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Dor nas costas crônica: um tratamento de 10 minutos deixa os pacientes sem dor

Mais de 80% das pessoas com dor lombar crônica que receberam um único tratamento de 10 minutos de pulsação por radiofrequência ficam sem dor após um ano, revela um novo estudo.

um homem com dor lombar

O tratamento novo e minimamente invasivo foi testado em 80 pessoas que tinham dor lombar crônica – ou seja, dor lombar com duração de pelo menos 3 meses – devido a uma hérnia de disco.

Uma hérnia de disco, que também é conhecida como disco “escorregadio” ou “rompido”, ocorre quando os discos entre as vértebras da coluna se projetam, ou “herniava”. Isso pode apertar os nervos espinhais e causar dor, principalmente na parte inferior das costas.

“A raiz nervosa é uma estrutura sensível que, quando comprimida, se torna inflamada e causa dor”, diz o investigador principal do estudo, Dr. Alessandro Napoli, da Universidade Sapienza de Roma, na Itália.

“O corpo reage com a constrição muscular, que diminui a distância entre as vértebras, e um ciclo vicioso é criado.”

Para 90% das pessoas com dor nas costas devido a uma hérnia de disco, os sintomas passarão dentro de 6 semanas. Mas para os 10% restantes, é improvável que os tratamentos médicos atuais aliviem a dor. Em casos graves, a cirurgia para aliviar a pressão do nervo é a melhor opção.

“Há uma grande lacuna”, diz o Dr. Napoli, “entre tratamentos conservadores para compressão de disco e hérnia e reparo cirúrgico, o que pode levar a infecção, sangramento e um longo período de recuperação”.

Mas ele e seus colegas podem ter descoberto uma opção alternativa de tratamento que é significativamente menos invasiva do que a cirurgia.

Os pesquisadores apresentaram recentemente seus novos resultados na reunião anual da Sociedade Radiológica da América do Norte, realizada em Chicago, IL.

‘Resultados extraordinários’

O novo tratamento envolve o uso de imagens de tomografia computadorizada (TC) para ajudar a guiar uma agulha até a hérnia de disco e a raiz nervosa do paciente. Em seguida, uma sonda é inserida na agulha. Por 10 minutos, a sonda fornece pulsos de energia elétrica para a área afetada.

“Após este tratamento, a inflamação e a dor desaparecem”, explica o Dr. Napoli. “Com o relaxamento dos músculos, a distância entre as vértebras retorna.”

Ao longo de 3 anos, os pesquisadores testaram a técnica em 80 pessoas com dor lombar crônica causada por uma hérnia de disco. Os pacientes apresentavam dor há pelo menos três meses e não responderam à medicação ou ao exercício.

Depois de ter apenas uma sessão do procedimento de radiofrequência pulsada guiada por TC, 90 por cento dos participantes estavam sem dor dentro de um mês, e 81 por cento destes indivíduos permaneceram livres de dor após 1 ano.

“Os resultados foram extraordinários. Os pacientes foram aliviados da dor e retomaram suas atividades normais em um dia.”

Dr. Alessandro Napoli

Os pesquisadores observam que seis dos participantes precisaram de um segundo tratamento, e estes foram considerados “respondedores parciais”.

Importante, 90 por cento dos sujeitos foram capazes de evitar a cirurgia, relatam os cientistas, e nenhum dos sujeitos experimentou efeitos colaterais.

Com base em seus achados, o Dr. Napoli e sua equipe acreditam que sua técnica de radiofrequência pulsada guiada por TC poderia oferecer uma opção de tratamento altamente eficaz e minimamente invasiva para indivíduos com dor lombar.

“Evoluir tecnologias como este tratamento orientado por imagem pode ajudar um número substancial de pacientes a evitar a cirurgia”, conclui o Dr. Napoli.

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