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E-cigarros: Quão seguros eles são para a saúde cardiovascular?

Mais e mais pessoas recorrem aos cigarros eletrônicos pensando que são uma alternativa segura aos cigarros convencionais baseados no tabaco. Mas eles são mesmo? Um novo estudo investiga.

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Pesquisadores da West Virginia University (WVU) em Morgantown se propuseram a examinar o impacto da exposição aguda e de longo prazo aos cigarros eletrônicos (e-cigs) sobre a saúde cardiovascular de camundongos.

Os cientistas levantaram a hipótese de que a exposição aguda e crônica aos vapores dos e-cigs causaria um nível de disfunção cardiovascular comparável ao dos cigarros convencionais.

Os resultados foram apresentados na conferência Cardiovascular Aging: Novas Fronteiras e Velhos Amigos – realizada em Westminster, Colorado – pelo primeiro autor do estudo, Mark Olfert, Ph.D., professor associado da Faculdade de Medicina da WVU.

E-cigs não devem ser vistos como seguros

O Prof. Olfert e a equipe examinaram quatro camundongos fêmeas que foram expostas a e-cigs agudamente (uma única exposição que durou 5 minutos) e seis fêmeas que foram expostas a e-cigs cronicamente (por 4 horas todos os dias durante 5 dias por semana , por 8 meses). Os e-cigs que eles usaram tinham sabor de cappuccino e continham 18 miligramas de nicotina por mililitro.

Os pesquisadores examinaram o diâmetro e a vasodilatação de suas artérias – isto é, a capacidade dos vasos sanguíneos de se alargarem e se contraírem. Usando uma técnica chamada microscopia intravital, os pesquisadores avaliaram a reatividade das arteríolas, que são pequenos ramos das artérias que levam aos capilares.

Olfert e equipe também analisaram a rigidez aórtica, um marcador de doença cardiovascular em que a aorta, a principal artéria do coração, perde elasticidade. A rigidez aórtica geralmente ocorre com o envelhecimento.

Os cientistas usaram a ultrassonografia com Doppler para avaliar a velocidade da onda de pulso, freqüentemente chamada de “padrão ouro” para avaliar a rigidez aórtica.

O estudo descobriu que dentro de uma hora de ser exposta a 5 minutos de vapor e-cig, as artérias diminuíram em 31 por cento. A exposição crônica a longo prazo a e-cigs também resultou em rigidez aórtica, que foi duas vezes e meia maior naquele grupo em comparação com o grupo controle, que foi exposto apenas ao ar filtrado.

Além disso, a exposição aguda também resultou em uma redução de 9% na vasodilatação. O relaxamento máximo da aorta que foi obtido em reação à metacolina – um teste comumente usado para determinar se um paciente tem ou não asma – foi de 90% no grupo controle, mas isso reduziu para 70% no grupo de exposição crônica e-cig.

Os autores concluem que os e-cigs têm sérias consequências adversas na saúde cardiovascular. Especificamente, a exposição a e-cigs parece provocar o envelhecimento prematuro dos vasos sanguíneos.

“Nossos dados fornecem a primeira evidência mostrando que uma única exposição aguda tem efeitos negativos na função vascular in vivo, e que a exposição crônica acelera significativamente o aumento da rigidez aórtica associada à idade, e prejudica significativamente a vasodilatação dependente do endotélio da aorta.”

O endotélio é uma membrana fina que pode ser encontrada dentro do coração e dos vasos sanguíneos. Se o endotélio não funcionar adequadamente, isso significa que os vasos sanguíneos não podem dilatar como deveriam.

Portanto, tanto a função endotelial como a disfunção são consideradas preditores significativos de acidente vascular cerebral e ataques cardíacos. Os autores advertem que os e-cigs não devem, de forma alguma, ser vistos como seguros.

“Esses dados indicam que os e-cigs não devem ser considerados seguros”, escrevem os autores, “e que induzem efeitos deletérios significativos sobre a função endotelial na vasculatura central e periférica”.

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