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Espondilite anquilosante: radiografias e técnicas de imagem

Raios-X e outras técnicas de imagem para espondilite anquilosante são uma parte importante de obter um diagnóstico preciso desta condição.

A imagem ajuda os médicos a reconhecer sinais de espondilite anquilosante e a recomendar o tratamento.

Existem alguns métodos diferentes que são usados ​​no processo. Também pode haver alguns riscos para as pessoas considerarem.

Visão geral

[pessoa com dor nas costas contra o fundo rosa]

A espondilite anquilosante (EA) é uma desordem inflamatória crônica que afeta mais comumente as articulações das costas e sacroilíacas. Essas articulações são formadas por ossos próximos aos quadris e parte inferior das costas, chamados de sacro e ilíaco.

AS causa rigidez e dor que podem piorar progressivamente. Conforme a condição progride, a anquilose pode ocorrer.

Anquilose é o processo de uma articulação se tornar rígida ou fixa, ou de ossos se fundirem.

Nos casos de EA progressiva, é normal que um ou mais ossos da coluna se fundam. As articulações sacroilíacas podem se fundir completamente.

Existem outras ocorrências de anquilose na EA. No entanto, esses tipos de fusão são apenas dois dos sinais que os médicos procuram ao usar raios X ou outras técnicas de imagem para verificar o AS.

Uso de radiografia no diagnóstico do EA

Os raios X produzem luz de alta energia que pode penetrar através de objetos que a luz normal não pode. As ondas de luz emitidas pelos raios X podem passar pelo cabelo e pela pele, mas são bloqueadas pelos ossos.

Quando uma parte do corpo é digitalizada com um raio X, uma imagem do interior do corpo é produzida. Raios-X são comumente usados ​​em campos médicos para monitorar dentes e ossos. O processo de tirar essas imagens é chamado de radiografia.

Radiografias e radiografias são muito importantes no diagnóstico e monitoramento da EA.

Quando um médico ou reumatologista suspeitar que uma pessoa tem AS, geralmente fará alguns exames de sangue e solicitará raios-X da coluna e das articulações sacroilíacas.

Problemas nas articulações sacroilíacas são marcas registradas do SA, o que significa que quaisquer sintomas que apareçam nas articulações sacroilíacas são fortes indicadores de que alguém tem SA.

[raio-x de espondilite anquilosante com articulações sacroilíacas fundidas Wellcome Images]

Os sinais típicos incluem um alargamento ou afinamento da articulação sacroilíaca. Em uma pessoa que tenha AS que progrediu, a articulação pode parecer muito fina ou não ser visível.

Os médicos também tiram fotos da coluna para ajudá-los com um diagnóstico. As marcas registradas dos problemas da coluna vertebral no AS são pequenos esporões ósseos chamados de sindesmófitos, que são projeções finas de osso que se projetam dos cantos das vértebras.

Inflamação causada por AS pode continuar subindo a coluna conforme a condição progride. Os médicos usarão raios X para procurar esses sinais. As articulações em cada osso da coluna podem ficar inflamadas, levando a dois ou mais ossos se fundindo.

Naqueles que têm dificuldade em respirar, os médicos farão uma imagem das articulações onde as costelas se conectam à coluna. As articulações aqui podem se fundir e limitar severamente a respiração e a capacidade pulmonar do paciente. Isso também afetará a postura.

Os médicos usam esses raios X para ajudá-los a diagnosticar o AS, mas também são úteis se uma pessoa já sabe que tem AS. As imagens permitem que os médicos vejam até onde o distúrbio progrediu. Isso pode ajudar na criação de um plano de tratamento, especialmente nos casos em que as opções de medicamentos estão sendo consideradas.

Outras técnicas de imagem

Os raios X são a maneira mais comum de os médicos observarem os ossos, mas não são as únicas técnicas de imagem usadas para diagnosticar o AS. Algumas outras técnicas que podem ser valiosas para os reumatologistas e para as pessoas com AS também incluem tomografia computadorizada, ressonância magnética e ultrassonografia.

Tomografia computadorizada

Em alguns casos, os médicos podem solicitar uma tomografia computadorizada ou tomografia computadorizada. Uma tomografia computadorizada (TC) faz uma série de raios X e os reúne para ter uma visão melhor dos ossos e tecidos no interior do corpo. As tomografias computadorizadas são mais confiáveis ​​e criam mais imagens de alta resolução do que os raios X.

As tomografias computadorizadas podem fornecer uma imagem mais completa nos casos em que as imagens de raios-X são inconclusivas ou parecem normais. Certos sinais de AS podem ser mais aparentes em uma tomografia computadorizada, como a erosão das articulações ou áreas onde a anquilose está ocorrendo.

O principal uso para tomografia computadorizada no SA é ver e definir onde os ossos e articulações se desgastaram e procurar por quaisquer fraturas.

O uso de tomografia computadorizada ainda é um pouco limitado para casos de EA, no entanto. Isso ocorre porque a tomografia computadorizada exige uma dose mais pesada de radiação do que os raios X e ressonância magnética, e eles podem dar uma imagem incompleta.

Além disso, as tomografias computadorizadas não são tão boas na detecção de tecidos moles; portanto, qualquer dano causado ao tecido mole pode passar despercebido até causar danos estruturais no corpo.

Ressonâncias magnéticas

[homem que recebe um mri de problemas de costas]

MRI significa ressonância magnética. A ressonância magnética utiliza um campo magnético e ondas de rádio para tirar fotos do interior do corpo.

As máquinas de ressonância magnética são muito sensíveis e podem proporcionar melhor contraste de tecido mole nas imagens do que outras opções. Isso os torna ideais para capturar imagens de órgãos ou outros tecidos moles.

A ressonância magnética é a forma mais sensível de imagens disponíveis para casos de EA. A sensibilidade da ressonância magnética permite aos médicos detectar ou rastrear a inflamação nos ossos ou outros tecidos moles.

É a técnica de imagem mais fácil para detectar sintomas precoces nas articulações da coluna vertebral e sacroilíaca, incluindo aqueles que são perdidos por exames de raios-X e tomografia computadorizada.

Ultrassonografia

A ultrassonografia (US) tem uso limitado no diagnóstico de espondilite anquilosante. O US pode ser usado por um reumatologista para encontrar outras complicações associadas ao distúrbio, mas as outras técnicas de imagem descritas aqui serão usadas para os sintomas da própria AS.

Riscos da imagiologia de raios X

Algumas pessoas podem estar preocupadas com o uso de raios-X e tomografia computadorizada devido à radiação que emitem.

As pessoas experimentam radiação todos os dias de raios-X em nosso ambiente. Mas os raios-X e tomografias computadorizadas podem expor o corpo a um nível mais alto de radiação do que o normal.Essa radiação pode causar mutações no DNA humano que podem levar ao câncer mais tarde na vida.

Consequentemente, os raios X e tomografias são considerados como tendo o potencial de causar câncer. No entanto, o aumento real do risco para a saúde associado à exposição à radiação a partir de radiografias normais ou tomografias computadorizadas parece ser baixo, de acordo com a Food and Drug Administration dos Estados Unidos.

Com a exposição normal à radiação de raios-X e tomografia computadorizada, parece haver um risco muito pequeno para o desenvolvimento de câncer em um estágio posterior.

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