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Dor latejante “surpreendentemente não ligada ao pulso”

Dor de dente, enxaquecas e muitas outras aflições são frequentemente acompanhadas por aquela dor latejante sempre presente que parece seguir a batida de um tambor indesejado. Embora muitos pacientes e médicos pensem que a batida está associada ao coração batendo, os pesquisadores descobriram que as ondas cerebrais são as culpadas.

A descoberta vem de neurologistas da Faculdade de Medicina da Universidade da Flórida, liderada pelo Dr. Andrew Ahn. Primeiro notaram que as palpitações associadas a algumas formas de dor não se sincronizavam com as da frequência cardíaca que monitoravam.

A equipe observa que, anteriormente, os médicos associavam “pulsações arteriais” à pulsação que ocorre no local da lesão. De fato, alguns medicamentos foram projetados para contrair as paredes dos vasos sanguíneos, a fim de diminuir o efeito que eles associaram com o coração, dizem eles.

Na época em que Dr. Ahn e seus colegas notaram a dor latejante não se correlacionaram com os batimentos cardíacos, não houve explicações adicionais para onde a dor latejante é iniciada. No entanto, com o mais recente estudo de caso dos pesquisadores, eles encontraram novas respostas em lugares inesperados: o cérebro, para ser preciso.

Estudo de caso de dor

Quando o Dr. Ahn e seus colegas examinaram um paciente com dor latejante que persistiu depois que uma enxaqueca crônica desapareceu, eles usaram um eletroencefalograma (EEG) – um dispositivo usado para registrar a atividade elétrica no cérebro – e descobriram que os pulmões estavam ligados a ondas alfa , um tipo de atividade cerebral.

Dr. Ahn acrescenta:

“Nós entendemos muito pouco sobre as ondas alfa, mas elas parecem ter um papel importante na atenção e em como vivenciamos o mundo.

Além disso, por analogia com o funcionamento de um rádio, as ondas alfa também podem atuar como um sinal de portadora que permite que diferentes partes do cérebro se comuniquem consigo mesmas. “

Sua equipe acredita que suas descobertas podem mudar notavelmente como os pesquisadores procuram maneiras de tratar a dor, e publicaram seu relatório, apropriadamente, na edição de julho da revista.

Sabedoria convencional recebe uma revisão

Embora os médicos acreditem há muito tempo que os batimentos cardíacos provocam uma dor latejante, a crença se estende mais para além da idade moderna.

“Aristóteles ligou a dor latejante ao ritmo cardíaco há 2.300 anos”, observa o Dr. Ahn. “Demorou dois milênios para descobrir que sua presunção estava errada.”

Ele acrescenta que as formas atuais de tratar a dor na verdade não a aliviam, e elas também podem ter sérios efeitos colaterais. Mas as descobertas de sua equipe neste estudo de caso podem levar a melhores maneiras de tratar aqueles que sofrem de dor.

“Acontece que estamos procurando no lugar errado o tempo todo”, diz ele.

Sua equipe observa que os cientistas não entendem completamente como as ondas alfa podem motivar a dor latejante, mas dizem que entender como o cérebro funciona neste caso permitirá à comunidade científica construir novos estudos em torno de suas descobertas, a fim de adquirir melhores formas de tratar a dor.

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