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Espasmo hemifacial: o que você precisa saber

O espasmo hemifacial é uma condição na qual os músculos se contraem em tiques ou espasmos de um lado do rosto, geralmente o esquerdo. As pessoas não têm controle sobre esses espasmos, e muitas vezes continuam mesmo durante o sono.

O espasmo hemifacial geralmente não é doloroso e não é considerado um risco à saúde. Em casos avançados, no entanto, os olhos podem permanecer fechados por tempo suficiente para se tornarem perigosos durante a condução, por exemplo.

Homens e mulheres podem desenvolver essas contrações faciais, mas as mulheres, especialmente as de meia-idade e idosas, desenvolvem espasmo hemifacial em cerca do dobro da taxa de homens. A condição também é um pouco mais comum em pessoas asiáticas.

É uma condição rara, vista em aproximadamente 11 de 100.000 pessoas.

Tipos

silhueta de cabeça humana mostrando o nervo facial

Espasmo hemifacial é diferente de outras condições nervosas e musculares que afetam a face, porque ela tende a afetar apenas um lado da face.

No entanto, existem diferenças entre o que é considerado típico para o espasmo hemifacial e outras formas da doença.

Um estudo de 215 pessoas examinadas por espasmo hemifacial constatou que:

  • 62 por cento foram provavelmente causados ​​por uma veia colocando pressão sobre o nervo facial
  • 18 por cento tinham tiques que imitavam o espasmo hemifacial, mas na verdade não eram exemplos da doença
  • 11 por cento foram devido à paralisia de Bell
  • 6 por cento foram o resultado de lesões no nervo facial
  • 2 por cento estavam ligados a causas hereditárias

Menos de 1% dos casos foram causados ​​por danos diretos nos nervos ou no sistema circulatório do cérebro

Sintomas

O primeiro sinal de espasmo hemifacial é geralmente um espasmo nos músculos da pálpebra esquerda. Esses espasmos podem ser fortes o suficiente para fechar os olhos e causar lágrimas.

Se não for tratada, os sintomas do espasmo hemifacial podem se tornar mais graves e afetar mais e mais os músculos faciais. Contrações podem afetar os músculos da boca e puxá-lo para um lado.

Com o tempo, todos os músculos de um lado do rosto podem ser puxados para uma expressão permanente. Alguns indivíduos podem desenvolver espasmos em ambos os lados do rosto.

Dor de ouvido, um “clique” no ouvido e alterações na audição também podem ser sintomas dessa condição. A perda auditiva também ocorre às vezes.

Cerca de 13% das pessoas que participaram de um estudo relataram perda de audição. No entanto, essa perda auditiva não parece se relacionar com a gravidade dos sintomas do espasmo hemifacial.

Os sintomas de espasmo hemifacial geralmente se desenvolvem quando as pessoas têm entre 40 e 50 anos de idade.

Causas

O espasmo hemifacial é causado por irritação no sétimo nervo craniano. Este nervo é conhecido como o nervo facial e controla os músculos do rosto. Também transmite informações sobre o sentido do paladar da língua e sensações no ouvido.

A fonte mais freqüente de irritação é uma pequena artéria que pressiona o nervo facial próximo ao tronco cerebral. Outras causas potenciais incluem:

  • um tumor benigno ou lesão pressionando o nervo
  • aglomerados anormais de vasos sanguíneos ao nascimento
  • lesão nervosa

Casos hereditários de espasmo hemifacial foram identificados, embora não sejam comuns.

Em alguns casos, o espasmo hemifacial é o primeiro sintoma de esclerose múltipla ou EM. Quando as pessoas têm MS, seu sistema imunológico ataca o sistema nervoso central, o que resulta em uma ampla variedade de sintomas.

No entanto, isso é extremamente raro, com estudos científicos mostrando apenas 1 a 6 vezes de várias centenas de casos em que a EM foi identificada como a causa de um espasmo hemifacial.

Embora seja raro, os médicos ainda precisam verificar a SM como uma possível causa quando pessoas com menos de 40 anos têm um espasmo hemifacial.

Diagnóstico

médico olhando para exames de ressonância magnética do cérebro

Os tiques faciais são o sinal chave do espasmo hemifacial. Os médicos observarão a pessoa e farão um histórico médico, observando quão severos são os espasmos e quanto tempo a pessoa os teve.

O médico então usará exames de imagens médicas para descobrir o que está irritando o nervo facial e descartará a possibilidade de tumores ou lesões cerebrais serem a causa. Esses testes podem incluir:

  • recursos magnéticos de imagem (MRI)
  • tomografia computadorizada (tomografia computadorizada)
  • angiografia (arteriografia)

Se os exames de imagem não encontrarem tumores ou lesões, os médicos provavelmente presumirão que a pressão de um vaso sanguíneo está causando o espasmo hemifacial. Esses testes nem sempre conseguem localizar o vaso sanguíneo que está irritando o nervo facial, no entanto, porque os vasos sangüíneos são muito pequenos.

Um espasmo hemifacial pode ser confundido com outros distúrbios do movimento que afetam o rosto. Estes incluem tiques do nervo facial e espasmos nas pálpebras. Essas duas condições afetam diferentes áreas do rosto, e não apenas um lado, o que ajuda os médicos a diagnosticar com precisão essa condição.

Prevenção

Até o momento, os pesquisadores não descobriram formas de prevenir espasmos hemifaciais.

Como os espasmos são involuntários, a única maneira de prevenir o aparecimento de espasmos musculares quando a condição se desenvolve é através do tratamento.

Stress, fadiga e ansiedade foram mostrados para tornar a condição pior, então as pessoas tentando minimizar seus sintomas podem querer tentar evitar esses gatilhos, sempre que possível.

Tratamento

As duas principais formas de tratar o espasmo hemifacial são através de injeções ou cirurgias.

Injeções

Toxina botulínica (Botox) tiros são usados ​​para paralisar os músculos faciais e parar o espasmo.

Esses tratamentos são úteis para 85 a 95% das pessoas. Os efeitos desaparecem após 3 a 6 meses para que os usuários necessitem de tratamento de acompanhamento regularmente.

Cirurgia

homem tendo injeção de botox para enfrentar

Embora a cirurgia seja mais invasiva e envolvente, ela também proporciona um alívio mais permanente e imediato.

Em um procedimento conhecido como descompressão microvascular, um cirurgião afasta a artéria irritante do nervo facial e coloca uma almofada no nervo para protegê-la de futuras compressões.

Esta cirurgia é relatada como efetiva 85% do tempo. Considera-se especialmente útil para jovens e aqueles nos primeiros estágios desta condição.

Este procedimento tem algum risco, com um estudo encontrando um risco de 1,5 a 8 por cento de deficiência auditiva devido a esta cirurgia.

O tratamento com medicação sozinho não foi encontrado para ser eficaz para esta condição.

Outlook

Estresse causado por contrações incontroláveis ​​desta condição é um dos efeitos colaterais mais importantes do espasmo hemifacial. No entanto, como as pessoas podem aliviar seus sintomas com injeções ou cirurgias, a perspectiva pode ser boa.

É importante que as pessoas procurem tratamento e assumam um papel ativo em seus cuidados. Sua condição é susceptível de agravar-se se não for tratada, por isso eles devem estar cientes de todas as opções de tratamento disponíveis.

Um estudo descobriu que cerca de 50% das pessoas tratadas por uma equipe tinham que aprender sobre a opção cirúrgica para o espasmo hemifacial através de seus próprios esforços.

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