ao HIV provinha do fato de que suas células T imunes permaneciam em estado inativo.

Quando perceberam isso, os pesquisadores se perguntaram se seria possível induzir a quiescência das células T no trato genital feminino com drogas.

Essa abordagem poderia “fornecer uma excelente estratégia orientada para as mulheres contra o HIV [transmissão]”, observam em seu estudo.

O Prof. Ho diz que eles decidiram seguir a idéia de um implante vaginal ao invés de uma droga que é tomada pela boca porque “algumas drogas tomadas por via oral nunca chegam ao trato vaginal”.

Um implante vaginal que pode bloquear o HIV pode oferecer uma maneira mais barata e mais confiável de prevenir a transmissão, acrescenta.

Implante induz “um estado imune de repouso”

Há 36,7 milhões de pessoas vivendo com HIV ou AIDS em todo o mundo, incluindo 2,1 milhões de crianças com menos de 15 anos.

A maioria das 160 mil crianças diagnosticadas com HIV a cada ano vive na África Subsaariana. Suas mães transmitem o vírus durante a gravidez, quando dão à luz ou quando amamentam.

O implante é um tubo oco poroso preenchido com uma droga que é secretada lentamente e é absorvida pelas paredes do trato genital feminino. O tubo tem dois braços flexíveis que impedem que ele se mova.

Em seu estudo, os pesquisadores encheram o implante vaginal com hidroxicloroquina e testaram em coelhos.

O implante causou uma redução significativa nas células T ativadas, indicando que induziu “um estado imune quiescente” nos tratos genitais dos coelhos fêmeas.

“O que ainda não sabemos é se isso pode ser uma opção independente para prevenir a transmissão do HIV ou se pode ser melhor usado em conjunto com outras estratégias de prevenção.”

Emmanuel Ho

“Nosso objetivo é responder a essas perguntas com pesquisas futuras”, conclui ele.

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