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Espondilose: tudo o que você precisa saber

A espondilose é uma alteração do desgaste da coluna. A maioria das pessoas apresenta espondilose na coluna quando envelhece. Essas diferenças relacionadas à idade na coluna variam de uma pessoa para outra e geralmente não causam problemas.

Quando a espondilose causa sintomas, geralmente são dores e rigidez ocasionais.

A espondilose no pescoço é chamada de espondilose cervical. As alterações da espondilose também podem ser vistas em outros segmentos da coluna, incluindo a região lombar ou lombar.

As pessoas são mais propensas a ter espondilose à medida que envelhecem. Um artigo que revisou as evidências apareceu no jornal. Sugeriu que a espondilose pode ser observada em 10% das pessoas até os 25 anos de idade – mas em 95% aos 65 anos de idade. Apenas algumas pessoas têm problemas como resultado.

Quase todo mundo com mais de 70 anos de idade provavelmente mostrará alguma espondilose nas radiografias da coluna. Pesquisadores confirmaram que o desgaste afeta quase todos.

A osteoartrite da coluna vertebral é outro termo usado para espondilose. A osteoartrite é o tipo de artrite causada pelo desgaste, e pode afetar qualquer articulação do corpo.

Causas da espondilose

A espinha é a espinha dorsal, correndo da base da cabeça até o cóccix. Esta parte do esqueleto dá estrutura ao corpo e suporta a maior parte do seu peso. Ele também carrega e protege quase todos os principais ramos nervosos que saem do cérebro.

A coluna tem uma forma elegantemente curva. É uma coluna formada por ossos conhecidos como vértebras. Essas vértebras têm juntas entre elas para permitir que a coluna se mova com flexibilidade.

Os ossos das vértebras são separados por tecidos mais macios e emborrachados. Essas superfícies e discos de cartilagem entre as vértebras proporcionam movimento suave e amortecimento contra qualquer impacto nos ossos.

Senhora com dor nas costas

À medida que os corpos envelhecem, os discos envelhecem gradualmente. Eles perdem um pouco da sua capacidade de amortecimento porque se tornam mais secos. Isso torna os discos mais finos e mais duros.

O outro contato principal entre uma vértebra e a próxima é formado pelas articulações das facetas. Essas articulações também quebram com a idade por causa do desgaste em suas superfícies de cartilagem.

O corpo pode responder à espondilose. Mais crescimento de osso pode acontecer, desencadeado pelo contato direto dos ossos esfregando uns contra os outros. A espondilose pode resultar em crescimentos ósseos conhecidos como esporões ou projeções.

A perda de tecidos emborrachados e a formação de esporas tornam a espinha mais rígida. O movimento para trás também se torna menos suave. Há mais atrito entre os ossos da coluna.

Para algumas pessoas, os sintomas piores que a rigidez geral também podem surgir dessas alterações na coluna.

Espondilose pode resultar em um estreitamento do canal que transporta os nervos da medula espinhal. Os médicos chamam isso de estenose espinhal. Alterações nos ossos da coluna vertebral também podem se esfregar contra os nervos espinhais, causando problemas.

Fatores de risco de espondilose

O desgaste diário dos músculos e ossos ao longo do tempo é a causa geral da espondilose.

Essas mudanças afetam diferentes pessoas em diferentes graus, e a genética tem uma grande influência. Algumas pessoas, por exemplo, nascem com canais espinhais mais estreitos, que são mais propensos a problemas quando diminuem.

Fatores de risco para espondilose incluem:

  • Sobrepeso e obesidade
  • Não fazer exercício ou levar uma vida sedentária
  • Lesão prévia ou cirurgia na coluna

Outros fatores que estão ligados a problemas piores com espondilose incluem:

  • Fumar
  • Trabalhos envolvendo ações repetitivas ou de suporte de peso na coluna
  • Problemas psicológicos, como ansiedade e depressão

Sintomas de espondilose

A maioria das pessoas que têm espondilose na coluna quando envelhecem não apresenta sintomas.

Dor nas costas XRay

Para as pessoas que apresentam sintomas, geralmente não são muito problemáticas. Espondilose pode causar alguma rigidez e dor leve. Isso pode ocasionalmente piorar com certos movimentos ou períodos prolongados sem movimento

Apenas algumas pessoas com espondilose apresentam dor ruim. Em alguns casos, as alterações na coluna podem afetar os nervos. Se o osso restringir o espaço para a medula espinhal, pode exercer pressão sobre ele, irritando-o ou danificando-o.

A doença dos nervos espinhais pode resultar em sintomas como dormência, sensação de formigamento e fraqueza. Na espondilose cervical, isso pode afetar os braços, mãos ou dedos. Na espondilose lombar, as pernas podem ser afetadas.

Espondilose cervical pode apertar em um nervo para o pescoço, de modo que provoca uma sensação estranha. Esse tipo de problema no pescoço é chamado de radiculopatia. Aqui, o músculo do pescoço pode se sentir entorpecido ou fraco.

Outros sintomas podem incluir:

  • Espasmo muscular e dor
  • Perda de equilíbrio e dificuldade para andar
  • Uma sensação de ranger ou estalar que pode acontecer durante o movimento da coluna
  • Dores de cabeça

Os sintomas serão diferentes de acordo com a parte da coluna afetada. A espondilose na parte inferior das costas pode produzir sintomas que afetam a posição sentada. Com um problema na parte inferior da coluna, a fraqueza muscular ou outros problemas relacionados aos nervos afetarão as pernas, em vez do pescoço ou dos braços. O pescoço e os braços são afetados pelo caso mais comum de espondilose no pescoço.

Tratamento de espondilose

A maioria dos casos de espondilose não precisa de tratamento, pois eles produzem apenas problemas leves e ocasionais de rigidez e dor.

Aconselhamento geral para um caso não problemático de dor devido ao envelhecimento da coluna vertebral é:

  • Usando analgésicos vendidos sem receita
  • Se o rótulo permitir e não houver problemas com o uso de AINEs, esses são os medicamentos recomendados – o ibuprofeno é um exemplo de um AINE
  • Mantendo-se fisicamente ativo

Exercício pode soltar articulações rígidas e fortalecer outros músculos que irão apoiar a coluna vertebral. O repouso é necessário quando a dor é ruim.

Fisioterapeutas estão entre os prestadores de cuidados de saúde que podem ajudar com conselhos de exercícios.Eles também podem fazer manipulação física com terapias como massagem.

[Dor nas costas]

Se a dor é persistente ou particularmente ruim, os médicos podem ajudar, oferecendo tratamentos com medicamentos que estão disponíveis apenas com receita médica. Esses incluem:

  • Doses mais altas de analgésicos, ou mais potentes como a codeína
  • Esteróides por comprimido ou injeções para dor intensa

A injeção de esteróides é destinada a aliviar a dor por um tempo, reduzindo a inflamação. No caso da espondilite cervical, ela é aplicada para alcançar as raízes nervosas que saem da parte da coluna afetada.

Outras drogas que são usadas às vezes incluem:

  • Relaxantes musculares se houver um problema com espasmo muscular
  • Medicamentos para dor no nervo
  • Cremes tópicos

Os pacientes devem sempre seguir o conselho de médicos e farmacêuticos sobre os efeitos das drogas e como os medicamentos devem ser usados.

Tratamento cirúrgico

A cirurgia é sempre a última opção depois que outros tratamentos de espondilose falharam. Uma operação é apenas uma opção em um número limitado de casos em que o problema é grave, inclusive por causa de uma dor ruim duradoura.

Problemas graves em que a espondilose pode exigir cirurgia incluem quando:

  • Os nervos que servem ao corpo estão sendo comprimidos e causando dormência grave ou fraqueza
  • A medula espinhal está sendo afetada pelas alterações da coluna e os danos ao sistema nervoso tendem a piorar sem cirurgia

Os cirurgiões farão qualquer operação que corresponda ao problema exato da coluna. Isso será planejado contra os sinais clínicos gerais e os achados de exames como raios-X.

Exemplos de procedimentos cirúrgicos para tratar complicações da espondilose incluem:

  • Remoção do disco ou pedaço de osso que está causando o problema contra os nervos – vértebras próximas se fundem após a operação
  • Substituição de um disco – um disco artificial substitui um disco desgastado

A maioria das pessoas com espondilose não precisa de uma operação. Qualquer cirurgia acarreta riscos, mas as chances deles devem ser superadas pelas melhorias potenciais.

As operações precisam de um período de recuperação, seguido por semanas e meses antes que o paciente esteja completamente em forma novamente.

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