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Envenenamento por mercúrio: sintomas e tratamento

O envenenamento por mercúrio é o resultado de estar exposto a muito mercúrio, seja através da dieta ou do meio ambiente. O mercúrio é um metal pesado altamente tóxico para humanos.

Consumir alimentos que contém mercúrio é a causa mais comum de envenenamento por mercúrio. O envenenamento por mercúrio pode causar sintomas graves e colocar o corpo em risco desnecessário.

Uma pessoa pode ajudar a prevenir o envenenamento por mercúrio, fazendo alterações em sua dieta e ambiente que limitam a exposição ao metal tóxico.

O que é envenenamento por mercúrio?

Teste de sangue de mercúrio envenenamento por mercúrio

O mercúrio é um metal natural que está em muitos produtos cotidianos, embora em quantidades minúsculas. Embora essa exposição limitada seja geralmente considerada segura, um acúmulo de mercúrio é altamente perigoso.

O mercúrio é um líquido à temperatura ambiente e vaporiza-se prontamente no ar à sua volta. Muitas vezes, é um subproduto de processos industriais, como a queima de carvão para energia. O mercúrio vaporizado pode entrar na chuva, no solo e na água, onde representa um risco para as plantas, animais e seres humanos.

Ingerir ou entrar em contato com muito mercúrio pode causar sintomas de envenenamento por mercúrio.

Sintomas e sinais precoces

O mercúrio pode afetar o sistema nervoso, levando a sintomas neurológicos, tais como:

  • nervosismo ou ansiedade
  • irritabilidade ou alterações de humor
  • dormência
  • problemas de memória
  • depressão
  • tremores físicos

À medida que os níveis de mercúrio no corpo aumentam, mais sintomas aparecerão. Estes sintomas podem variar dependendo da idade e dos níveis de exposição da pessoa. Adultos com intoxicação por mercúrio podem apresentar sintomas como:

  • fraqueza muscular
  • gosto metálico na boca
  • nausea e vomito
  • falta de habilidades motoras ou sentir-se descoordenado
  • incapacidade de sentir nas mãos, face ou outras áreas
  • alterações na visão, audição ou fala
  • dificuldade ao respirar
  • dificuldade para andar ou ficar em pé

O mercúrio também pode afetar o desenvolvimento inicial da criança. Crianças com envenenamento por mercúrio podem apresentar sintomas como:

  • habilidades motoras prejudicadas
  • problemas pensando ou resolvendo problemas
  • dificuldades para aprender a falar ou entender a linguagem
  • problemas com a coordenação mão-olho
  • estar fisicamente inconsciente de seu entorno

O envenenamento por mercúrio tende a se desenvolver lentamente ao longo do tempo, se uma pessoa entrar em contato frequente com o mercúrio. No entanto, em alguns casos, o envenenamento por mercúrio ocorre rapidamente e está associado a um incidente específico.

Qualquer pessoa que experimente um início súbito de sintomas de intoxicação por mercúrio deve chamar um médico ou controle de veneno.

Complicações a longo prazo

A exposição a altos níveis de mercúrio também pode colocar uma pessoa em risco de complicações a longo prazo, incluindo:

Dano neurológico

Criança, fazendo, escola, trabalho

Altos níveis de mercúrio no sangue podem colocar uma pessoa em risco de danos neurológicos a longo prazo. Esses efeitos podem ser mais pronunciados em crianças que ainda estão se desenvolvendo.

Um estudo no observou que muitos incidentes de envenenamento por mercúrio levaram a danos nos nervos a longo prazo, o que pode causar:

  • distúrbios de inteligência e baixo QI
  • reflexos lentos
  • habilidades motoras danificadas
  • paralisia
  • dormência
  • problemas com memória e concentração
  • sintomas do TDAH

Efeitos reprodutivos

O envenenamento por mercúrio também representa um risco para o sistema reprodutivo. Pode causar diminuição da contagem de espermatozóides ou diminuição da fertilidade e também pode causar problemas ao feto.

Possíveis efeitos do envenenamento por mercúrio incluem deformidade e diminuição da taxa de sobrevivência do feto e redução do crescimento e tamanho do recém-nascido ao nascer.

Riscos Cardiovasculares

O mercúrio ajuda a promover o acúmulo de radicais livres no corpo, o que coloca as células em risco de danos. Isso pode levar a um aumento do risco de problemas cardíacos, incluindo ataque cardíaco e doença coronariana.

Causas

A causa mais comum de intoxicação por mercúrio é a ingestão de frutos do mar, mas as pessoas podem receber o envenenamento por mercúrio do processamento industrial, termômetros e máquinas de pressão sanguínea, trabalho odontológico e tintas antigas.

Envenenamento por mercúrio de frutos do mar

Frutos do mar

Comer frutos do mar que foram contaminados com mercúrio é uma das formas mais comuns de os humanos acumularem mercúrio em seus corpos. O mercúrio em frutos do mar é uma forma altamente venenosa do metal chamado metilmercúrio, que se forma quando o mercúrio se dissolve na água.

O metilmercúrio pode ser absorvido da água por todas as criaturas do mar, mas também continua através da cadeia alimentar.

Pequenas criaturas marinhas, como camarões, geralmente ingerem metilmercúrio e são comidas por outros peixes. Estes peixes terão agora mais metilmercúrio do que o camarão original.

Esse processo continua até a cadeia alimentar, de modo que um peixe grande pode conter muito mais mercúrio do que o peixe que comeu. Isso não significa necessariamente que seja melhor comer peixes menores. É sempre essencial para uma pessoa verificar a origem de seus frutos do mar para evitar peixes e mariscos contaminados.

Pessoas preocupadas com sua exposição ao mercúrio podem querer limitar sua ingestão de frutos do mar, particularmente de peixes que estão no topo da cadeia alimentar, como espadarte, tubarão, atum branco, lúcio, walleye e bass.

As mulheres grávidas ou a amamentar podem querer evitar ou restringir a ingestão de peixe e marisco, pois qualquer mercúrio que contenham pode passar para o feto ou para o lactente através do cordão umbilical ou do leite materno.

Recheios dentários

Recheios de amálgama, comumente chamados de recheios de prata, contêm aproximadamente 40 a 50 por cento de mercúrio. Os enchimentos de amálgama não são usados ​​com frequência agora, pois existem alternativas mais novas e seguras.

Recheios antigos podem aumentar o risco de uma pessoa para a exposição ao mercúrio. Algumas pessoas optam por substituir seus recheios de amálgama para reduzir sua exposição a longo prazo ao mercúrio.

Outras causas

O envenenamento por mercúrio também pode ser devido à exposição direta ou ambiental.A exposição ao mercúrio pode vir de uma ou mais das seguintes fontes:

  • mineração de ouro
  • exposição a alguns tipos de jóias
  • exposição a tintas antigas
  • algumas vacinas
  • entre em contato com um termômetro de febre quebrada ou termômetro de casa mais velha
  • ar tóxico em áreas próximas a fábricas que produzem mercúrio como subproduto, como usinas a carvão

Alguns produtos de cuidados da pele também podem estar contaminados com mercúrio, embora isso seja incomum.

Diagnóstico

Os médicos geralmente podem diagnosticar o envenenamento por mercúrio através de um exame físico e exames de sangue. Os médicos podem perguntar sobre qualquer sintoma que a pessoa esteja tendo, bem como para uma análise geral de sua dieta.

Eles também podem fazer perguntas sobre o ambiente em que a pessoa vive ou trabalha, inclusive se moram perto de qualquer fábrica ou trabalham em uma planta industrial.

Se o médico suspeitar de envenenamento por mercúrio, um teste de mercúrio no sangue ou na urina pode medir os níveis de mercúrio no corpo.

Tratamento

O tratamento do envenenamento por mercúrio envolve a eliminação de toda e qualquer exposição ao metal. Os médicos recomendarão que a pessoa não consuma marisco que contenha mercúrio.

Se o envenenamento por mercúrio estiver relacionado ao local de trabalho de uma pessoa ou à exposição ambiental, os médicos podem sugerir que a pessoa mude seu ambiente para reduzir sua exposição ou que o local de trabalho estabeleça novas medidas de segurança.

O envenenamento por mercúrio pode causar alguns efeitos colaterais a longo prazo, que serão tratados ou gerenciados individualmente.

Certos tipos de casos graves de envenenamento por mercúrio podem requerer terapia de quelação. Este é o processo de remoção de mercúrio dos órgãos para que o corpo possa descartá-lo.

As drogas usadas na terapia de quelação se ligam a metais pesados ​​na corrente sanguínea e são eliminadas na urina. A terapia de quelação vem com seus próprios riscos e efeitos colaterais, por isso é crucial usar a medicação apenas quando necessário.

Outlook

O mercúrio é tóxico para os seres humanos. Não há cura padrão para envenenamento por mercúrio, portanto, é melhor evitar a exposição a grandes quantidades de mercúrio, quando possível.

Eliminar os fatores de risco ao fazer mudanças na dieta e no ambiente de trabalho ou vida pode ajudar a reduzir os níveis de mercúrio no corpo.

É essencial consultar um médico ao primeiro sinal de envenenamento por mercúrio, pois ele pode ter efeitos duradouros. Os pais e os cuidadores também devem estar cientes dos sinais de envenenamento por mercúrio em crianças e chamar um médico se uma criança ou bebê apresentar algum sintoma.

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