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Endorfinas: Efeitos e como aumentar os níveis

As endorfinas são substâncias químicas produzidas naturalmente pelo sistema nervoso para lidar com a dor ou o estresse. Eles são freqüentemente chamados de produtos químicos “sentir-se bem”, porque eles podem agir como um analgésico e impulsionador da felicidade.

Endorfinas são principalmente feitas no hipotálamo e nas glândulas pituitárias, embora possam vir de outras partes do corpo também. O conhecido “corredor alto” que é sentido depois de um exercício prolongado e vigoroso é devido a um aumento nos níveis de endorfina.

O nível de endorfinas no corpo humano varia de pessoa para pessoa. As pessoas que têm níveis mais baixos podem ter mais probabilidade de ter depressão ou fibromialgia, mas mais pesquisas são necessárias nessa área.

O que são endorfinas?

Mulher feliz que sente boa por causa das endorfinas que sentam-se fora de escutar a música.

As endorfinas são substâncias químicas produzidas pelo corpo para aliviar o estresse e a dor. Eles funcionam de forma semelhante a uma classe de medicamentos chamados opiáceos.

Os opioides aliviam a dor e podem produzir uma sensação de euforia. Às vezes são prescritos para uso a curto prazo após a cirurgia ou para alívio da dor.

Nos anos 80, os cientistas estudavam como e por que os opioides funcionavam. Eles descobriram que o corpo tem receptores especiais que se ligam aos opióides para bloquear os sinais de dor.

Os cientistas então perceberam que algumas substâncias químicas no corpo agiam de maneira semelhante aos medicamentos opiáceos naturais, ligando-se a esses mesmos receptores. Esses produtos químicos eram endorfinas.

O nome endorfina vem das palavras “endógeno”, que significa “do corpo” e “morfina”, que é um analgésico opiáceo.

Alguns dos medicamentos opióides mais comuns incluem:

  • oxicodona
  • hidrocodona
  • codeína
  • morfina
  • fentanil

Algumas drogas ilegais, como a heroína, também são opioides. Ambos os medicamentos opióides legais e ilegais têm um alto risco de causar dependência, overdose e morte.

O Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas afirma que 90 pessoas morrem a cada dia nos Estados Unidos devido a uma overdose de opiáceos. Muitos destes são um resultado de sobredosagem ou uso indevido de opióides.

Abuso de opiáceos e overdose tornaram-se um problema tão sério que os Institutos Nacionais de Saúde declararam que é uma crise. Especialistas médicos estão agora procurando analgésicos seguros e eficazes sem opiáceos.

As endorfinas naturais funcionam de maneira semelhante aos analgésicos opiáceos, mas seus resultados podem não ser tão dramáticos. No entanto, as endorfinas podem produzir um “alto” que é saudável e seguro, sem o risco de dependência e overdose.

Aumentando endorfinas

As seguintes atividades são promissoras como formas de aumentar naturalmente as endorfinas. No entanto, os níveis de endorfina variam entre os indivíduos, por isso os resultados também variam.

Exercício regular

Pessoa sênior nadando na piscina.

Durante anos, os pesquisadores suspeitaram que as endorfinas causavam a chamada “alta do corredor”, uma sensação de euforia que acontece depois de uma atividade física longa e vigorosa.

No entanto, a medição de endorfinas em seres humanos não foi possível até 2008, quando novas tecnologias de imagem se tornaram disponíveis.

Os pesquisadores usaram tomografia por emissão de pósitrons (PET) para visualizar o cérebro do atleta antes e depois do exercício. Eles encontraram um aumento na liberação de endorfinas após o exercício.

À medida que os exercícios aumentam o humor e aumentam as endorfinas, alguns profissionais médicos prescrevem exercícios regulares como um tratamento para depressão e ansiedade leves a moderadas.

Exercício pode ser usado com segurança em conjunto com outros tratamentos, como medicamentos ou terapia, e também pode ser usado sozinho. Um estudo afirma que o exercício pode melhorar alguns sintomas da depressão, da mesma forma que os antidepressivos.

Dando

Voluntariar-se, doar e ajudar os outros também pode fazer com que uma pessoa se sinta bem. Pesquisadores do National Institutes of Health descobriram que as pessoas que doavam dinheiro para uma instituição de caridade ativavam os centros de prazer em seu cérebro. Isto pode levar a melhores níveis de endorfina.

Yoga e meditação

A meditação e o yoga são conhecidos por seus efeitos relaxantes e relaxantes. Isto pode ser parcialmente devido a uma liberação de endorfina.

Algumas pesquisas sugerem que a ioga e a meditação podem diminuir os marcadores de estresse e aumentar as endorfinas.

Alimentos picantes

As pessoas que gostam de comidas picantes podem achar que podem obter um impulso adicional de seus pratos favoritos.

Algumas pesquisas sugerem que os componentes condimentados em pimentas quentes e alimentos similares podem desencadear uma sensação de dor na boca, o que leva a um aumento nas endorfinas.

Chocolate escuro

Pesquisa de 2013 sugere que comer chocolate amargo pode aumentar os níveis de endorfina. Cacau em pó e chocolate contêm substâncias químicas chamadas flavonóides que parecem ser benéficas para o cérebro.

Uma revisão de 2017 descobriu que comer chocolate pode ajudar a estimular as endorfinas. No entanto, muitos produtos comerciais de chocolate contêm apenas pequenas quantidades de cacau verdadeiro e muitas vezes contêm quantidades generosas de açúcar e gordura adicionados.

As pessoas que procuram usar chocolate para melhorar os níveis de endorfina e humor devem procurar produtos que contenham pelo menos 70% de cacau e comer chocolate com moderação, devido ao seu alto teor calórico e de gordura.

Rindo

Muitas pesquisas foram escritas sobre os benefícios para a saúde do riso, e estudos sugerem que rir aumenta as endorfinas.

Um estudo de 2017 descobriu que o riso social libera endorfinas no cérebro.

Endorfinas baixas e condições de saúde

Mulher que senta-se no banco de parque que olha triste e contemplativo.

Quando os níveis de endorfina são muito baixos, a saúde de uma pessoa pode ser negativamente afetada. Pesquisas sobre a ligação entre endorfinas e condições de saúde estão em andamento.

Alguns estudos mostraram uma possível ligação entre os seguintes problemas de saúde e baixos níveis de endorfina:

Depressão

Sem endorfinas suficientes, uma pessoa pode ter mais probabilidade de ter depressão. Um artigo discute o uso prolongado de tratamentos opioides para a depressão, particularmente nos casos em que outros tratamentos não funcionaram.

Outro artigo sugere que os níveis mais elevados de endorfina têm um efeito sobre os sintomas de depressão, devido à sua associação com a recompensa.

Fibromialgia

Os sintomas comuns da fibromialgia incluem:

  • dor a longo prazo em todo o corpo
  • pontos sensíveis que machucam quando são tocados
  • rigidez muscular
  • fadiga e baixa energia
  • problemas de sono

Pessoas com fibromialgia podem ter níveis de endorfina abaixo do normal. Um estudo descobriu que as pessoas com fibromialgia tinham níveis mais baixos de endorfinas do que aqueles sem a condição. Eles mediram endorfinas antes e depois do exercício.

Outro estudo descobriu que os aumentos nas endorfinas do corpo estavam correlacionados com o alívio da dor em pessoas com fibromialgia.

As pessoas com fibromialgia podem ser aconselhadas a realizar certas atividades para estimular as endorfinas, como exercícios, conexão com outras pessoas e atividades para aliviar o estresse, como a ioga. Eles também podem ser prescritos medicamentos para ajudar com os sintomas.

Dores de cabeça crônicas

Uma causa possível de dores de cabeça contínuas são os níveis anormais de endorfina. Algumas pesquisas sugerem que o mesmo desequilíbrio endorfina que contribui para a depressão também está presente em pessoas com dores de cabeça crônicas.

Leve embora

A ciência dos níveis de endorfina humana ainda está evoluindo, à medida que os pesquisadores continuam estudando esse produto químico e como isso afeta a saúde geral.

As pessoas que apresentam sintomas de depressão, fibromialgia ou dores de cabeça crônicas podem querer conversar com um médico sobre os níveis de endorfina e formas de aumentá-las, além de suas opções de tratamento regulares.

Embora as endorfinas não sejam uma cura para tudo ou uma garantia de boa saúde, o aumento das endorfinas pode ser uma maneira eficaz de aumentar o bem-estar geral.

O exercício regular, a redução do estresse e a doação a outras pessoas são atividades de bem-estar bem conhecidas que podem ajudar a pessoa a ter uma vida mais saudável e feliz.

A endorfina “alta” é um bônus agradável que pode ajudar uma pessoa a manter esses bons hábitos.

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