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É a doença de Alzheimer ou outra demência? A ressonância magnética pode dizer

Os médicos acharão mais fácil dizer se um paciente tem a doença de Alzheimer ou outro tipo de demência com um novo método de usar exames de ressonância magnética, disseram pesquisadores da Escola de Medicina Perelman e do Centro de Degeneração Frontotemporal da Universidade da Pensilvânia, na revista Neurology.

Os cientistas dizem que poderiam identificar com bastante precisão a doença de Alzheimer e a degeneração lobar frontotemporal sem a necessidade de realizar testes invasivos, como uma punção lombar, que envolve a inserção de uma agulha na coluna. No momento, diagnosticar a demência é uma luta para os médicos, que muitas vezes resulta em atraso no tratamento. Testes invasivos podem ajudar, mas os pacientes os acham desagradáveis.

Embora seus processos de doença subjacentes sejam bastante diferentes, o DLFT (degeneração lobar frontotemporal) e a doença de Alzheimer podem freqüentemente compartilhar os mesmos sintomas, dificultando para que os especialistas façam um diagnóstico preciso.

Pacientes com Alzheimer ou FTLD experimentam confusão e esquecimento – suas doenças / condições podem afetar suas emoções, comportamento e personalidades.

Pesquisadores da Duke University descobriram recentemente que, combinando os resultados de três testes, os médicos poderiam diagnosticar com mais precisão a doença de Alzheimer. Os testes incluíram ressonância magnética, tomografia por emissão de pósitrons de fluorodeoxiglucose com flúor 18 (FDG-PET) e análise do líquido cefalorraquidiano (punção lombar).

Pesquisadores finlandeses desenvolveram uma ferramenta de software que poderia reduzir o tempo médio para chegar a um diagnóstico de Alzheimer de 20 meses a 10 meses.

O autor do estudo, Corey McMillan, PhD, disse:

“O diagnóstico pode ser desafiador. Se os sintomas clínicos e a RM cerebral de rotina forem iguais, uma tomografia por emissão de pósitrons (PET) cara pode ser necessária. Ou uma punção lombar, que envolve inserir uma agulha na coluna, seria necessária para ajudar faça o diagnóstico.

A análise do líquido cefalorraquidiano nos fornece informações diagnósticas confiáveis, mas isso não é algo que os pacientes aguardem ansiosamente e também é caro. Usando este novo método de ressonância magnética é menos dispendioso e definitivamente menos invasivo “.
McMillan e equipe realizaram um estudo envolvendo 185 participantes. Todos haviam sido diagnosticados com uma doença neurodegenerativa que indicava FTLD ou doença de Alzheimer. Eles foram submetidos a uma ressonância magnética de alta resolução, bem como uma punção lombar. O diagnóstico foi confirmado em 32 dos participantes, seja por autópsia ou pela determinação de que eles tinham uma mutação genética ligada ao FTLD ou à doença de Alzheimer.

A equipe queria determinar se eles poderiam dispensar a punção lombar e prever os níveis de proteína cerebral usando apenas ressonâncias magnéticas cerebrais.

Os exames de ressonância magnética foram utilizados para prever a relação de dois biomarcadores de FTLD ou Alzheimer – as proteínas tau e beta-amilóide – nas punções lombares (líquido cefalorraquidiano).

A ressonância magnética é tão precisa quanto a punção lombar na identificação de doença de Alzheimer ou FTLD

Eles descobriram que, estudando os padrões cerebrais estruturais – a densidade da massa cinzenta – na ressonância magnética, suas previsões foram 75% precisas ao confirmar o diagnóstico com pessoas que tiveram diagnósticos confirmados por patologia e aqueles com níveis de biomarcador recuperados de punções lombares – isso mostra que o novo uso de ressonância magnética é tão preciso quanto os métodos de punção lombar.

McMillan disse:

“Desenvolver um novo método para o diagnóstico é importante porque os potenciais tratamentos visam as proteínas anormais subjacentes, por isso precisamos saber qual doença tratar. Isso poderia ser usado como um método de triagem e quaisquer casos limítrofes poderiam acompanhar a punção lombar ou tomografia computadorizada .

Esse método também seria útil em estudos clínicos nos quais seria importante monitorar esses biomarcadores repetidamente ao longo do tempo para determinar se um tratamento estava funcionando e seria muito menos invasivo do que as repetidas punções lombares ”.
Um estudo publicado este mês descobriu que, globalmente, as mortes por Alzheimer e outras demências aumentaram mais de três vezes nas últimas três décadas.

Escrito por Christian Nordqvist

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