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Dois suplementos comuns de ferro podem causar câncer

Um novo estudo descobriu que dois compostos de ferro, que são usados ​​em suplementos e aditivos alimentares, elevam os níveis de um biomarcador de câncer – mesmo quando consumidos em pequenas quantidades.

suplementos de ferro

A nova pesquisa vem da Chalmers University of Technology, em Gotemburgo, na Suécia, em colaboração com o Conselho de Pesquisa Médica do Reino Unido e a Universidade de Cambridge, também no Reino Unido.

Os cientistas – liderados por Nathalie Scheers, professora assistente da Chalmers University of Technology – explicam que suas pesquisas foram motivadas por estudos mais antigos que mostraram que dois compostos, chamados citrato férrico e EDTA férrico, promovem tumores em camundongos.

Mas esses estudos anteriores não revelaram “se todas as formas de ferro biodisponível exacerbam as células cancerígenas do intestino”, ou se diferentes formas de ferro apresentam o mesmo mecanismo.

Assim, no novo estudo, Scheers e seus colegas examinaram o efeito desses dois compostos no crescimento de células cancerígenas colorretais humanas. Além disso, eles testaram outro composto de ferro amplamente disponível chamado sulfato ferroso.

Em seu experimento, os pesquisadores usaram os níveis dos compostos que podem ser realisticamente encontrados no trato gastrointestinal depois de tomar o suplemento.

Para seu conhecimento, Scheers e seus colegas são os primeiros a estudar o efeito desses compostos nas células humanas. Os pesquisadores publicaram suas descobertas na revista.

Citrato férrico, EDTA pode ser carcinogênico

Scheers e sua equipe usaram uma série de técnicas, incluindo ensaios de proliferação celular e análise de Western blot, para realizar sua investigação.

O estudo revelou que, mesmo em pequenas quantidades, tanto o citrato férrico quanto o EDTA férrico elevaram os níveis celulares de um biomarcador de câncer chamado amphiregulin e seu receptor. Em contraste, o sulfato ferroso não teve tal efeito nas células.

“Os compostos específicos de ferro afetam a sinalização celular de maneira diferente, e alguns podem aumentar o risco de avanço do câncer de cólon de maneira anfirregulante-dependente”, escrevem os autores.

Scheers comenta as descobertas, dizendo: “Podemos concluir que o citrato férrico e o EDTA férrico podem ser cancerígenos, pois ambos aumentam a formação de anfiregulina, um conhecido marcador de câncer associado com mais freqüência ao câncer de longa duração e com mau prognóstico”.

No entanto, acrescenta Scheers, “devemos ter em mente que o estudo foi feito em células cancerígenas humanas cultivadas em laboratório, já que seria antiético fazê-lo em seres humanos”.

“Mas os possíveis mecanismos e efeitos observados ainda exigem cautela. Eles precisam ser mais investigados”.

O problema com suplementos de ferro

O citrato férrico, frequentemente comercializado como Auryxia, é um suplemento de ferro amplamente disponível usado para tratar a anemia em pessoas com doença renal crônica.

Em alguns países, o EDTA férrico às vezes é adicionado a cereais, farinha ou bebidas em pó. Nos Estados Unidos, a Food and Drug Administration (FDA) aprovou o uso de EDTA férrico como aditivo alimentar para uma variedade de molhos, incluindo molho de soja, molhos agridoces, teriyaki e molho de peixe.

Suplementos de ferro são usados ​​medicamente por mulheres grávidas, pessoas que perderam sangue e pacientes com doença renal crônica, entre outros. Os pesquisadores alertam que esses grupos de pessoas podem estar em maior risco de consumir níveis perigosos do produto químico cancerígeno.

Os autores advertem que os consumidores podem achar difícil discernir entre os suplementos de ferro porque “quaisquer lojas e fornecedores não indicam realmente que tipo de composto de ferro está presente – mesmo em farmácias”.

“Normalmente, diz apenas ‘ferro’ ou ‘mineral de ferro’, o que é problemático para os consumidores”, acrescenta Scheers. “Mais importante ainda, pesquisadores e autoridades precisam começar a distinguir entre esta forma de ferro e essa forma de ferro. Precisamos considerar que formas diferentes podem ter diferentes efeitos biológicos.”

“No momento, as pessoas ainda devem seguir os conselhos médicos recomendados. Como pesquisador, não posso recomendar nada – esse conselho precisa vir das autoridades.”

Nathalie Scheers

“Mas, falando pessoalmente, se eu precisasse de um suplemento de ferro, eu tentaria evitar o citrato férrico”, conclui.

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