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Droga existente pode ser a resposta para a perda de cabelo

Às vezes, a resposta para um problema difícil pode vir de uma direção inesperada. Neste exemplo, os pesquisadores descobriram que uma droga projetada para tratar a osteoartrite também pode combater a calvície.

Homem calvo

A perda de cabelo pode ser incrivelmente angustiante para homens e mulheres.

Consequentemente, por muitos anos, os cientistas fizeram esforços para encontrar uma maneira de combatê-lo.

Ao longo dos séculos, na busca de uma cura para a queda de cabelo, nenhum caminho foi deixado para trás – por mais incomum que seja.

Por exemplo, no antigo Egito, onde a calvície prematura era considerada um castigo dos deuses, um remédio envolvia esfregar esterco de bode no couro cabeludo.

Como as cabras nunca perdem o cabelo, esse tratamento deveria enganar os deuses, fazendo-os acreditar que o indivíduo afligido era, de fato, um bode.

Milhares de anos depois, as opções ainda são limitadas; existem agora duas drogas para perda de cabelo disponíveis – minoxidil e finasterida -, ambas com resultados mistos e alguns efeitos colaterais desagradáveis, incluindo reações alérgicas, disfunção erétil e, paradoxalmente, perda de cabelo.

A outra opção é a cirurgia de transplante de cabelo, que é caro, prolixo e doloroso.

Procurando por uma melhor opção

Dr. Nathan Hawkshaw e seus colegas, do Centro de Pesquisa em Dermatologia da Universidade de Manchester, no Reino Unido, estão envolvidos em uma busca contínua por um medicamento para preencher este vazio farmacêutico.

Nesta busca, eles avaliam drogas existentes que são reconhecidamente bem toleradas. Eles esperam encontrar um composto que já seja seguro para uso humano e que também seja útil no tratamento da alopecia androgenética, também conhecida como calvície de padrão masculino (embora também possa afetar as mulheres).

Uma droga que despertou seu interesse foi um imunossupressor chamado ciclosporina A (CsA). Ele tem sido usado para ajudar a prevenir a rejeição de transplantes desde os anos 80. E, um dos efeitos colaterais da CsA é o crescimento de pêlos indesejados.

Dr. Hawkshaw tomou isso como seu ponto de partida. Se eles pudessem entender o mecanismo de trabalho, ele poderia fornecer uma nova abordagem para o tratamento da perda de cabelo.

Usando folículos pilosos de couro cabeludo humano isolado, eles descobriram que CsA reduziu a expressão de uma proteína chamada SFRP1. Esta proteína é conhecida por inibir o crescimento de tecidos, incluindo folículos pilosos.

Isso explica por que o CsA promove o crescimento do cabelo; efetivamente retira o freio da atividade do folículo. Também oferece um novo mecanismo para explorar.

O Dr. Hawkshaw procurou uma droga existente que interagisse com essa via e, potencialmente, estimulasse o crescimento do cabelo. Após uma longa busca, ele encontrou o WAY-316606, um medicamento originalmente desenvolvido para tratar a osteoporose. O WAY-316606 visa especificamente o SFRP1.

Para investigar se a droga pode funcionar, a equipe experimentou folículos capilares doados de pessoas submetidas a transplante de cabelo.

“Graças à nossa colaboração com um cirurgião local de transplante capilar, Dr. Asim Shahmalak, fomos capazes de conduzir nossos experimentos com folículos capilares do couro cabeludo que foram generosamente doados por mais de 40 pacientes e foram então testados em culturas de órgãos.”

A utilização desse tecido foi importante, como explica o Dr. Hawkshaw, “Isso torna nossa pesquisa clinicamente muito relevante, já que muitos estudos de pesquisas capilares usam apenas cultura de células”.

De fato, estudos anteriores que analisaram as propriedades de crescimento do cabelo da CsA haviam tirado conclusões completamente diferentes.

O Dr. Hawkshaw explica: “Quando os efeitos promotores de crescimento de cabelo da CsA foram previamente estudados em camundongos, foi sugerido um mecanismo de ação molecular muito diferente; se tivéssemos nos baseado nesses conceitos de pesquisa de ratos, estaríamos latindo na árvore errada. “

Seus resultados foram publicados no início desta semana na revista.

Funcionou?

A aplicação do medicamento para osteoporose de fato estimulou o crescimento de novos cabelos nas amostras de tecido. Hawkshaw acredita que o WAY-316606 pode até mesmo superar o CsA, mas sem os efeitos colaterais desagradáveis.

“O fato de esse novo agente, que nunca havia sido considerado em um contexto de perda de cabelo”, diz ele, “promover o crescimento do cabelo humano é excitante por causa de seu potencial de translação: pode um dia fazer uma diferença real para pessoas que sofrem de cabelo perda.”

Muitas pessoas vão receber essa descoberta com júbilo. No entanto, antes de grandes ensaios clínicos terem sido realizados, devemos ser cautelosos. O estudo foi realizado em tecido humano relevante, mas, em situações da vida real, as drogas podem responder de maneiras sutilmente diferentes.

Só o tempo e a pesquisa dirão, mas as descobertas são um ótimo começo. Mesmo que o WAY-316606 não corte a mostarda, a investigação de moléculas relacionadas pode eventualmente resultar nos produtos.

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