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Entendendo como as artérias controlam a pressão arterial

Cientistas da Universidade de Southampton, no Reino Unido, fizeram uma descoberta que melhora nossa compreensão sobre os tipos de controle da pressão arterial. Espera-se que a descoberta leve a melhores tratamentos para doenças cardiovasculares ou cardíacas.

Liderados pelo Dr. Graham Burdge, da Reader in Human Nutrition em Southampton, os cientistas relatam seu estudo na edição de 3 de abril da PLoS ONE. A pesquisa foi financiada pela British Heart Foundation (BHF), e o professor da BHF Mark Hanson é um dos co-autores.

A hipertensão arterial é um fator de risco no desenvolvimento de doenças cardíacas, um problema crescente de saúde pública que foi responsável por uma entre três mortes no Reino Unido em 2009.

Burdge disse à imprensa:

“Descobrir um novo processo que controla como as artérias funcionam e descobrir que ele pode ser modificado em laboratório aumenta a possibilidade de desenvolver novos medicamentos que possam levar a melhores formas de tratar doenças cardiovasculares.”

As artérias controlam a pressão arterial, equilibrando dois processos: um que contrai a parede da artéria e outro que a relaxa.

Mas em pessoas em risco de desenvolver pressão alta ou aterosclerose, há mais constrição, impedindo o fluxo livre de sangue, o que aumenta o risco de ataque cardíaco e derrame.

O processo pelo qual as artérias constringem suas paredes musculares depende de moléculas chamadas eicosanóides. Estes compostos de gordura são feitos com a ajuda de enzimas que quebram as gorduras poliinsaturadas.

Ao estudar o que acontece em ratos, a equipe descobriu que as gorduras poliinsaturadas usadas para fazer os eicosanóides são feitas por células musculares nas artérias, e não retiradas do sangue, como se pensava anteriormente.

Eles experimentaram com a desativação de duas enzimas que ajudam a tornar as gorduras poliinsaturadas. Eles descobriram essa redução da constrição arterial, levando a um fluxo sanguíneo mais livre, diminuindo assim o risco de pressão alta.

Eles também encontraram “interruptores epigenéticos” por trás desse processo, o que pode explicar por que algumas artérias mostram sinais precoces de causar pressão arterial alta.

Um interruptor controla um gene chave para a fabricação de gorduras poliinsaturadas, enquanto outro switch compensa demais isso.

Epigenética é o estudo de como as mudanças na atividade genética que não alteram o código genético ainda são passadas para a próxima geração. Isso levou ao conceito de “epigenoma”, uma camada adicional de instruções no material celular que controla a expressão genômica. Colocado de forma muito grosseira, é como se o genoma do DNA contivesse todas as instruções para fazer um indivíduo, mas o epigenoma decide quais instruções são obedecidas.

As influências epigenéticas começam cedo na vida, mesmo antes do nascimento. As descobertas feitas neste estudo, por exemplo, mostram que a quantidade e o tipo de gordura que a mãe consome durante a gravidez afeta a saúde cardíaca futura de seus filhos, alterando a capacidade de suas artérias controlarem a pressão arterial.

Hanson disse que suas descobertas se somam ao “corpo substancial de conhecimento mostrando que a dieta de uma mãe grávida pode ter efeitos significativos sobre a saúde de seus filhos mais tarde na vida”.

“No entanto, as mulheres grávidas não devem estar muito preocupadas – ao comer uma dieta saudável e balanceada, as mães podem ajudar a proteger a saúde do coração delas e do seu filho no futuro”, acrescentou.

Burdge disse que um teste baseado em mudanças epigenéticas poderia fornecer uma nova maneira de rastrear pessoas quanto ao risco de doenças cardíacas antes que os sintomas se desenvolvam, algo que não podemos fazer no momento.

Com o tempo, também pode ser possível corrigir esses defeitos epigenéticos, acrescentou ele.

Escrito por Catharine Paddock PhD

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