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Eczema pode reduzir risco de câncer de pele, sugere estudo

O eczema é uma das condições mais comuns da pele, afetando até 30% das pessoas nos EUA. Os sintomas incluem pele seca e com comichão e erupções cutâneas. Mas de acordo com novas pesquisas, ter eczema pode não ser tão ruim assim; poderia reduzir o risco de câncer de pele.

Em um estudo publicado na revista, pesquisadores do King’s College de Londres, no Reino Unido, dizem que o eczema, também conhecido como dermatite atópica, ativa uma resposta imune que libera células potencialmente cancerosas da pele, prevenindo a formação de tumores.

De acordo com a equipe de pesquisa, incluindo a Profa. Fiona Watt, do Centro de Células-Tronco e Medicina Regenerativa do King’s College, estudos anteriores sugeriram que o eczema pode reduzir o risco de câncer de pele.

No entanto, eles observam que essa associação tem se mostrado difícil de confirmar em estudos em humanos, já que a medicação para o eczema pode influenciar o risco de câncer. Além disso, os sintomas da condição variam em gravidade em cada indivíduo.

Eczema reduziu a formação de tumores em modelos de camundongos

Para o estudo, a equipe modificou geneticamente os camundongos com defeitos cutâneos comumente encontrados em humanos com eczema.

Eczema

Eles fizeram isso removendo proteínas estruturais nas camadas externas da pele, fazendo com que elas tivessem uma barreira cutânea anormal.

Os pesquisadores então testaram duas substâncias químicas causadoras de câncer em camundongos geneticamente modificados, bem como em camundongos normais.

Eles descobriram que o número de tumores benignos em camundongos defeituosos era seis vezes menor do que o encontrado em camundongos normais.

Investigações posteriores revelaram que, embora tanto os camundongos defeituosos quanto os normais tivessem suscetibilidade igual às mutações causadas pelos produtos químicos, os camundongos defeituosos tiveram uma resposta inflamatória “exagerada” que resultou na liberação de células cancerígenas da pele.

Comentando os resultados do estudo, o Prof. Watt diz:

“Estamos entusiasmados com nossas descobertas, pois estabelecem uma ligação clara entre a suscetibilidade ao câncer e uma condição alérgica da pele em nosso modelo experimental. Eles também apoiam a visão de que modificar o sistema imunológico do corpo é uma estratégia importante no tratamento do câncer”.

Espero que nosso estudo forneça algum pequeno consolo aos que sofrem de eczema – que essa condição de pele desconfortável pode realmente ser benéfica em algumas circunstâncias ”.

O câncer de pele é a sexta forma mais comum de câncer nos EUA, afetando mais de 2 milhões de pessoas todos os anos.

Segundo a Academia Americana de Dermatologia, as taxas de incidência de câncer de pele melanoma – uma forma da doença que começa na pele e se espalha para outros órgãos do corpo – têm aumentado nos últimos 30 anos. Estima-se agora que 1 em 50 americanos desenvolvam o câncer em sua vida.

Dr. Mike Turner, chefe de Infecção e Imunobiologia do Wellcome Trust, que ajudou a financiar o estudo, diz que essas descobertas mais recentes podem abrir as portas para novas pesquisas sobre a prevenção do câncer de pele.

“O câncer de pele está aumentando em muitos países e qualquer percepção da capacidade do corpo de prevenir a formação de tumores é valiosa na luta contra esse tipo de câncer”, acrescenta.

No início deste ano, relatou um estudo do Instituto de Pesquisa do Câncer do Reino Unido, que sugeriu que a pele negra pode ter evoluído em humanos como uma medida de proteção contra o câncer de pele.

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