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Dor do membro fantasma: novo método de tratamento potencial para amputados

Depois de uma pessoa ter um braço ou uma perna amputados, eles ainda podem sentir dor no membro ausente como se ainda estivesse lá. Essa sensação, conhecida como dor do membro fantasma, afeta 70% dos amputados. Agora, um pesquisador criou um novo método para tratar a condição.

De acordo com Max Ortiz Catalan, da Chalmers University of Technology, na Suécia, a dor do membro fantasma (PLP) pode ser uma condição séria que pode afetar gravemente a qualidade de vida de uma pessoa.

Indivíduos com PLP podem experimentar várias sensações no seu membro em falta, tais como dores agudas ou fulminantes, dores, cãibras ou dores de queimadura. No entanto, não está claro por que as pessoas desenvolvem PLP.

Existem muitos métodos usados ​​para tratar a condição. Estes incluem acupuntura, hipnose, vários medicamentos e terapia com espelho – usando o reflexo do membro remanescente na tentativa de mover o membro fantasma para uma posição confortável.

Mas Catalan diz que muito poucos amputados vêem o sucesso dessas estratégias de tratamento.

Com isso em mente, ele decidiu testar um método de tratamento alternativo em um amputado. Seu sujeito vinha experimentando PLP há 48 anos, após ter seu braço amputado.

Membros sobrepostos e realidade aumentada “proporcionam alívio da dor”

Usando sinais musculares do coto do braço do paciente, o catalão foi capaz de acionar um sistema chamado “realidade aumentada”.

Explicando o processo em detalhes, Catalan diz que os músculos no coto do braço enviam sinais elétricos que são detectados por eletrodos na pele. Algoritmos complexos, então, traduzem esses sinais elétricos em movimentos do braço.

Na tela do computador, o paciente foi mostrado um braço que foi sobreposto em seu coto. Ele foi capaz de controlar os movimentos deste braço usando seu próprio comando neural em tempo real.

Depois de um período de tratamento usando esse método, Catalan diz que o homem agora tem períodos em que ele está completamente livre de dor – algo que nunca aconteceu quando se usam métodos de tratamento já existentes.

Explicando porque ele acredita que esse novo método desencadeia o alívio da dor, Catalan diz:

“As áreas motoras no cérebro necessárias para o movimento do braço amputado são reativadas, e o paciente obtém feedback visual que engana o cérebro, fazendo-o acreditar que existe um braço executando tais comandos motores. Ele experimenta a si mesmo como um todo, com o braço amputado de volta. no lugar.”

Ele observa que os métodos modernos de tratamento, como a terapia de caixa de espelho, não são úteis para as pessoas que perderam os braços ou as pernas. Mas esse novo método poderia ser.

“Nosso método difere do tratamento anterior porque os sinais de controle são recuperados do coto do braço e, portanto, o braço afetado está no comando”, acrescenta o catalão.

“A promoção da execução motora e a sensação vívida de conclusão proporcionada pela realidade aumentada podem ser a razão para a melhora do paciente, enquanto a terapia de espelho e os medicamentos não ajudaram anteriormente”.

Várias clínicas europeias e três hospitais suecos estão agora colaborando como parte de um estudo clínico para este novo método de tratamento. O ensaio envolverá pacientes com PLP que não respondem a outros tratamentos para a condição.

Catalão e colegas também criaram uma versão caseira desse tratamento, que os pacientes poderão usar sem assistência.

Olhando para o futuro, os pesquisadores esperam que esse método possa ser aplicado a outros pacientes que necessitam de reabilitação da mobilidade, como indivíduos com lesões na medula espinhal ou vítimas de acidente vascular cerebral.

Recentemente, um estudo detalhou como um macaco controlava os movimentos dos membros de um macaco “avatar” usando sua mente – um processo que, segundo os pesquisadores, poderia ser usado para a reabilitação de pacientes paralisados.

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