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Este “antioxidante natural” pode proteger a saúde do coração

A bilirrubina é um pigmento e antioxidante natural. Muitas vezes, um excesso de bilirrubina é um indicador seguro de doença, mas pesquisas emergentes sugerem que altos níveis desse composto podem realmente ajudar a manter a saúde cardiovascular.

letras coloridas soletrando bilirrubina

Este pigmento tem uma tonalidade amarelada, que causa a coloração amarela da pele na icterícia.

É um subproduto natural da degradação dos glóbulos vermelhos, que ocorre quando as células do sangue envelhecem ou se tornam defeituosas.

A bilirrubina é então processada pelo fígado; parte dele é reabsorvida na corrente sanguínea, enquanto o restante é eventualmente excretado pela urina ou pelas fezes.

Às vezes, devido a vários mecanismos biológicos disfuncionais, o excesso de bilirrubina não é processado e eliminado do corpo. Quando isso acontece, pode levar à icterícia; às vezes, indica que há um problema com o fígado ou o pâncreas.

No entanto, de acordo com pesquisadores de várias instituições de renome nos Estados Unidos – incluindo o Centro Médico de Veteranos de Atlanta na Geórgia, Universidade de Yale em New Haven, CT, Universidade Vanderbilt em Nashville, TN e Universidade de Boston em Massachusetts – os níveis sanguíneos de A bilirrubina também pode ser usada para determinar o risco de problemas cardiovasculares.

Suas descobertas, agora publicadas no, indicam que pessoas com níveis mais altos de bilirrubina no sangue podem estar melhor protegidas contra condições e eventos como insuficiência cardíaca, ataque cardíaco ou derrame.

Bilirrubina superior associada a melhores resultados

Pesquisas anteriores sugerem que os níveis de bilirrubina poderiam prever o risco cardiovascular, mas os pesquisadores envolvidos no estudo atual estavam interessados ​​em ver se a relação era diferente em indivíduos HIV-positivos versus indivíduos HIV-negativos.

Eles estavam interessados ​​nisso porque as pessoas que vivem com o HIV estão frequentemente em maior risco de doença cardiovascular. Ao mesmo tempo, o fármaco HIV ataznavir é conhecido por elevar os níveis séricos de bilirrubina.

“Nós procuramos determinar se níveis aumentados de bilirrubina total estavam associados a eventos [cardiovasculares] reduzidos no [Veterans Aging Cohort Study] e determinar se essas associações diferiam pelo status HIV, uso de atazanavir e doença hepática”, explicam os autores em seu artigo. .

Para este propósito, eles trabalharam com 96.381 participantes com uma idade média de 48 anos. Destes, 31.418 eram HIV-positivos, e 66.987 eram HIV-negativos. Noventa e sete por cento destes eram homens e 48 por cento identificados como afro-americanos.

“Inicialmente, queríamos ver se a bilirrubina e a doença cardiovascular tinham um relacionamento diferente em pessoas que eram soropositivas, em comparação com o HIV negativo”, diz o primeiro autor Vincent Marconi, do Atlanta Medical Affairs Medical Center.

Marconi e sua equipe dividiram os participantes em quatro grupos, ou quartis, com base em seus níveis de bilirrubina sérica. Aqueles na categoria mais alta de bilirrubina foram encontrados para ter um menor risco de ataque cardíaco, acidente vascular cerebral e insuficiência cardíaca.

Em outras palavras, quanto maiores os níveis de bilirrubina, menor o risco de eventos cardiovasculares e vice-versa. O risco diminuiu “em 8 por cento para cada aumento no quartil total de bilirrubina”, escrevem os autores.

Além disso, as tendências de risco foram semelhantes entre as coortes HIV-positivas e HIV-negativas, embora permanecessem ligeiramente mais altas para as primeiras.

Os pesquisadores também observaram que “altos níveis” do composto não significavam “fora dos gráficos”, e que a concentração de bilirrubina sérica sempre permanecia dentro dos limites saudáveis.

“Grandes aumentos na bilirrubina não foram necessários para ver um efeito na redução do risco [cardiovascular]”, explica Marconi, acrescentando: “A maior parte da mudança ocorreu bem dentro da faixa fisiológica normal e especificamente do primeiro ao segundo quartil”.

O estudo não encontrou um efeito independente do ataznavir sobre os resultados de saúde cardiovascular, mas os pesquisadores observam que análises anteriores sugeriram que a droga poderia ter um impacto positivo a esse respeito.

Em sua conclusão, Marconi e equipe observam que uma melhor compreensão dos mecanismos subjacentes acionados pela bilirrubina pode ajudar a melhorar as terapias para indivíduos com alto risco de eventos cardiovasculares, bem como várias doenças inflamatórias.

“É importante determinar se a incorporação de níveis de bilirrubina em modelos atuais de estratificação de risco pode melhorar o prognóstico de doenças inflamatórias.”

“Além disso”, concluem os autores, “uma maior exploração dos mecanismos relacionados às propriedades antioxidantes da bilirrubina poderia fornecer novos insights sobre as estratégias terapêuticas”.

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