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Dra. Elizabeth Blackwell: uma heroína para mulheres

Embora a desigualdade de gênero continue sendo um problema para as mulheres na medicina, grandes avanços foram feitos ao longo do século passado. As mulheres agora representam quase a metade dos estudantes de medicina nos Estados Unidos e um terço dos médicos – uma conquista que pode ser atribuída em grande parte à Dra. Elizabeth Blackwell.

[Dr. Elizabeth Blackwell]

Em 1849, o britânico Blackwell se formou na Geneva Medical College, em Nova York, tornando-se a primeira mulher nos EUA a receber um diploma de médico.

“O significado [disso] não pode ser superestimado, já que esta era uma época em que uma mulher sendo uma médica não era a norma social”, disse Shelley Ross, secretária geral da Associação Internacional das Mulheres Médicas (MWIA).

Até sua morte em 1910, a Dra. Blackwell era uma forte defensora das mulheres na medicina, gastando muito do seu tempo fazendo campanha pelos direitos das mulheres e estabelecendo instituições dedicadas a treinar alunas de medicina nos EUA e no Reino Unido.

Embora o Dr. Blackwell tenha sido amplamente difamado por essas ações na época, ela surgiu como um modelo que liderou o caminho para as mulheres na medicina.

“Como Blackwell alterou seu papel como mulher na busca de uma carreira como médica, alguns a viam como anormal e desnecessariamente rebelde, enquanto outros admiravam sua força e coragem e viam o que suas realizações poderiam levar no futuro”, diz a pesquisadora Alyssa Turose. .

“Blackwell inspirou aqueles do último ponto de vista, e muitos deles começaram a assumir riscos para cruzar as barreiras sociais”.

No quarto de uma série de artigos que celebram modelos femininos na medicina, olhamos para as lutas que o Dr. Blackwell enfrentou para se tornar a primeira médica feminina da América.

Como sua vida e carreira ajudaram a preparar o terreno para as alunas de medicina de hoje? Quais desafios permanecem para as mulheres na profissão médica?

Embarcando em uma cruzada moral

“Elizabeth, não adianta tentar. Eles não podem ser admitidos nessas escolas. Eles devem ir a Paris e vestir roupas masculinas para obter o conhecimento necessário”, disse o médico Joseph Warrington a Blackwell, depois de perguntar sobre a faculdade de medicina nos EUA.

Nunca antes uma mulher havia sido aceita em uma faculdade de medicina nos Estados Unidos, mas o Dr. Blackwell não foi dissuadido pelo desencorajamento generalizado.

“[…] nem o conselho para ir a Paris nem a sugestão de disfarce me tentaram por um momento”, escreveu Blackwell em uma carta à baronesa Anne Isabella Milbanke Byron em 1851. “Foi em minha mente uma cruzada moral na qual Eu tinha entrado, um curso de justiça e senso comum, e deve ser perseguido à luz do dia, e com sanção pública, a fim de cumprir o seu fim “.

Em 1847, após numerosas rejeições de faculdades de medicina nos EUA, o Dr. Blackwell solicitou ao Geneva Medical College. O corpo docente da faculdade permitiu que o corpo estudantil de todos os homens votasse na admissão de Blackwell, assumindo que nunca deixariam uma mulher entrar em suas fileiras.

Em tom de brincadeira, o corpo discente votou por unanimidade “sim”. Ela foi finalmente aceita como estudante de medicina, fazendo dela a primeira estudante de medicina feminina nos EUA.

A conversa da cidade

O gênero do Dr. Blackwell foi inicialmente um ponto sensível em Genebra. Professores disseram a ela que ela tinha que ficar separada dos outros alunos, e ela era frequentemente excluída do laboratório.

Ela também foi convidada por um professor para evitar frequentar aulas de anatomia reprodutiva com medo de estudantes do sexo masculino “embaraçosos”. O Dr. Blackwell recusou este pedido, afirmando que ela queria ser tratada de forma diferente dos outros alunos.

Essa atitude lhe rendeu muito respeito e apoio de seus colegas e, academicamente, a Dra. Blackwell prosperou durante seus dois anos em Genebra.

No entanto, ser a única estudante de medicina feminina na instituição fez dela a conversa sobre a cidade; ela foi desaprovada por outras mulheres por se oporem aos papéis de gênero.

“Eu não tinha a menor idéia da comoção criada pela minha aparência como estudante de medicina na pequena cidade”, escreveu Blackwell em seu diário.

“Muito lentamente percebi que a esposa de um médico na mesa evitava qualquer comunicação comigo, e que quando eu voltava para a faculdade as senhoras pararam para olhar para mim, como para um animal curioso.

Mais tarde, descobri que chocara tanto a propriedade de Genebra quanto a teoria de que eu era uma mulher má, cujos projetos se tornariam evidentes, ou que, sendo insano, um surto de insanidade logo seria aparente […] “

Dra. Elizabeth Blackwell

O Dr. Blackwell não se intimidou pelas atitudes negativas em relação a ela e manteve o foco em seu objetivo: tornar-se médico. De fato, ela foi motivada pela discriminação de gênero que recebeu.

“A idéia de ganhar um doutorado gradualmente assumiu o aspecto de uma grande luta moral”, escreveu ela em seu diário, “e a luta moral possuía uma atração imensa para mim”.

Uma conquista “verdadeiramente notável”

Em 1849, aos 28 anos de idade, a Dra. Blackwell formou-se no topo da sua classe, tornando-se a primeira mulher na América a conseguir um diploma de medicina.

[Dr. Elizabeth Blackwell sentada com a cabeça na mão

Em sua cerimônia de formatura, o reitor da Faculdade de Medicina de Genebra, Dr. Charles Lee, cumprimentou publicamente o Dr. Blackwell por sua conquista e disse que tinha “admiração pelo heroísmo exibido e simpatia pelos sofrimentos assumidos voluntariamente”.

“Em 1849, as mulheres ainda não tinham o direito de votar nos Estados Unidos. Para uma mulher ter um diploma e seguir uma carreira aparentemente destinada aos homens, foi verdadeiramente notável”, afirmou a dra. Kelly Thibert, presidente nacional do American Medical Student. Associação, contou.

“Foram atos como este que eram imperativos para o movimento das mulheres, com o objetivo de alcançar a igualdade em todos os aspectos da vida, inclusive no campo da ciência e da saúde”, acrescentou.

A notícia de seu diploma em medicina tornou-se generalizada e alcançou uma resposta positiva em sua maioria. No entanto, esta reação favorável não garantiu ao Dr. Blackwell uma carreira médica; a comunidade médica nos EUA permaneceu relutante em aceitar mulheres em suas fileiras, e a Dra. Blackwell não conseguiu encontrar um hospital que lhe permitisse obter experiência médica.

Além disso, apesar do sucesso do Dr. Blackwell na faculdade de medicina, as atitudes negativas em relação às alunas de medicina permaneceram.

Em uma edição impressa do discurso que ele fez na formatura do Dr. Blackwell, o Dr. Lee acrescentou uma nota de rodapé afirmando que os “inconvenientes da admissão de mulheres em todas as palestras em uma faculdade de medicina são tão grandes que ele se sentirá compelido todas as ocasiões futuras para se opor a tal prática […] “.

Logo depois, a Associação Médica Estadual de Nova York declarou que “não mais mulheres” deveriam ser aceitas nas faculdades de medicina.

Nos anos vindouros, o Dr. Blackwell enfrentaria a desigualdade de gênero para estudantes de medicina do sexo feminino, proporcionando-lhes a oportunidade de treinar e praticar.

Proporcionar às mulheres um ambiente seguro para estudar

Inspirada pelos desafios que enfrentou como minoria no campo da medicina, o Dr. Blackwell fundou a Enfermaria de Nova York para Mulheres e Crianças em 1858.

Agora conhecido como o Hospital da Baixa da Universidade de Nova York, o objetivo dessa instituição não era apenas prestar assistência médica aos pobres, mas também fornecer treinamento médico para estudantes do sexo feminino e cargos para mulheres médicas.

“Ter um ambiente onde as mulheres pudessem estudar sem o estigma de ser mulher ou o assédio de médicos do sexo masculino teria proporcionado um ambiente seguro para o estudo”, disse o Dr. Ross.

Hoje, as mulheres representam cerca de 47% dos estudantes de medicina nos Estados Unidos – uma conquista que pode não ter sido possível sem a determinação do Dr. Blackwell em derrotar a desigualdade de gênero na medicina.

“[…] o surgimento de várias faculdades de medicina para mulheres só mostrou ao mundo que as mulheres não seriam impedidas de se tornar médicas apenas porque os homens achavam que não deveriam fazê-lo. Se não pudessem ser aceitas nas escolas de medicina existentes , eles começariam seus próprios.

É preciso uma pessoa com uma ideia, uma segunda pessoa para torná-la um movimento e então ela se torna O.K. para se juntar, e este seria o caminho de aceitação para as mulheres na medicina “.

Dr. Shelley Ross

Mesmo depois que ela parou de praticar a medicina no final da década de 1870 devido a problemas de saúde, o Dr. Blackwell continuou a fazer campanha pelos direitos das mulheres, bem como a reforma na medicina preventiva, higiene e planejamento familiar.

Desafios em curso para as mulheres na medicina

De acordo com o Dr. Ross, quando se trata de mulheres sendo aceitas nas escolas médicas, a “batalha foi vencida”. No entanto, uma série de desafios permanece para estudantes de medicina do sexo feminino.

[Um grupo de mulheres médicas]

Conversando com o Dr. Thibert, disse que as mulheres na medicina são frequentemente “rotuladas” para certos papéis, como a enfermagem.

“Não me entenda mal, aprendi muito com enfermeiras e não há absolutamente nada de errado com a profissão de enfermeira ou ser confundida com uma enfermeira”, ela nos disse. “No entanto, quando a sociedade percebe que o único papel médico que uma mulher pode exercer é a amamentação, então há um problema, pois estamos limitando as mulheres a amamentar apenas porque nossas visões das carreiras das mulheres na medicina são estreitas.”

Além disso, o Dr. Thibert observou que as mulheres que desejam exercer especialidades médicas que são dominadas por homens geralmente têm problemas em encontrar mentores nessas áreas.

Dr. Ross disse que ter mais mulheres em cargos de liderança dentro da profissão médica poderia ajudar a superar tais desafios; Atualmente, as mulheres representam apenas 15% das cadeiras de departamento e 16% dos reitores.

“É preciso haver médicos mulheres o suficiente em cargos de liderança sênior que o ponto de inflexão seja alcançado, de modo que agora seja a norma e não a exceção”, disse o Dr. Ross. “Muitas vezes as mulheres em cargos mais altos não trazem as mulheres mais jovens ao longo do caminho. Muitas vezes é porque as jovens não podem ser persuadidas a seguir, por isso precisamos orientá-las e dar-lhes o fogo na barriga para querer levar “

“Organizações como a MWIA fornecem a rede para médicos do sexo feminino que lhes dá as habilidades para ter sucesso em um ambiente seguro – semelhante ao hospital universitário composto exclusivamente por mulheres estabelecido por Elizabeth Blackwell”, acrescentou Ross.

A luta pela igualdade de gênero na medicina está longe de terminar, mas é claro que, sem o trabalho do Dr. Blackwell, as perspectivas para estudantes de medicina e médicas do sexo feminino podem não ser tão brilhantes.

Como pesquisador Tairmae Kangarloo diz:

“Ela estava certamente à frente de seu tempo e pavimentou o caminho para outras mulheres. Mesmo agora, 160 anos depois, ainda estamos admirando seu trabalho e as maneiras pelas quais ela ajudou a revolucionar o papel das mulheres.”

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