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Estado de Washington legaliza suicídio assistido

A partir de ontem, quinta-feira, 5 de março, pacientes terminais no Estado de Washington podem invocar uma nova lei de suicídio assistida chamada Death withDignity Act, que lhes permite pedir uma receita letal de seu médico se tiverem menos de seis meses de vida.

A nova lei de Washington é baseada em uma lei similar, introduzida em Oregon há dez anos, onde no ano passado 60 pacientes fizeram uso dela. Esse é o número mais alto em um ano desde que a lei entrou em vigor em 1997, relata o serviço noticioso da NWPR da Washington State University.

Desde então, cerca de 400 moradores de Oregon o usaram para encerrar suas vidas, relatando o Seattle Times, que também disse que a nova lei de Washington foi aprovada na eleição de novembro passado e teve quase 60% de votos “sim”.

Como a lei de Oregon, a nova lei de Washington exige que qualquer paciente que peça uma receita letal seja um residente do estado, tenha pelo menos 18 anos, seja declarado mentalmente competente para fazer o pedido, e dois médicos tenham que atestar que ele ou ela seis meses ou menos para viver, relatou o SeattleTimes.

O pedido do paciente deve ser feito por escrito e testemunhado por duas pessoas, e eles também devem fazer dois pedidos orais de 15 dias de intervalo, o chamado “período de espera de 15 dias”.

Um representante da Compassion & Choices, o maior grupo de defesa de ajuda no estado de Washington disse à NWPR que os nomes dos pacientes que pedem ajuda para morrer não serão divulgados, mas haverá a necessidade de relatar tais pedidos. Terry Barnett disse:

“A iniciativa estabelece um equilíbrio entre os direitos do paciente à privacidade e o interesse do público em informações sobre como o processo funciona.”

Grupos que apóiam a iniciativa dizem que a nova lei oferece às pessoas outra opção e as ajuda a se sentirem no controle do processo de morrer e, assim, preservar sua dignidade.

Grupos que são contra a iniciativa dizem que os requisitos de notificação não são suficientemente fortes e que devem existir garantias mais rigorosas para garantir que os pacientes recebam opções de fim de vida suficientes, incluindo o tratamento da dor, informou a NWPR.

Eileen Geller, porta-voz da True Compassion Advocates, um grupo que é contra a nova lei, disse ao Seattle Times que:

“Coloca em risco demasiadas pessoas para os poucos que realmente teriam escolha.”

“A autonomia de uma pessoa é a coerção de outra pessoa”, disse Geller, acrescentando que a mensagem que o paciente realmente recebe quando a idéia de suicídio assistido é levantada é que eles devem fazê-lo porque são um fardo.

Geller, que é enfermeira de cuidados paliativos, disse que no ano passado, quando seu sogro estava morrendo, um profissional de saúde levantou a idéia de suicídio assistido e isso levou-o a sentir que deveria escolher a opção para deixar de ser um fardo para sua família.

Essa não era a opinião de Barbara McKay, de Kirkland, que disse que ela usaria a nova lei. McKay está terminalmente doente com câncer de ovário avançado e já fez um pedido por escrito para seus médicos declarando seu desejo de ter medicação letal. Ela disse em uma coletiva de imprensa na quinta-feira que vai conversar com seus médicos sobre suas outras opções de fim de vida, relatou o Seattle Times.

McKay, de 60 anos, disse que assistiu seus pais sofrerem com poucas escolhas no final de suas vidas. Na coletiva de imprensa patrocinada pela Compassion & Choices, ela disse aos repórteres que, quando chegar a hora, ela poderá escolher seu próprio tempo e sua maneira de morrer:

“Eu não quero que minha família tenha que me ver murchar como pode acontecer com o câncer.”

Dezenas de pessoas ficaram de fora da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington ontem para protestar contra a nova lei. Alguns sistemas de saúde não devem participar enquanto outros o fazem. Os que estão contra a nova lei estão preocupados com o fato de que muitas pessoas em estado terminal que estão deprimidas podem não conseguir a ajuda de que realmente precisam, e a lei facilitará mortes desnecessárias.

Para não ser negligenciada em tudo isso é a necessidade de profissionais de saúde para ter afinado as habilidades das pessoas para equilibrar seus conhecimentos médicos.

Ajudar os pacientes a rever as opções sobre como passar as semanas que estão morrendo e se encerrar sua vida de forma deliberada ou natural coloca uma carga considerável no bem-estar emocional do profissional de saúde e pode precisar de apoio psicológico nesse processo tanto quanto seus pacientes.

Fontes: Seattle Times, NWPR na Washington State University.

Escrito por: Catharine Paddock, PhD

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