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Doenças auto-imunes: tudo o que você precisa saber

As doenças auto-imunes são algumas das doenças mais complexas e difíceis de tratar relacionadas ao sistema imunológico. Eles ocorrem quando o sistema imunológico ataca as células saudáveis ​​do corpo.

O sistema imunológico é uma rede de tecidos, órgãos e células. Seu papel é defender o corpo dos invasores, protegendo contra infecções e doenças.

Uma doença auto-imune resulta de um erro cometido pelo sistema imunológico. O sistema imunológico do corpo reconhece acidentalmente as células saudáveis ​​como invasoras estrangeiras e começa a atacá-las. Pesquisas mostram que doenças auto-imunes tendem a ter componentes genéticos, raciais e de gênero subjacentes.

Distúrbios autoimunes são difíceis de diagnosticar e freqüentemente compartilham sintomas. Neste artigo, descrevemos algumas das doenças autoimunes mais comuns e como elas são tratadas.

Doenças auto-imunes comuns

Doença auto-imune com comprimidos e uma seringa.

De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde (NIH), cerca de 24 milhões de americanos têm pelo menos uma doença auto-imune.

O NIH inclui apenas 24 doenças nessa estatística, então esse número pode ser uma estimativa conservadora.

Abaixo estão algumas das doenças autoimunes mais comuns:

Doença celíaca

Também conhecida como intolerância ao glúten. A doença celíaca é uma doença auto-imune em que o revestimento do intestino delgado se inflama após a ingestão de alimentos que contêm o glúten proteico; O glúten é encontrado em trigo, centeio e cevada, entre outros alimentos.

Os sintomas incluem inflamação e dor no abdômen, queimação no peito, cansaço, perda de peso, vômitos e diarréia.

Artrite reumatoide (AR)

A AR é um dos distúrbios autoimunes mais comuns em longo prazo. Isso faz com que o sistema imunológico atinja o tecido, afetando freqüentemente as articulações das mãos e dos pés. Os sintomas incluem inchaço e rigidez dolorosos das articulações, particularmente nas mãos e pés.

Psoríase

Um distúrbio auto-imune pensado para ser desencadeado por estresse, infecções ou fatores ambientais. A psoríase provoca escamas e manchas secas e coceira na pele, juntamente com dor nas articulações.

Doença intestinal inflamatória (DII)

IBD é uma inflamação a longo prazo do intestino e revestimento do trato gastrointestinal. Os sintomas incluem cólicas estomacais, inchaço, diarréia sanguinolenta, náusea e constipação.

Existem dois tipos principais de DII – doença de Crohn, uma inflamação crônica que afeta de qualquer lugar desde a boca até o final do intestino grosso, e colite ulcerativa, uma inflamação a longo prazo do intestino grosso.

doença de Addison

Condição que ocorre quando as glândulas supra-renais não produzem hormônios cortisol e aldosterona suficientes. A doença de Addison leva à pressão arterial baixa, cansaço, tontura ao ficar de pé, baixo nível de açúcar no sangue, cansaço, desidratação, perda de apetite, náusea e escurecimento da pele.

Diabetes tipo 1

O diabetes tipo 1 é também referido como diabetes mellitus dependente de insulina. Esta doença auto-imune ocorre quando o pâncreas faz insuficiente ou nenhuma insulina, resultando em açúcar no sangue descontrolado. Os sintomas incluem micção freqüente, aumento da sede, perda de energia, visão turva, fome e náusea.

Vitiligo

Condição marcada pela perda de pigmento da pele ou pela perda de grandes manchas na cor da pele. A descoloração é frequentemente mais marcada em indivíduos com pele mais escura.

Doença de Hashimoto

Uma condição que causa inflamação da glândula tireóide; com o tempo, resulta em subprodução do hormônio tireoidiano. Os sintomas incluem ganho de peso, cansaço, depressão, rigidez articular e aumento da sensibilidade ao frio.

Doença de Graves

Esta condição também afeta a tireóide, mas faz com que a glândula produza muito hormônio tireoidiano. Os sintomas incluem perda de peso, ansiedade, mãos trêmulas, pressão alta e sudorese.

Lúpus Eritematoso Sistêmico (LES, lúpus)

O LES é uma gama de condições marcadas por inflamação da pele, articulações e, quando grave, dos órgãos internos. Os sintomas incluem dor muscular e nas articulações, erupção cutânea, cansaço e febre.

Fatores de risco

Doenças auto-imunes podem afetar praticamente qualquer pessoa, mas existem certos fatores que aumentam o risco. Esses incluem:

  • Genética: A pesquisa sugere que uma história familiar de doença autoimune é um forte fator de risco.
  • Gênero: As mulheres correm um risco maior de doença autoimune do que os homens. Os pesquisadores não sabem por que, mas fatores hormonais ou o fato de que as mulheres tendem a ter sistemas imunológicos mais fortes podem ter um papel importante.
  • Idade: Os distúrbios autoimunes geralmente ocorrem em adultos jovens e em pessoas de meia-idade.
  • Etnia: Os americanos nativos, latinos e afro-americanos geralmente desenvolvem distúrbios autoimunes em uma taxa muito maior do que os caucasianos.
  • Infecção: Se um indivíduo geneticamente predisposto sofreu de infecções virais ou bacterianas específicas, há um risco maior de que elas também recebam uma doença autoimune no futuro. Embora a razão por trás desse risco ainda não esteja clara, a pesquisa continua a examinar o papel das infecções anteriores nos sistemas imunológicos em risco.

Diagnóstico

Uma vez que muitas doenças auto-imunes compartilham sintomas semelhantes, o diagnóstico é frequentemente desafiador.

Por exemplo, o lúpus afeta as articulações de maneira semelhante à AR, mas tende a ser menos grave. A doença de Lyme também causa rigidez e inflamação articular semelhante à AR, mas é causada por um carrapato que transporta a bactéria infectante humana conhecida como.

A DII tem sintomas semelhantes aos da doença celíaca, mas a DII não é tipicamente causada pela ingestão de alimentos que contenham glúten.

O linfoma cutâneo de células T (CTCL) é um tipo de câncer do sistema imunológico. É causada por uma mutação das células T e apresenta sintomas como erupções cutâneas e coceira. Às vezes, o LCCT é esquecido em seus estágios iniciais porque seus sintomas são tão semelhantes ao eczema ou à psoríase.

Uma mão segura um tubo de ensaio de sangue.

O diagnóstico de doenças autoimunes difere com base na doença específica.A artrite reumatóide, por exemplo, pode ser diagnosticada após um exame físico, um exame de sangue ou um raio X. Esses testes podem determinar o tipo de artrite, bem como a gravidade dela.

Às vezes, as doenças podem levar anos para serem diagnosticadas, porque muitos dos sintomas das doenças autoimunes imitam outras doenças. Condições como lúpus e doença celíaca podem ser diagnosticadas erroneamente em seus estágios iniciais porque seus sintomas são tão semelhantes a outras condições.

A doença de Hashimoto e a doença de Graves são um pouco mais simples de diagnosticar, pois geralmente se baseiam em testes simples de tireoide para determinar os níveis do hormônio da tireoide e outros testes específicos para a glândula tireoide.

Uma doença auto-imune geralmente gira em torno do sistema imunológico e dos anticorpos produzidos por este sistema. Como resultado, o diagnóstico geralmente envolve o teste de autoanticorpos específicos.

Um hemograma completo pode ser solicitado para medir a quantidade de glóbulos brancos e vermelhos. Quando o sistema imunológico está combatendo alguma coisa, o número de glóbulos brancos e vermelhos será diferente dos níveis normais.

Outros testes podem determinar se há alguma inflamação incomum no corpo. A inflamação é um sintoma bastante comum entre todas as doenças autoimunes. Esses testes incluem um teste de proteína C reativa e um teste de taxa de sedimentação de eritrócitos.

Um médico deve ser visto imediatamente assim que os sintomas começarem. Embora os sintomas nem sempre sejam causados ​​por uma doença auto-imune, é melhor resolver qualquer problema imediatamente do que esperar que eles piorem.

Tratamento

O tratamento também varia dependendo do tipo de transtorno. Por exemplo, o diabetes tipo 1 depende da terapia com insulina. A doença de Addison requer terapia de reposição hormonal com esteróides (TRH). A doença celíaca é melhorada e mantida com uma dieta sem glúten. A AR é frequentemente administrada com fisioterapia e medicamentos anti-inflamatórios imunossupressores.

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