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Dor no fígado: sintomas e causas

Dor no fígado pode ser sentida na parte superior do abdômen, no lado direito. Pode ser um sinal de uma doença grave, por isso a atenção médica pode ser necessária.

Um fígado saudável ajuda o corpo a combater infecções, limpa o sangue e desempenha um papel no metabolismo. Ele também pode se reparar quando danificado.

Se o fígado é incapaz de fazer o seu trabalho corretamente, pode ser uma situação com risco de vida.

Dor no fígado pode surgir por várias razões. É importante descobrir o que está causando a dor e obter tratamento para evitar danos irreversíveis.

Segundo a Fundação Americana do Fígado, pelo menos 30 milhões de pessoas, ou 1 em cada 10 americanos, têm alguma forma de doença hepática.

Dor no fígado e doença hepática

A dor no fígado pode ser monótona e inespecífica, mas também pode ser grave. Isso pode resultar em dor nas costas. A dor no fígado é por vezes confundida com uma dor no ombro direito, no abdómen ou no rim.

Muitas doenças do fígado e outras condições de órgãos podem causar dor no fígado. Alguns destes podem levar a danos no fígado. Sem tratamento, o fígado pode eventualmente parar de funcionar.

A doença hepática refere-se a qualquer condição que cause inflamação ou dano no fígado e que possa afetar a função hepática. Dor no fígado é frequentemente um sinal de doença hepática.

Os sintomas da doença hepática geralmente não aparecem até que a doença esteja avançada, por isso é importante estar ciente da dor no fígado e outros sintomas que podem indicar uma doença do fígado.

Os pacientes devem procurar tratamento médico imediato se apresentarem um dos seguintes sintomas:

[homem com dor abdominal intensa]

  • dor intensa, especialmente no abdome
  • febre
  • urina escura
  • fezes pálidas, com sangue ou com cor de alcatrão
  • nausea e vomito
  • perda de peso
  • pele amarelada
  • severa sensibilidade ao tocar o abdome
  • inchaço no abdômen ou nas pernas e tornozelos
  • comichão na pele
  • fadiga crônica
  • perda de apetite

Mais de 100 tipos diferentes de doença hepática podem causar dor no fígado. A seguir estão alguns exemplos:

Colangite

A colangite é uma inflamação do sistema do ducto biliar, geralmente devido a uma infecção bacteriana. O ducto biliar drena a bile do fígado e da vesícula biliar, levando-a ao intestino delgado.

A infecção por colangite faz com que a pressão se acumule nesse sistema de drenagem. Normalmente indica que há uma obstrução ou bloqueio no sistema.

Isso pode ser devido a pedras, um tumor, coágulos sanguíneos ou um refluxo de bactérias.

Hepatite

Hepatite significa inflamação do fígado. A causa mais comum é um vírus, mas outras causas incluem o uso pesado de álcool, toxinas, alguns medicamentos e algumas condições médicas.

Existem vários tipos diferentes de vírus da hepatite.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), os tipos mais comuns de hepatite viral nos Estados Unidos são hepatite A, hepatite B e hepatite C.

As hepatites B, C e D causam hepatite crônica, que pode levar à cirrose, insuficiência hepática e câncer de fígado.

  • A hepatite A é encontrada nas fezes de uma pessoa infectada e é transmitida através do consumo de água ou alimentos contaminados.
  • a hepatite B é transmitida através da exposição a fluidos corporais, como sangue e sêmen
  • a hepatite C é transmitida através de sangue infectado ou, por vezes, transmissão sexual
  • hepatite D é uma infecção secundária que afeta apenas aqueles que têm hepatite B
  • A hepatite E é transmitida através do consumo de água ou alimentos contaminados
  • hepatite auto-imune, que é quando o sistema imunológico ataca as células do fígado

A hepatite pode ser aguda, significando súbita e de curto prazo, ou crônica, ou seja, a longo prazo e persistente.

Abscesso hepático

Um abscesso hepático é uma bolsa de líquido infectado, ou pus, que se forma no fígado. A infecção de certos germes, como bactérias, parasitas ou fungos, pode causar o abcesso.

Um abscesso pode danificar o tecido nas proximidades, pode levar a hemorragias, infecções adicionais e até a morte.O tratamento pode incluir um antibiótico ou medicamento antifúngico, e o abscesso pode ser drenado.

Os exames de imagem de acompanhamento do fígado são normalmente conduzidos para garantir que o abscesso tenha desaparecido e que não haja danos permanentes.

Cirrose

[ilustração de um fígado doente]

A cirrose é uma cicatriz irreversível do fígado. O fígado piora lentamente e fica incapacitado de funcionar adequadamente devido a uma lesão de longa duração.

Com o tempo, o tecido cicatricial substitui o tecido saudável do fígado, e isso pode começar a bloquear o fluxo de sangue pelo fígado. Um fígado saudável pode regenerar suas células danificadas. Se o dano for muito severo ou duradouro, o fígado não pode se reparar completamente e cria tecido cicatricial.

Cirrose acontece gradualmente, mas como fica pior, o fígado começará a falhar. Isso pode levar a insuficiência hepática crônica ou doença hepática em estágio final, onde o fígado não pode mais realizar funções vitais.

Síndrome de Budd-Chiari

Esta é uma doença hepática rara, em que coágulos sanguíneos bloqueiam o fluxo sanguíneo para fora do fígado.

O sangue faz o backup no fígado, fazendo com que ele aumente. Em alguns casos, o baço também pode aumentar.

O acúmulo de sangue provoca um aumento na pressão sanguínea na veia porta. Esta é a veia responsável por transportar sangue para o fígado a partir dos intestinos. Este aumento de pressão é conhecido como hipertensão portal.

A hipertensão portal faz com que o líquido se acumule no abdômen. As veias bloqueadas fazem com que o fluxo sanguíneo do fígado para o coração diminua ou pare.

Cicatriz do fígado ou cirrose também é possível.

As pessoas cujo sangue tem mais probabilidade de coagular também correm mais risco de ter síndrome de Budd-Chiari. Isso inclui mulheres grávidas e aquelas com um tumor, uma doença inflamatória crônica, um distúrbio de coagulação ou uma infecção.

O efeito do álcool

De acordo com a American Liver Foundation, o alcoolismo crônico é a principal causa de cirrose nos EUA.

[mulher triste por beber jack daniels]

Normalmente, o fígado decompõe o álcool e o remove do corpo. Se uma pessoa consome mais álcool do que o fígado pode processar, as células do fígado podem ser danificadas ou destruídas.

De acordo com o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais, as mulheres podem consumir dois ou menos drinques por dia e os homens três ou menos drinques por dia sem lesão no fígado.

Beber mais do que essas quantidades pode levar a um acúmulo de gordura e inflamação no fígado, e isso pode resultar em cirrose alcoólica.

A cirrose devida ao álcool não pode ser revertida mesmo depois de parar de beber, mas cortar o álcool pode evitar mais danos e pode ajudar a melhorar os sintomas.

Causas e fatores de risco para doença hepática

A doença hepática tem várias causas diferentes, incluindo:

  • infecção
  • problemas do sistema imunológico
  • fatores genéticos
  • efeito tóxico de medicamentos
  • Câncer
  • abuso crônico de álcool
  • acumulação de gordura no fígado

Fatores que aumentam o risco de desenvolver uma doença hepática ou uma complicação relacionada incluem:

  • uso pesado de álcool
  • injetando drogas ou compartilhando agulhas
  • sexo desprotegido
  • exposição a determinados produtos químicos ou toxinas
  • diabetes
  • obesidade

Diagnóstico

Muitas condições podem causar dor no fígado, por isso é importante descobrir qual delas está presente.

Um médico realizará um exame físico e examinará o histórico de saúde da pessoa.

Outras opções de teste podem incluir:

  • exames de sangue para avaliar a função hepática ou identificar problemas hepáticos específicos ou condições genéticas
  • exames de imagem, como tomografia computadorizada, ressonância magnética e ultra-sonografia para avaliar danos no fígado
  • análise de tecidos, que envolve a retirada de uma amostra de tecido do fígado para um teste de laboratório

Às vezes, a dor no fígado desaparece depois de algumas mudanças no estilo de vida, como se abster de álcool, perder peso ou seguir uma dieta saudável.

Outros problemas podem exigir medicação ou cirurgia. Se houver insuficiência hepática, um transplante de fígado pode ser necessário.

Prevenção da doença hepática

Para prevenir doenças do fígado, é aconselhável:

  • beber álcool com moderação
  • evitar comportamentos de risco, como compartilhar agulhas de drogas e fazer sexo desprotegido
  • vacine-se contra a hepatite, se apropriado
  • ser rastreado para hepatite, se apropriado
  • use medicamentos com sabedoria
  • manter um peso saudável

Mesmo que ocorra dor no fígado, com tratamento adequado e mudanças no estilo de vida, os indivíduos podem levar uma vida normal.

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