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Dor nas pernas pode significar perigo do coração, diz especialista

David Dow achava que ele estava tendo problemas nas costas e que suas pernas estavam doendo como resultado. Acontece que essa dor pode ter salvado sua vida.

Com 57 anos de idade, ele achava que precisava aprender alguns exercícios de fortalecimento de costas, então encontrou um personal trainer para ajudá-lo. Mas, apesar dos treinos, a dor na perna piorou, dificultando até mesmo que ele andasse do carro até a entrada do supermercado. Ele e o treinador suspeitavam que algo estava errado e ele procurou o conselho de seu médico.

Logo os testes de seu médico revelaram a verdadeira causa: bloqueios nos vasos sanguíneos de suas pernas. De fato, as artérias que iam para as extremidades inferiores estavam quase 100% bloqueadas. A causa? Anos de tabagismo pesado e refeições com alto teor de gordura e outros fatores fizeram com que colesterol, tecido de cicatrizes e coágulos sanguíneos se acumulassem dentro de seus vasos sangüíneos.

A maioria das pessoas acha que esse tipo de doença arterial obstruída, ou arteriosclerose, ocorre apenas no coração. Mas, como mostra o caso da Dow, isso pode acontecer em todo o corpo. Quando isso acontece, é chamado de doença arterial periférica, ou PAD.

E em algumas pessoas, o PAD causa dor nas pernas, que atua como um “alerta precoce” de que alguém está sob alto risco de sofrer um ataque cardíaco ou um derrame, diz um especialista do Centro Cardiovascular da Universidade de Michigan.

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A dor na perna pode ser um sinal de possível doença arterial periférica.

“Esta é a marca de uma doença que está por toda parte”, diz James Stanley, MD, diretor do CVC da U-M e cirurgião vascular que operou na Dow. “É como um cabelo grisalho que você não apenas pega em um lado da sua cabeça. Então, se você tem esse tipo de obstrução em sua perna, você vai ter outros lugares.”

Na verdade, quase um quarto das pessoas que têm dores nas pernas devido ao PAD estarão mortas em cinco anos, principalmente devido a ataques cardíacos e outros problemas cardíacos, diz Stanley. Para pessoas como a Dow, cuja dor nas pernas impedia que caminhassem de distâncias curtas, as chances são ainda maiores: até a metade morrerá em cinco anos.

Felizmente, Dow foi diagnosticado e tratado antes que isso acontecesse com ele. Stanley realizou uma operação de bypass para abrir as artérias da perna bloqueada, semelhante às pontes que os pacientes cardíacos têm. Um exame recente mostrou que ele está bem.

“Com certeza, é um alerta”, diz Dow, que parou de fumar e mudou seus hábitos alimentares. “Você conhece aquele velho ditado: ‘Onde há fumaça, há fogo’? ” Eu acho que não só tenho problemas vasculares em minhas extremidades inferiores, mas tenho certeza que os tenho em outras partes do meu corpo.”

A Dow não está sozinha, diz Stanley, que já operou milhares de pacientes com DAP grave em suas décadas como professor de cirurgia vascular na U-M Medical School. Quase 30 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm alguma forma de PAD, embora a grande maioria seja de casos “silenciosos” que não causam sintomas. Entre as pessoas com mais de 70 anos, quase uma pessoa em cada cinco tem PAD.

Quem está em maior risco para o PAD? Pessoas com mais de 50 anos, fumantes, pessoas com diabetes, pessoas com pressão alta, pessoas com colesterol alto e pessoas com sobrepeso ou obesidade, explica Stanley. Em outras palavras, é o mesmo grupo de indivíduos que têm um alto risco de ataque cardíaco e derrame.

Prevenção de doença arterial periférica

O conselho para prevenir o PAD, ou pará-lo antes que fique sério, é basicamente o mesmo que prevenir um ataque cardíaco ou derrame: pare de fumar, coma mais saudável, faça mais exercícios, controle o açúcar no sangue se tiver diabetes, perca peso e verifique a pressão arterial e os níveis de colesterol. E pergunte ao seu médico se você deve tomar uma aspirina diariamente para prevenir coágulos, ou drogas para reduzir sua pressão arterial e colesterol.

Mesmo que o PAD faça as pernas das pessoas doerem ou se sintam cansadas quando andam ou exercitam um sintoma que os médicos chamam de “claudicação”, que parece uma cãibra do tipo “cavalo Charlie”, uma das melhores coisas a fazer é andar mais, diz Stanley.

“Quanto mais o paciente anda, maior a probabilidade de desenvolver pequenos vasos sanguíneos” de desvio “, chamados vasos colaterais, ao redor da obstrução”, explica ele. A grande maioria das pessoas pode desenvolver esses vasos que aliviarão a dor.

Mas em algumas pessoas, o PAD já ficou ruim o suficiente para causar dor ou dormência, mesmo quando a pessoa está dormindo algo chamado “dor de repouso”. Stanley diz que essa dor muitas vezes desperta os pacientes do sono. Na maioria das vezes ocorre na bola dos pés e pode parecer que alguém envolveu uma bandagem ao redor do pé. Esse nível de sintomas é ameaçador, diz ele, porque indica um bloqueio mais grave sem vasos colaterais adequados.

Outro sinal de DAP grave é o desenvolvimento de feridas dolorosas, ou úlceras, nos pés e dedos dos pés. Isso ocorre porque o fluxo sangüíneo para a parte inferior da perna não é suficiente para alimentar o tecido e começa a se romper. Pessoas com diabetes, cujos corpos têm um tempo especialmente difícil de curar tais úlceras, correm maior risco. Se não for tratada, as úlceras da pele podem piorar e até mesmo se transformar em gangrena, muitas vezes levando à amputação.

A grande maioria dos casos de TAP não está nem perto desta gravidade. Mas as pessoas que não recebem ajuda para os sintomas quando começam, podem achar que o problema está piorando com o tempo.

Então, Stanley recomenda que qualquer pessoa que tenha desconforto na perna ou nas pernas, especialmente uma dor nova que dura mais de uma semana, converse com um médico. Ela ou ele pode realizar um exame de Doppler, um exame ultrassonográfico não invasivo, indolor, que detecta a pressão sangüínea na extremidade.

O teste Doppler pode dizer se alguém tem PAD e quão ruim o bloqueio pode ser.Dependendo do resultado, o médico pode recomendar uma ARM (ressonância magnética) da perna, ou um arteriograma convencional que envolve a injeção de corante nas artérias da perna através de um dispositivo chamado cateter.

Se um bloqueio grave for encontrado, como no caso da Dow, existem várias opções. Duas são semelhantes àquelas para pacientes cardíacos: um procedimento minimamente invasivo, como uma angioplastia que abre bloqueios com um pequeno balão, ou cirurgia de ponte de safena para colocar um novo enxerto para transportar sangue para a área bloqueada.

Há também promissoras novas opções no horizonte, para ajudar o corpo a desenvolver novos vasos sanguíneos na área bloqueada. O CVC U-M é o primeiro lugar no mundo onde pacientes com DAP grave podem se voluntariar para um novo tratamento experimental de terapia genética chamado MultiGeneAngio.

O ensaio MultiGeneAngio tira as células de uma veia do braço do paciente, acrescenta novos genes que estimulam o crescimento dos vasos sanguíneos e depois injeta as células na artéria bloqueada usando uma técnica minimamente invasiva. No momento, ele ainda está sendo testado quanto à segurança e para encontrar a dose certa de células, diz Michael Grossman, MD, cardiologista intervencionista da U-M que lidera o estudo na U-M. Mas se o estudo for bem sucedido, poderá um dia tornar-se uma nova opção de tratamento para os pacientes.

Até esse dia, a melhor arma contra o PAD é um melhor conhecimento do fato de que a dor nas pernas é mais do que um inconveniente. “Se alguém tem PAD, há dois problemas”, diz Stanley. “O que acontece com a sua perna e o que acontece com a sua vida?”

O que é doença arterial periférica (DAP)?

  • A doença arterial periférica, ou PAD, é às vezes chamada de doença vascular periférica. Ambos os nomes descrevem o bloqueio dos vasos sanguíneos nas partes periféricas do corpo, longe do coração.
  • Os bloqueios são causados ​​pelo acúmulo de colesterol, tecido cicatricial e coágulos sanguíneos dentro do vaso sanguíneo – a mesma coisa que acontece nos vasos sangüíneos que alimentam o coração.
  • PAD interfere com o fluxo de sangue para as pernas e pés, o que pode causar dor ou dormência nas pernas. Quando a dor ocorre enquanto a pessoa está andando ou se exercitando, ela é chamada de claudicação. Quando ocorre quando uma pessoa está dormindo, ela é chamada de dor de repouso.
  • Bloqueios semelhantes no coração ou no cérebro podem causar um ataque cardíaco ou um derrame.
  • Pessoas com DAP, especialmente PAD que causa dor, têm um risco muito maior do que o normal de ter um ataque cardíaco ou derrame. O PAD é considerado um sinal de alerta para problemas mais sérios e potencialmente fatais.
  • O PAD tem maior probabilidade de se desenvolver em pessoas com uma tendência genética (genética) de desenvolver artérias obstruídas e em pessoas com mais de 50 anos. Também é muito mais comum em pessoas que fumam, pessoas que têm diabetes, níveis elevados de gordura no sangue ( por exemplo, colesterol) e pressão alta, e em pessoas com excesso de peso. Afro-americanos parecem ter um risco maior do que outros grupos.
  • PAD pode ser diagnosticado usando um teste de ultra-som.
  • As pessoas que têm PAD devem parar de fumar se ainda não o fizeram.
  • O DAP pode ser tratado usando exercício, mudanças na dieta, bom controle do açúcar no sangue e medicamentos para reduzir a pressão arterial e o colesterol. Casos graves são tratados com procedimentos minimamente invasivos ou cirurgia.
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