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Esquizofrenia: quebrando o estigma

Esquizofrenia. Esta palavra evoca pensamentos de indivíduos mentalmente instáveis ​​e violentos com personalidades divididas? Para muitos, isso acontece. E são esses equívocos sobre a desordem que as organizações de saúde mental em todo o mundo estão tentando quebrar.

Definição de esquizofrenia

Hoje é o Dia Mundial da Saúde Mental, e o tema deste ano é “Viver com Esquizofrenia”. Cerca de 26 milhões de pessoas em todo o mundo estão vivendo com o transtorno, com 2 milhões nos EUA.

Conforme definido pelo Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH), a esquizofrenia é um distúrbio cerebral grave e incapacitante.

As pessoas diagnosticadas com esquizofrenia podem muitas vezes experimentar delírios e alucinações, que os levam a ver ou ouvir coisas que não existem e a acreditar em coisas que não são verdadeiras. O distúrbio também pode prejudicar as emoções, a memória e a capacidade de socializar e relacionar-se com os outros.

As causas exatas da esquizofrenia não são claras. Como tal, os tratamentos atuais se concentram em aliviar os sintomas do distúrbio. Os medicamentos antipsicóticos, como a clozapina (Clozaril) e o haloperidol (Haldol), costumam ser o primeiro ponto de escala no tratamento de pessoas com esquizofrenia.

Tratamentos psicossociais, como a terapia cognitivo-comportamental (para ajudar a melhorar o comportamento e o raciocínio) e a reabilitação (para melhorar a interação social) também estão disponíveis para pacientes com esquizofrenia que já foram estabilizados com medicamentos antipsicóticos.

Tais tratamentos podem ser efetivos para a maioria das pessoas com esquizofrenia, permitindo que elas funcionem mais normalmente no dia a dia.

“As pessoas que têm um relacionamento com alguém que é tratado com sucesso apreciam a realidade de que as pessoas que vivem com esquizofrenia são pessoas deliciosas, sábias e atenciosas, com os mesmos objetivos e aspirações que outras pessoas não diagnosticadas”, disse Linda Stalters, diretora executiva da organização. Esquizofrenia e Transtornos Relacionados Alliance of America (SARDAA), contou.

Mas parece que a sociedade como um todo tem outras idéias sobre como as pessoas diagnosticadas com esquizofrenia são.

Pessoas com esquizofrenia ‘temiam’

“Infelizmente, ainda há muito mal-entendido em torno da esquizofrenia”, disse Brian Semple, da organização britânica Rethink Mental Illness. “Muitas pessoas assumem que isso significa ter uma personalidade dividida ou que a torna violenta, e nenhuma delas é verdadeira.”

A Aliança Nacional sobre Doença Mental (NAMI) afirma que 64% das pessoas acreditam que uma personalidade dividida – frequentemente alternando entre comportamento normal e bizarro – é um sintoma da esquizofrenia. Isso promove uma percepção de que as pessoas com esquizofrenia são imprevisíveis, o que faz com que a sociedade as tema.

Fatos rápidos sobre a esquizofrenia nos EUA

  • A esquizofrenia é executada em famílias. Afeta cerca de 1% da população geral dos EUA, mas cerca de 10% das pessoas que têm um parente de primeiro grau com o distúrbio
  • O início é mais comum entre as idades de 16 e 30
  • Cerca de 50% das pessoas com esquizofrenia não receberam tratamento para o transtorno.

Saiba mais sobre a esquizofrenia

“Eu acho que as pessoas com diagnóstico de esquizofrenia ainda são temidas e percebidas como perigosas”, disse o Dr. David Crepaz-Keay, chefe de capacitação e inclusão social da instituição de saúde mental britânica Mental Health Foundation, que convive com um diagnóstico de esquizofrenia. 35 anos.

“Não há evidências significativas para apoiar a noção de uma ligação entre o diagnóstico de esquizofrenia e violência, mas a percepção persiste.”

O Dr. Crepaz-Keay não está errado. Um relatório de 1999 – Saúde Mental: Um Relatório do Cirurgião Geral – afirma que 61% dos americanos acreditam que as pessoas com esquizofrenia tendem a ser violentas em relação às outras.

Estudos anteriores indicaram que pessoas com esquizofrenia são mais propensas a ser violentas do que indivíduos sem a doença. Mas muitos desses estudos afirmam que o aumento da violência em pessoas com esquizofrenia ocorre principalmente ao lado do abuso de substâncias e / ou álcool – um fator que pode aumentar a violência em populações sem esquizofrenia.

Isso é ecoado em um estudo de 2009 da Universidade de Oxford, no Reino Unido, que comparou o risco de crimes violentos em pessoas com esquizofrenia com mais de 80 mil controles.

A Dra. Seena Fazel e seus colegas descobriram que pessoas com esquizofrenia e abuso de drogas ou álcool tinham quatro vezes mais probabilidade de cometer um delito violento do que aquelas sem o distúrbio, mas que esse risco foi reduzido para 1,2 vezes quando drogas ou abuso de álcool foram retirados. equação.

“Esses problemas são prevalentes na esquizofrenia, mas há estratégias de tratamento baseadas em evidências para o abuso de drogas e álcool e, portanto, o risco de violência pode ser reduzido”, observou o Dr. Fazel.

Um estudo de 2006, também conduzido pelo Dr. Fezel e colegas do Karolinska Institutet na Suécia, descobriu que apenas 1 em cada 20 crimes são cometidos por alguém com transtorno mental – o que os pesquisadores dizem ser muito menor do que a maioria das pessoas pensaria.

“De muitas maneiras, o aspecto mais interessante de nossas descobertas é que 19 entre 20 pessoas cometendo crimes violentos fazem isso sem ter nenhum problema grave de saúde mental”, disse o Dr. Fezel.

Um porta-voz do Centro Sainsbury de Saúde Mental no Reino Unido acrescentou:

“Este estudo mostra claramente que pessoas com graves problemas de saúde mental cometem uma proporção muito pequena de crimes violentos e que os preconceitos amplamente difundidos sobre a esquizofrenia são imprecisos e injustos”.

Percepções negativas da esquizofrenia uma barreira ao tratamento, apoio social

Talvez sem surpresa, as percepções negativas da sociedade sobre as pessoas com esquizofrenia podem impedir os indivíduos com o transtorno de obter a ajuda de que necessitam, tanto em termos de tratamento quanto de apoio social.

NAMI relatam que apenas 46% das pessoas dizem que diriam a um amigo se tivessem sido diagnosticadas com esquizofrenia, enquanto 27% disseram que ficariam envergonhadas de contar aos outros se um dos membros da sua família tinha sido diagnosticado com o distúrbio.

Stalter contou:

“Alguém que ouve os comentários negativos e pejorativos sobre pessoas com doença mental grave não admitirá ter nenhum sintoma e não buscará ajuda mesmo quando estiver nos estágios iniciais e reconhecerá que seus pensamentos podem ser inadequados.

Não só os sintomas causam isolamento, mas as pessoas abandonam seus amigos e as famílias, deixando-os sem o apoio de que precisam “.

Esquizofrenia e emprego

As percepções negativas em torno do diagnóstico de esquizofrenia não representam apenas uma barreira ao tratamento e ao apoio social. Pode dificultar a capacidade das pessoas com esquizofrenia de viver uma vida plena.

Aplicação de emprego

E para muitos indivíduos com esquizofrenia, um senso de normalidade vem com a capacidade de trabalhar. Mas o emprego é um desafio para as pessoas com o transtorno.

Apenas cerca de 15% das pessoas com esquizofrenia nos EUA estão empregadas. Este valor é ainda menor no Reino Unido, com 8%.

“O diagnóstico geralmente acontece em etapas vitais da vida e interrompe a educação e o treinamento, o que coloca as pessoas em desvantagem no mercado de trabalho”, disse-nos o Dr. Crepaz-Keay. “Muitos dos tratamentos tradicionais para a esquizofrenia têm efeitos negativos que dificultam a educação, o treinamento e o trabalho, particularmente (mas não exclusivamente) aqueles que afetam a concentração, a coordenação e o equilíbrio”.

Mas, além desses desafios, o Dr. Crepaz-Keay observou que há muito preconceito do empregador em jogo, o que é ecoado em um relatório da The Working Foundation da University of Lancaster, no Reino Unido.

“Há uma crença geral de que ‘as pessoas com esquizofrenia não são capazes de fazer as coisas muito bem’, que ‘elas falharão'”, disse um psicólogo no relatório. O relatório também revela que até 70% das pessoas com esquizofrenia sofreram alguma forma de discriminação, o que prejudicou sua motivação para trabalhar.

“Eu tenho uma visão realmente negativa do trabalho, especialmente através da minha experiência. Mesmo que você queira trabalhar, às vezes é apenas uma experiência de saúde mental, isso apenas lhe dá uma limitação sobre o que você pode lidar no trabalho e o que você pode fazer eo que você não pode fazer “, afirmou um indivíduo que foi diagnosticado com esquizofrenia.

Comentando sobre a questão, Semple nos disse:

“Para muitas pessoas que têm esquizofrenia, ter um emprego pode ser uma maneira realmente importante de se manter bem e administrar sua condição. Mas as pessoas com doença mental geralmente recebem muito pouco apoio para voltar ao trabalho se não estiverem bem.

Nós realmente precisamos melhorar as atitudes em relação à esquizofrenia no local de trabalho. Muitos empregadores presumem que, se você tiver um problema de saúde mental, não conseguirá manter um emprego. “

Semple disse que é importante notar, no entanto, que algumas pessoas com doença mental grave são incapazes de trabalhar. “Essas pessoas devem ser apoiadas também e não devem ser demonizadas”, acrescentou.

As percepções da sociedade sobre a esquizofrenia estão mudando?

Parece que há mais foco do que nunca em quebrar o estigma associado à esquizofrenia.

Além de “Viver com Esquizofrenia” ser o tema deste ano para o Dia Mundial da Saúde Mental, SARDAA realiza uma conferência intitulada “Apelo à Ação: Estilhaçamento do Estigma” em 24 de outubro, que visa educar as pessoas sobre as verdades do distúrbio.

No Reino Unido, a Rethink Mental Illness se associou à MIND – uma instituição beneficente de saúde mental do Reino Unido – para lançar uma campanha chamada “Time to Change”, que também visa combater a discriminação de pessoas com esquizofrenia.

Organizações em todo o mundo estão trabalhando duro para educar o público em geral sobre a esquizofrenia, e Semple disse que há algumas evidências que sugerem que esse foco está mudando as atitudes das pessoas em relação à doença.

Mas o Dr. Crepaz-Keay nos disse que acredita que a esquizofrenia continua sendo um “tabu significativo”.

“Embora tenha havido, sem dúvida, um aumento significativo na compreensão e atitudes em relação a muitos diagnósticos, incluindo transtorno bipolar e depressão, esse não parece ser o caso da esquizofrenia”, disse ele.

Então, o que pode ser feito para mudar as atitudes do público em relação à esquizofrenia? “Mudar o foco para o que as pessoas podem fazer, e não o que elas não podem ou a ajuda de que precisam, é uma parte importante da melhoria de nossa imagem pública”, disse o Dr. Crepaz Keay.

“Há muitas pessoas que recebem um diagnóstico de esquizofrenia e continuam tendo uma vida plena e produtiva, e eu me considero uma delas.”

Para mais informações sobre esquizofrenia, por favor, visite SARDAA se nos EUA, ou repensar a doença mental ou a Mental Health Foundation, se no Reino Unido.

A esquizofrenia é um dos dois grandes grupos de distúrbios mentais que produzem psicose. O outro grupo, transtornos de humor, inclui transtorno bipolar. Nosso artigo do Knowledge Center – “O que é psicose?” – fornece mais informações.

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