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É menopausa? Testes e diagnóstico

A menopausa é um estágio na vida de uma mulher, quando ela não menstrua há 12 meses ou mais. Embora passar pela menopausa signifique que a mulher não precisa mais se preocupar em engravidar, isso significa mudanças nos níveis hormonais que podem afetar o bem-estar geral da mulher.

Até que seus níveis hormonais sejam melhor ajustados, uma mulher pode experimentar uma variedade de sintomas associados à menopausa. Como os sintomas da menopausa podem variar, uma mulher pode se perguntar se o que ela está passando é menopausa ou outra condição.

Atualmente, nenhum teste único para a menopausa é definitivo para predizer que uma mulher está passando pela menopausa. No entanto, os médicos podem realizar vários tipos diferentes de testes para descobrir se os sintomas de uma mulher estão mais relacionados à menopausa ou a um sinal de outra coisa.

Sintomas

mulher de negócios mais velha parece fora da janela

Antes da menopausa, os ovários de uma mulher produzem uma série de hormônios que influenciam seu ciclo menstrual. Exemplos incluem estradiol (uma forma de estrogênio) e progesterona.

Com o tempo, os ovários de uma mulher produzirão menos desses hormônios, dando origem aos sintomas da menopausa. Isso tende a acontecer lentamente ao longo de vários anos e geralmente não é algo que acontece de uma só vez.

Os sintomas associados à menopausa incluem:

  • Dificuldade em dormir
  • pele seca
  • perda de plenitude da mama
  • mudanças de humor
  • suor noturno
  • cabelos ralos
  • secura vaginal
  • ganho de peso
  • ondas de calor, durante as quais as mulheres experimentam uma sensação severa e avassaladora de calor

Estes sintomas podem ser semelhantes aos causados ​​por várias outras condições de saúde, incluindo depressão e baixo funcionamento da tiróide.

Se uma mulher está passando por estes sintomas e é incerta se sua condição é menopausa, ela pode querer consultar seu médico para os testes.

Como um médico diagnostica a menopausa?

Como a menopausa provoca uma redução na quantidade de hormônios que o corpo de uma mulher produz, um equívoco comum em torno do teste da menopausa é que um médico pode usar o teste hormonal para determinar se uma mulher está ou não na menopausa.

No entanto, os níveis hormonais de uma mulher estão constantemente subindo e descendo. Um médico pode pedir exames hormonais que são feitos quando seus hormônios estão em um ponto baixo em seu ciclo de ovulação.

Por esta razão, um médico recomendará frequentemente a realização de uma série de testes em vários momentos para determinar se uma mulher pode estar passando pela menopausa.

senhora mais idosa tendo um exame de sangue

Os testes mais comuns para a menopausa são:

  • Hormônio anti-Mülleriano (AMH): O AMH é um hormônio liberado pelos folículos ovarianos. Os médicos consideram uma medida de quantos folículos uma mulher pode ter deixado, dada a quantidade de hormônios liberados.
  • Estradiol: O estradiol é a principal forma de estrogênio circulando no corpo quando a mulher está na pré-menopausa. Os níveis de estradiol diminuem até 10 vezes o nível pré-menopáusico para menos de 30 picogramas por mililitro. Se os níveis de estradiol de uma mulher são consistentemente baixos, isso pode ser um sinal de que ela está na menopausa.
  • Hormônio folículo-estimulante (FSH): O FSH é um hormônio liberado pelo cérebro que vai para os ovários para estimular a produção de folículos, o que resulta na liberação de um óvulo durante a ovulação. Como a menopausa faz com que os ovários ignorem o FSH, o corpo terá um nível mais elevado de FSH em comparação com uma mulher na pré-menopausa.
  • Testes de função tireoidiana: como a menopausa pode espelhar de perto uma tireoide de baixo desempenho, o médico pode recomendar testes de função tireoidiana para determinar o desempenho da glândula. Se os níveis dos hormônios tireoidianos estiverem baixos, isso pode sugerir que as preocupações relacionadas à tireóide estão por trás dos sintomas.

Embora os testes positivos possam sinalizar a menopausa, os testes negativos não significam que a mulher definitivamente não está na menopausa, devido à mudança constante dos níveis hormonais. Mais testes podem ser necessários para descobrir a causa potencial.

O que é a menopausa precoce?

Enquanto muitas mulheres podem experimentar a menopausa em seus 40 e 50 anos, algumas mulheres passam por isso muito mais cedo. Quando a menopausa ocorre antes dos 40 anos, os médicos chamam de menopausa precoce ou menopausa prematura.

Existem várias razões potenciais para uma mulher experimentar a menopausa precoce. Esses incluem:

  • Quimioterapia ou outros tratamentos de câncer, que podem danificar os ovários e afetar a produção de hormônios.
  • Remoção cirúrgica dos ovários, que é conhecida como ooforectomia.
  • Remoção cirúrgica do útero, conhecida como histerectomia. Enquanto esta cirurgia não remove os ovários, uma mulher pode ter alguns sintomas da menopausa devido a mudanças no suprimento de sangue para os ovários.
  • Defeitos cromossômicos, que levam a pessoa a ter ovários que não funcionam como esperado.
  • História genética, como algumas mulheres têm uma história familiar de menopausa precoce.
  • Doenças auto-imunes, como doenças da tireóide ou artrite reumatóide.

A menopausa precoce não é fatal, mas pode ser uma preocupação para algumas mulheres. Se uma mulher esperava engravidar sem ajuda, não poderia porque não mais ovula.

A diminuição dos hormônios estrogênicos também está associada à diminuição dos ossos, o que pode contribuir para a osteoporose. Além disso, uma mulher que passa pela menopausa precoce pode estar em maior risco de doença cardíaca.

Enquanto um médico pode não ser capaz de reverter a menopausa precoce, eles podem prescrever tratamentos como a terapia de reposição hormonal. No entanto, existem riscos associados à terapia de reposição hormonal que são importantes para uma mulher considerar.

Vivendo com sintomas da menopausa

Algumas mulheres com menopausa não escolhem procurar tratamento médico quando o experimentam. No entanto, algumas mulheres apresentam sintomas graves que afetam sua qualidade de vida, como ondas de calor severas.

Pílulas de HRT

Exemplos de alguns tratamentos médicos disponíveis para a menopausa incluem:

  • Terapia de reposição hormonal, como a terapia com estrogênio na dose mais baixa e mais eficaz.
  • Estrogênio vaginal, que é aplicado diretamente aos tecidos vaginais para reduzir o ressecamento.
  • Medicamentos conhecidos como inibidores seletivos da recaptação da serotonina, que podem reduzir a incidência de ondas de calor em algumas mulheres na pós-menopausa. O medicamento gabapentina (Neurontin) também pode ajudar a reduzir as ondas de calor em mulheres que não podem tomar estrogênio.

Além dos tratamentos médicos, existem muitos tratamentos caseiros que uma mulher pode usar para reduzir os sintomas sempre que possível. Esses incluem:

  • Evitar gatilhos conhecidos por contribuir ou piorar as ondas de calor. Os exemplos podem incluir cafeína, comer alimentos condimentados, beber bebidas quentes, estar em clima quente ou manter os quartos muito quentes.
  • Usando lubrificantes vaginais à base de água durante a atividade sexual para reduzir o desconforto devido ao afinamento dos tecidos.
  • Praticando técnicas de alívio de estresse. Os exemplos podem incluir respiração profunda, meditação, registro no diário, massagem, imagens guiadas ou relaxamento progressivo.
  • Abster-se de fumar. Fumar pode aumentar o risco de ondas de calor e contribui para muitos outros problemas de saúde.
  • Exercício regular O exercício pode aliviar o estresse, bem como ajudar a construir ossos e músculos fortes.

As mulheres também podem considerar a tentativa de ervas ou outros suplementos alimentares como meio de reduzir a incidência dos sintomas da menopausa. Exemplos incluem cohosh preto, trevo vermelho, inhame selvagem ou kava.

No entanto, não há evidências científicas que sugiram que essas ervas sejam eficazes na redução dos sintomas associados à menopausa.

Além disso, ervas e suplementos não são regulamentados pela Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos. As pessoas devem sempre discutir ervas e suplementos com seu médico antes de usá-los.

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