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Esquizofrenia: quase 80% do risco até os genes

O maior estudo duplo de esquizofrenia até o momento reforça o papel da genética na determinação do risco, sugerindo que 79% da probabilidade de desenvolver a doença se deve à hereditariedade.

dna

Os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) definem a esquizofrenia como um “transtorno mental crônico, grave e incapacitante” que afeta 1,1% de todos os adultos nos Estados Unidos.

Embora a idade média de início da doença não tenha sido determinada, os sintomas da esquizofrenia geralmente aparecem entre as idades de 16 e 30 anos.

Sabe-se que fatores psicossociais, ambientais e genéticos contribuem para o risco de desenvolver a doença, mas até que ponto? Nova pesquisa – realizada por cientistas da Universidade de Copenhague, na Dinamarca – sugere que quase 80 por cento da probabilidade de ter esquizofrenia pode ser genética.

Rikke Hilker, Ph.D., do Centro de Pesquisa de Esquizofrenia Neuropsiquiátrica no Hospital da Universidade de Copenhague, é o primeiro autor do estudo, e os resultados foram publicados na revista.

Estudando a hereditariedade da esquizofrenia

O Dr. Hilker e seus colegas usaram dados do Danish Register Dinamarquês e do Danish Psychiatric Research Register para identificar mais de 31.000 pares de gêmeos nascidos entre 1951 e 2000.

A amostra deste estudo foi acompanhada clinicamente por quase 11 anos, e os cientistas usaram modelos estatísticos complexos para avaliar as taxas de concordância entre gêmeos.

Geralmente, estudos estatísticos de hereditariedade visam pessoas que, no final do estudo, foram diagnosticadas com a doença ou não.

No entanto, eles não consideram o risco de desenvolver a doença após o término da pesquisa. Mas esta pesquisa incluiu um método estatístico mais recente chamado ponderação inversa de probabilidade.

Tendo aplicado esses métodos, os pesquisadores “estimaram a herdabilidade da [esquizofrenia] em 79%”.

Além disso, quando os pesquisadores incluíram transtornos do espectro da esquizofrenia, como transtornos esquizoafetivos ou transtornos da personalidade esquizotípica e esquizoide, a taxa de herdabilidade foi comparativamente alta: 73%.

O significado do estudo

Esses resultados, observam os autores, são importantes para a comunidade de pesquisa médica, especialmente para “futuros estudos de associação genômica ampla”.

As novas descobertas também parecem reforçar estudos anteriores. “A nova estimativa de hereditariedade da esquizofrenia, 79 por cento, é muito próxima da alta das estimativas anteriores de sua herdabilidade”, explica o Dr. John Krystal, que é o editor da revista.

“Ele apóia os esforços intensivos no local para tentar identificar os genes que contribuem para o risco de desenvolver esquizofrenia”, acrescenta. abordaram anteriormente tais esforços, incluindo um estudo que identificou 80 novos genes relacionados à doença.

O Dr. Hilker também comenta as novas descobertas, dizendo:

“Este estudo é agora a estimativa mais abrangente e minuciosa da hereditariedade da esquizofrenia e sua diversidade diagnóstica. […] Isso indica que o risco genético para a doença parece ser de igual importância em todo o espectro da esquizofrenia”.

“Assim,” ela acrescentou, “o risco genético não se restringe a uma definição de doença limitada, mas inclui um perfil de diagnóstico mais amplo”.

Os autores do estudo também comentam sobre os pontos fortes e as limitações de suas pesquisas, dizendo: “A força-chave deste estudo é a aplicação de um novo método estatístico responsável pela censura no período de acompanhamento de uma amostra dupla nacional”.

No entanto, eles admitem que seu estudo se baseou fortemente na consistência e validade dos diagnósticos nos registros de saúde.

Também pode haver casos não diagnosticados de esquizofrenia que não foram contabilizados, e os resultados não são aplicáveis ​​aos casos em que a doença se desenvolveu após os 40 anos de idade.

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