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Erliquiose: sintomas, tratamento e prevenção

Erliquiose é uma infecção bacteriana causada pela exposição às bactérias, ou.

A bactéria ehrlichiosis é transmitida através de uma mordida do carrapato da estrela solitária. Foi nomeado após a base do exército, onde a primeira pessoa conhecida foi infectada em Fort Chaffee, Arkansas.

Embora a condição fosse conhecida em animais, somente em meados da década de 1980 os primeiros casos foram relatados em seres humanos.

A condição é tratável com antibióticos, mas pode ser potencialmente mortal para pessoas que têm outras condições de saúde, como o HIV, ou que tiveram um transplante de órgão.

O que causa a erliquiose?

Estrela solitária.

Ehrlichiosis é uma condição que ocorre como resultado de uma mordida de um carrapato estrela solitária, ou. Este carrapato pode transmitir bactérias chamadas, que também é conhecido como rickettsia.

O carrapato de estrela solitária é prevalente em grande parte do leste dos Estados Unidos (EUA) e do México. Nos EUA, casos foram relatados da costa da Nova Inglaterra ao oeste do Texas.

Embora a condição não seja considerada tão séria quanto a doença de Lyme transmitida por carrapatos, alguns casos são fatais.

É mais provável que as pessoas estejam infectadas com erliquiose nos meses de primavera e verão, pois passam mais tempo ao ar livre.

As bactérias também podem causar erliquiose em humanos. Esta bactéria é muito semelhante e causará sintomas semelhantes.

Sintomas

Os sintomas da erliquiose começam cerca de 1 a 2 semanas após o carrapato infectado ter mordido uma pessoa. Embora existam alguns sintomas comuns associados à doença, eles podem variar de pessoa para pessoa.

Os sintomas da erliquiose incluem:

  • arrepios
  • confusão
  • diarréia
  • vermelhidão dos olhos
  • febre
  • dor de cabeça
  • mal-estar ou mal-estar geral
  • dor muscular
  • náusea
  • vômito

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), estima-se que 60 por cento das crianças experimentem uma erupção cutânea como resultado de erliquiose, em comparação com 30 por cento dos adultos.

Se ocorrer uma erupção cutânea, geralmente não coça. A erupção cutânea não aparece tipicamente no rosto, mas pode aparecer nas palmas das mãos e nas solas dos pés. Às vezes, a erupção pode parecer uma queimadura solar e causar inchaço, descamação e vermelhidão.

Nem todas as pessoas que são picadas por um carrapato solitário têm os sintomas associados à erliquiose. Algumas pessoas não terão sintomas ou sintomas leves demais para serem reconhecidos.

Quais condições estão associadas à erliquiose?

A erliquiose pode inicialmente causar sintomas semelhantes a outras doenças relacionadas a picadas de carrapatos. Exemplos destes incluem:

  • anaplasmose
  • Doença de Lyme
  • febre maculosa montanha rochosa

Ao contrário da febre maculosa das Montanhas Rochosas e da doença de Lyme, a erliquiose tem maior probabilidade de afetar adultos mais velhos ou pessoas com um sistema imunológico enfraquecido.

Além disso, uma erupção cutânea é muito menos comum na erliquiose do que em outras doenças relacionadas ao carrapato. No entanto, a estrela solitária também pode conter bactérias conhecidas por causar febre maculosa nas Montanhas Rochosas.

Diagnóstico

Homem com febre e dor de cabeça.

A erliquiose pode ser difícil de diagnosticar, pois a pessoa afetada pode não saber que ela tem uma picada de carrapato e os sintomas da doença são semelhantes a outras doenças, como a gripe.

Um exame de sangue está disponível para verificar se há anticorpos, que o sistema imunológico desenvolve em resposta a uma picada de carrapato. No entanto, estes geralmente não aparecem até uma semana após a picada.

Um médico geralmente começa perguntando sobre os sintomas de uma pessoa e quando eles começaram a perceber os sintomas. É importante determinar se uma pessoa foi picada recentemente por um carrapato ou se visitou uma área onde os carrapatos são comuns.

Um médico provavelmente também solicitará exames laboratoriais. Estes testes verificam:

  • aumento das enzimas hepáticas
  • contagem de plaquetas diminuída
  • diminuição da contagem de glóbulos brancos

Durante a primeira semana da doença, um médico pode testar o sangue de uma pessoa para patógenos transmitidos por carrapatos usando uma reação em cadeia da polimerase ou um ensaio de PCR.

Os médicos também podem examinar o sangue ao microscópio para detectar a presença de mórulas, que são coleções de bactérias nos glóbulos brancos.

Um médico idealmente diagnostica uma pessoa rapidamente, mas se os sintomas persistirem por mais de 7 a 10 dias, o médico pode pedir um teste de anticorpos para a bactéria.

Outros testes para erliquiose incluem um ensaio de imunofluorescência indireta (IFI). Este teste é raramente usado e requer múltiplas amostras de sangue em diferentes momentos para testar a resposta imune do organismo aos organismos.

Tratamento

Os médicos geralmente prescrevem o antibiótico doxiciclina para tratar a erliquiose.

Quanto mais cedo uma pessoa tomar este antibiótico, menos provável é que a condição tenha efeitos duradouros. Um médico pode prescrever antibióticos sem resultados de exames de sangue, para garantir que uma pessoa que tenha sido mordida por um carrapato receba tratamento imediato.

Se os sintomas não melhorarem dentro de 1-3 dias após o início do tratamento, a pessoa provavelmente não tem erliquiose. No entanto, é importante que a pessoa tome o curso completo de antibióticos para que seja eficaz.

Em casos raros, como devido a alergias ou gravidez, uma pessoa pode não ser capaz de tomar doxiciclina. Nestas situações, um médico pode prescrever um antibiótico diferente, chamado rifampicina.

Se uma pessoa foi picada por um carrapato, mas não está apresentando sintomas, os médicos geralmente não recomendam tomar doxiciclina como medida preventiva. Isso pode atrasar o início da condição, o que pode tornar o tratamento mais lento.

Os médicos também prescrevem doxiciclina para tratar outras doenças que ocorrem devido a picadas de carrapatos, incluindo febre maculosa e anaplasmose.

Se uma pessoa não recebe tratamento e seus sintomas progridem, eles podem experimentar complicações que incluem:

  • febre prolongada
  • síndrome do desconforto respiratório do adulto
  • distúrbios de coagulação do sangue
  • convulsões e coma
  • meningite

Se essas complicações ocorrerem, o médico as tratará além da infecção subjacente.

A erliquiose pode ser prevenida?

Caminhadas família.

A prevenção da erliquiose envolve tomar medidas para evitar uma picada de carrapato.

Se as pessoas moram em uma área com carrapatos solitários, elas podem ajudar a prevenir a erliquiose por:

  • vestindo camisas de mangas compridas, calças compridas e chapéus ao acampar ou caminhar
  • vestindo roupas de cores claras para facilitar a identificação de carrapatos
  • verificar roupas e pele para carrapatos depois de estar ao ar livre
  • enfiar as calças nas meias para dificultar o alcance dos carrapatos
  • verificar animais de estimação para carrapatos depois de voltar do ar livre

A exposição a campos e áreas arborizadas coloca uma pessoa em maior risco de ter uma picada de carrapato.

Outlook

Segundo o CDC, a erliquiose é fatal em 1,8% dos casos.

No entanto, complicações graves e fatalidade são mais comuns em indivíduos com um sistema imunológico enfraquecido. Tratamentos de câncer, HIV, transplantes prévios de órgãos e alguns medicamentos podem comprometer o sistema imunológico.

A maioria das pessoas se recupera totalmente da erliquiose, especialmente se recebeu antibióticos em tempo hábil e os tomou conforme as instruções.

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