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Espargos xixi: O que causa o cheiro?

O cheiro característico que emana do banheiro depois que os espargos estavam no menu é familiar a muitos. No entanto, nem todo mundo está sob o feitiço de “espargos xixi”.

espargos

Apesar dos seus bem conhecidos benefícios para a saúde, os espargos são controversos. Seja verde, púrpura ou branca, sua capacidade de fazer com que algumas pessoas recuem após a próxima visita ao banheiro fascina os humanos há séculos.

De facto, a primeira menção do cheiro característico após o consumo de espargos remonta ao século XI. Como Stephen C. Mitchell, da Faculdade de Medicina do Imperial College de Londres, no Reino Unido, explicou em um artigo publicado, “[…] os antigos acreditavam que os espargos tinham propriedades medicinais” e “[…]” qualidades produtoras de odores como prova de sua atividade “.

Então, o que causa o cheiro? E por que causa tanto sofrimento para alguns, mas não para outros?

Produtores versus não produtores

O mundo é dividido em duas classes de pessoas: as que produzem aspargos xixi e as que não produzem. O que não se sabe é se os não-produtores realmente secretam as substâncias malcheirosas em seu xixi, mas os níveis são baixos demais para serem detectados pelos narizes mais exigentes.

No centro da questão está o enigma de qual composto químico é culpado pelo cheiro; ninguém realmente sabe.

Mitchell explica que as estruturas químicas que contêm enxofre são frequentemente responsáveis ​​por odores desagradáveis. Ovos podres são um excelente exemplo disso.

Estudos anteriores encontraram os seguintes compostos na urina após a ingestão de uma dose saudável de espargos: metanotiol, sulfureto de dimetilo e dissulfureto de dimetilo. Dito isto, os dois primeiros compostos também foram detectados no ar quando o aspargo é fervido, o que indica que o cozimento poderia destruí-lo.

Então, qual é o culpado?

Ácido asparagusico

Em seu artigo, Mitchell aponta para o ácido asparagusico. Este composto apropriadamente designado é também conhecido pela sua descrição química, ácido 1,2-ditiolano-4-carboxílico.

Acredita-se que níveis elevados de ácido asparagus protejam os brotos de aspargos jovens de parasitas que desejam um lanche saboroso.

A estrutura química do ácido asparagusico é altamente resistente à degradação por cozimento, deixando nosso intestino encarregado de quebrá-lo.

Quer seja, de facto, ácido asparagusico, metanotiol, sulfureto de dimetilo, dissulfureto de dimetilo ou outro composto permanece para ser visto. Qualquer que seja a base química, a razão pela qual alguns de nós achamos o cheiro de xarope de aspargo ofensivo e outros não está nos nossos genes.

Sniffers versus não sniffers

A história do xixi de espargos fica mais complexa. Além dos produtores e não produtores, algumas pessoas podem cheirar xarope de espargos, enquanto alguns são incapazes de fazer.

Esses não-farejadores têm anosmia espargos, que é o termo técnico para a incapacidade de cheirar. Então, agora o mundo está dividido em quatro classes de pessoas.

No ano passado, relatou um estudo publicado na revista que identificou mudanças nos genes responsáveis ​​pelo olfato, chamados de genes olfativos de receptores, entre os farejadores e os farejadores.

O estudo envolveu 6.909 homens e mulheres e mostrou que 60% tinham anosmia espargos.

A questão que resta a ser respondida é se aqueles com anosmia espargos são mais propensos a comer espargos do que aqueles que estão sujeitos ao seu odor.

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