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Doença dos legionários: o que você precisa saber

A doença do legionário é uma forma de pneumonia que pode acontecer quando uma pessoa respira a bactéria. A maioria dos casos deve-se à má gestão da água.

Em 2015, cerca de 6.000 pessoas receberam um diagnóstico da doença do legionário, também conhecida como doença de Pontiac, nos Estados Unidos (EUA). No entanto, pode haver mais casos que não são detectados.

Em 1 em cada 10 casos, é fatal.

A incidência da doença aumentou quase quatro vezes entre 2000 e 2014.

Fatos rápidos sobre a doença do legionário:

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a doença do legionário. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • A doença do legionário foi notada pela primeira vez em 1976, e afeta cerca de 5.000 pessoas a cada ano nos EUA.
  • É uma doença semelhante à pneumonia que afeta os pulmões e pode ser fatal.
  • Acontece quando as pessoas respiram gotículas de água que transportam as bactérias.
  • Muitos casos são evitáveis, se os sistemas de água, incluindo o ar condicionado, forem mantidos corretamente.

Sintomas

A doença do legionário foi reconhecida pela primeira vez em 1976 e, em 2015, 6.000 casos foram confirmados nos EUA.

A doença do legionário pode ser difícil de diagnosticar no início, porque seus sinais e sintomas podem ser muito semelhantes a outras formas de pneumonia.

Sinais e sintomas geralmente aparecem entre 2 e 10 dias após a infecção inicial.

Eles geralmente incluem:

  • uma febre alta, possivelmente acima de 104 graus Fahrenheit ou 40 graus Celsius
  • arrepios
  • tosse
  • dores musculares
  • dores de cabeça
  • confusão
  • agitação

Alguns pacientes podem experimentar apenas dores musculares e uma leve dor de cabeça, e os outros sinais começam a aparecer 1 a 2 dias depois.

Quando sintomas mais severos aparecem, a febre será alta. As dores musculares geralmente pioram e o paciente começa a ter calafrios.

Muitas vezes, as bactérias entram nos pulmões do paciente, levando a uma tosse persistente, falta de ar e dores no peito. A tosse pode ser seca no início, mas à medida que a infecção progride, haverá muco e talvez sangue.

Cerca de 1 em cada 3 pacientes infectados experimentam náuseas, vômitos e diarréia. Aqueles com sintomas gastrointestinais geralmente terão um apetite extremamente reduzido.

Pode haver confusão e estado mental alterado.

Complicações

Insuficiência respiratória pode ocorrer, na qual o corpo não recebe oxigênio suficiente dos pulmões para funcionar adequadamente.

A insuficiência renal é possível, devido a um acúmulo de fluidos e resíduos no sangue.

Choque séptico pode ocorrer se a infecção atingir o sangue. Uma queda repentina da pressão arterial significa que o sangue insuficiente atingirá os órgãos vitais, incluindo o cérebro e os rins.

Transmissão

A doença do legionário aparece principalmente como casos isolados e isolados, não relacionados a nenhum surto reconhecido. No entanto, pelo menos 20 surtos ocorrem a cada ano.

Surtos são mais prováveis ​​no verão ou no início do outono, mas podem acontecer em qualquer época do ano.

bactérias comumente existem na água. Eles são encontrados em rios e lagos e algumas outras fontes de água, geralmente em baixo número.

Ocasionalmente, eles podem entrar em sistemas de abastecimento de água artificial, por exemplo, através dos condensadores evaporativos associados ao ar condicionado e ao resfriamento industrial. Eles podem aparecer onde quer que a água esteja sendo artificialmente fornecida ou usada.

As pessoas pegam a doença do legionário inalando pequenas gotículas de água contaminada, mas não de beber. Uma pessoa infectada geralmente não pode transmitir a infecção para outra pessoa, embora isso seja possível em casos raros.

A doença do legionário é mais provável em locais com complexos sistemas de abastecimento de água, como hospitais, hotéis e prédios que atendem a um grande número de pessoas.

Causas

As bactérias existem em rios, lagos e outros lugares com água doce, mas os números costumam ser baixos porque a temperatura da água nesses lugares é baixa demais para que as bactérias se multipliquem rapidamente.

Ar condicionado e sistemas de água representam um risco para a doença do legionário, se não forem totalmente mantidos.

Nos sistemas de água artificial, no entanto, a temperatura da água pode ser maior.

Temperaturas entre 68 e 113 graus Fahrenheit, ou de 20 a 45 graus Celsius, podem ser ideais para as bactérias se multiplicarem rapidamente e se espalharem.

Isso pode infectar grandes partes do sistema de água.

Um ambiente ideal também fornece o alimento certo. Impurezas, como algas, lama, ferrugem e calcário, são tipos de alimentos para esse tipo de bactéria.

Hotéis, hospitais e grandes edifícios podem fornecer o ambiente ideal, se eles tiverem um sistema de ar condicionado que use água para resfriamento.

Outros tipos de sistemas de água artificial que potencialmente podem ser contaminados incluem fontes, banhos, chuveiros, torneiras de água, aspersores de jardinagem, spas e umidificadores.

Fatores de risco

Alguns fatores de risco podem tornar uma pessoa mais suscetível à doença do legionário.

Idade: É mais provável que afecte pessoas com mais de 50 anos.

Condições de saúde existentes: Pessoas com problemas respiratórios, incluindo fumantes, pacientes com doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e aqueles com câncer de pulmão, estão em maior risco.

Um sistema imunológico debilitado: Pacientes com diabetes, doença renal, leucemia e outros cânceres, e que estão em tratamento com quimioterapia, estão em maior risco, já que seu sistema imunológico está comprometido.

Fatores de estilo de vida: O consumo abusivo de álcool aumenta o risco, e um estudo sugeriu que o uso de cannabis pode aumentar a suscetibilidade.

Um relatório do CDC sugere que os recém-nascidos entregues em uma banheira de parto, ou parto na água, podem estar em risco de doença do legionário.

De 2011 a 2015, houve apenas um caso de uma criança que contraiu a doença antes dos 1 mês de idade. No entanto, nos primeiros quatro meses de 2016, dois bebês foram tratados para a doença do legionário, e ambos nasceram em uma banheira de parto em casa.

Diagnóstico

Um médico considerará os sinais e sintomas e perguntará se o paciente passou recentemente algum tempo em um prédio grande, como um hotel ou hospital.

Testes que podem ajudar a detectar a doença incluem:

  • um teste de urina para detectar antígenos, as proteínas especiais produzidas pelo sistema imunológico para combater as bactérias
  • exames de sangue
  • exames de imagem para verificar o estado dos rins e pulmões

Uma punção lombar, ou punção lombar, pode revelar se a doença afetou o cérebro.

Tratamento

A bactéria Legionella é responsável pela doença do legionário.

O tratamento tipicamente envolve antibióticos, administrados por via oral ou intravenosa por 10 a 14 dias.

Os efeitos adversos podem incluir náusea, tontura, dores de cabeça, perda de apetite e dores no peito.

Alguns pacientes podem receber fluidos intravenosos para prevenir a desidratação.

Pacientes mais idosos e aqueles com um sistema imunológico fraco ou outra condição crônica, como diabetes, podem ser hospitalizados.

Se os pulmões forem gravemente afetados, o paciente receberá oxigênio.

Prevenção

Os sistemas de água devem ser mantidos adequadamente para prevenir a doença dos legionários.

A água deve ser mantida abaixo de 20 graus Celsius ou 68 graus Fahrenheit, ou acima de 60 graus Celsius ou 140 graus Fahrenheit. As impurezas não devem acumular-se na água.

Proprietários e gerentes de edifícios comerciais são encorajados a seguir as diretrizes relativas à segurança da água.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) afirmam que a maioria dos casos que ocorrem pode ser evitada através de uma melhor gestão da água.

Eles observam que entre 2000 e 2014, “Quase todos os surtos foram causados ​​por problemas evitáveis ​​com uma gestão mais eficaz da água”.

História

A doença do legionário leva o nome do primeiro surto reconhecido, que ocorreu durante uma convenção da Legião Americana na Filadélfia, em julho de 1976.

As bactérias se espalham pelo sistema de ar condicionado.

A primeira pessoa morreu em 27 de julho, três dias depois do término da convenção. Durante a semana seguinte, mais de 130 pessoas, a maioria do sexo masculino, foram admitidas no hospital e 25 delas morreram.

Todos tinham ido à mesma conferência e todos ficaram no mesmo hotel.

Em janeiro de 1977, a causa foi identificada como uma bactéria desconhecida, que foi então nomeada. A doença do legionário é também conhecida como legionelose.

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