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Este composto ‘bloqueador de metástase’ pode parar a propagação do câncer

Usando uma nova abordagem, os cientistas localizaram um composto que impede a disseminação de câncer de mama, pâncreas e próstata em camundongos.

células cancerosas em azul

O composto – que eles chamam de metarrestina – destrói uma estrutura única dentro do núcleo das células cancerígenas que pode se espalhar e formar novos tumores.

Um artigo sobre o trabalho – no qual pesquisadores do Instituto Nacional de Saúde (NIH) colaboraram com os da Universidade Northwestern Feinberg School of Medicine, em Chicago, IL – é publicado em.

Ao descrever como a metarrestina funciona, o co-correspondente autor do estudo, Sui Huang, que trabalha como professor associado de biologia celular e molecular na Universidade Northwestern Feinberg School of Medicine, compara-a a uma “bomba suja contra o câncer”.

“Isso poderia resultar em um melhor resultado para pacientes com câncer de tumor sólido com alto potencial para se espalhar para outros órgãos”, acrescenta ela.

Metástase – ‘a fronteira final’

O câncer não seria uma doença potencialmente grave se não fosse capaz de metástase, que é um processo complexo em que as células cancerígenas escapam do tumor primário e invadem o tecido próximo ou distante para formar novos tumores secundários.

“O que mata as pessoas”, explica o professor Huang, “é quando o câncer se espalha para outros órgãos, como quando o câncer de mama se espalha para o cérebro, fígado, pulmões ou ossos”.

A metástase é por vezes referida como “a última fronteira da pesquisa do câncer”. É responsável por cerca de 90 por cento das mortes por câncer e esse número não mudou muito em meio século.

Uma vez que o câncer atinge o estágio metastático, torna-se muito difícil de tratar com os métodos atuais, que são muito mais eficazes no combate ao tumor primário.

“Muitas drogas”, explica o co-autor do estudo Dr. Juan Jose Marugan, líder do Centro de Genômica Química do NIH National Center for Advancing Translational Sciences em Rockville, MD, “são destinadas a impedir o crescimento do câncer e matar as células cancerosas. “

Mas até o momento, nenhuma droga foi aprovada e projetada especificamente contra a metástase, acrescenta.

Metarrestina mata os compartimentos perinucleolares

Metarrestina destrói uma estrutura pouco compreendida dentro do núcleo das células cancerígenas que é conhecido como o “compartimento perinucleolar (PNC)”.

Testes em células de câncer de laboratório e células coletadas de tumores humanos mostraram que “PNCs se formam seletivamente em células a partir de tumores sólidos”.

Além disso, em trabalhos anteriores, o Prof Huang e sua equipe descobriram que a probabilidade de propagação do câncer era maior quando as células tumorais tinham mais PNCs.

Isso levou a equipe a se perguntar se atacar as PNCs poderia reduzir a disseminação do câncer e melhorar as perspectivas dos pacientes.

Neste estudo, os cientistas usaram “triagem de alto rendimento seguido por otimização química” para avaliar qual composto, de uma lista de pelo menos 140.000, poderia ter o maior poder para destruir PNCs em células cancerígenas metastáticas.

Eles reduziram a lista a 100 compostos, e então identificaram um que destruiu as PNCs em células de câncer de próstata metastático.

Uma versão modificada do composto tornou-se metarrestina, que “inibiu significativamente a metástase” em camundongos enxertados com câncer de pâncreas humano, mama e próstata. Os ratos tratados também viveram mais do que os ratos não tratados.

Os pesquisadores pretendem aplicar metarrestina para entrar no processo de investigação de novos fármacos da Food and Drug Administration (FDA) no final deste ano, depois de terem realizado mais testes pré-clínicos e recolhido os dados necessários.

“Nossos resultados mostram que a metarrestina é um agente muito promissor que devemos continuar a investigar contra a metástase.”

Dr. Juan Jose Marugan

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